Skip to main content

Niklas Hjalmarsson jagar slutspel med Arizona

Coyotes stabile försvarsgeneral visar vägen för unga lagkamrater

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Välkommen till Allt ljus på.… Varje tisdag under hela säsongen 2018-19 bjuder NHL.com/sv på aktuella artiklar om människor som på olika sätt som ger avtryck i hockeyvärlden. Idag: Arizonas slitstarke och trefaldigt Stanley Cup-meriterade back Niklas Hjalmarsson jagar slutspel med Coyotes.

Det väckte stor uppmärksamhet runt hela National Hockey League när ständiga Stanley Cup-utmanaren Chicago Blackhawks till förra säsongen valde att trejda stabile backen Niklas Hjalmarsson till bottenlaget Arizona Coyotes. Arizonas unge general manager John Chayka låg bakom trejden, en av alla åtgärder Chayka gjorde för att bygga ett starkt framtids-Coyotes.

För Niklas Hjalmarsson var trejden en chock efter tio år i Blackhawks. För John Chayka var den en nödvändighet. Chayka visste vad han ville ha. Och tillfrågad om vad han är mest stolt över under sina (nu) tre år som general manager, svävar Chayka inte på målet.

- Jag vill nog säga att den spelare jag gillar att se mest, dag ut och dag in i laget, är "Nik" Hjalmarsson. Han är ett proffs ut i fingerspetsarna, en fantastisk människa, sade John Chayka. Våra unga spelare lär sig något av honom varje dag.

Video: CHI-ARI: Hjalmarsson tårögd vid återkomsten till Chic

Arizona gav upp två spelare, anfallaren Laurent Dauphin och backen Connor Murphy för svensken. Ett sätt för Chayka att få fart på laget:

- Vi var ett gammalt lag, vi hade inte vunnit på ett tag, vi hade inte mycket talang i laget och läget var tufft. När vi hämtade in "Nik" gav det oss hopp, och det var stort för klubben.

Med en medelålder på 26,8 år återfinns Arizona Coyotes på trettonde plats i tabellen över ligans yngsta lag. Och som en gång Brent Seabrook och Duncan Keith var Hjalmarssons förebilder i Chicago Blackhawks när den unge smålänningen kom över från elitseriehockeyn 2007.

- Jag kunde ju knappast ha haft bättre förebilder än så'na spelare, säger Hjalmarsson. De var där och visade mig rätt när jag kom till ligan och det vi uträttade tillsammans kommer att finnas där för evigt.

Video: DAL-ARI: Ekman-Larsson nätar och sätter rekord

Nu är Hjalmarsson själv en förebild för unga Coyotesbackar som 20-årige Jakob Chychrun, den tacklingsstarke NHL-rookien Ilya Lyubushkin, 23, och 20-årige Kyle Capobianco, nyss uppkallad från farmarlaget Tucson Roadrunners i AHL.

Arizona Coyotes har inte givit upp jakten på det första slutspelet sedan 2013. Matchen natten till tisdagen, på bortais mot Dallas Stars slutade med förlust 4-5. Det innebär ändå att Coyotes tagit acceptabla 15 poäng på de sammanlagt 13 matcherna den här sidan nyår.

Coyotes har missat sex slutspel på raken, eller tolv playoff på de senaste 15 åren om man vill se det så. Just nu ligger Coyotes på femte plats i Pacific Division, och inte alltför långt ifrån ett wild card till slutspelet från Western Conference.

Niklas Hjalmarsson, 31, är en relativ hockeydoldis i Sverige, trots att han i Stanley Cup-titlar räknat är en av de mest meriterade. Från New York Islanders glansdagar i början av 1980-talet har Stefan Persson och Anders Kallur fyra titlar var. Och från Detroit Red Wings 90- och 2000-tal har Tomas Holmström och Nicklas Lidström också fyra Stanley Cup-ringar var.

Niklas Hjalmarsson har tre. 2010. 2013. Och 2015. Alla med Blackhawks.

- Chicago har alltid en plats i mitt hjärta. Men nu jobbar vi med att få det här laget att gå åt rätt håll, säger Hjalmarsson.

Just nu har smålänningen och assisterande lagkaptenen Niklas Hjalmarsson, från Eksjö, hittat sin plats i backparet med landsmannen och lagkaptenen Oliver Ekman-Larsson från Karlskrona i Blekinge.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

- Han vet vad han skall vara, säger Coyotes assisterande tränare Scott Allen till The Arizona Republic om Niklas Hjalmarsson. Man vet var man har honom och vad man får från honom. Han har lika mycket mod och är lika starkt defensiv som vem som helst av backarna i ligan, men han hör nog inte till de främsta när det handlar om offensiven. Han spelar på ett annat sätt i offensiv zon, och där gör han skillnad tillsammans med Oliver. Vi vill att Oliver ska ha kontroll på pucken i offensiv zon.

Uppdelningen märks: Oliver Ekman-Larsson 27 poäng (7+20) efter matchen mot Dallas. Niklas Hjalmarsson fem poäng (0+5). Men medan Ekman-Larsson ligger på minus 15, sämst i laget, i plus-minusstatistiken, toppar Hjalmarsson den i överlägsen stil: plus åtta. Hans 112 täckta skott räcker till en fjärde plats i hela NHL, två före gamle förebilden Brent Seabrook. Det är naturligtvis också i särklass i Coyotes.

John Chayka visste vad han värvade in. Niklas Hjalmarsson har aldrig varit en offensiv spelare. Inte ens under de framgångsrika åren i HV71 som 2007 skickade Hjalmarsson till NHL och Chicago Blackhawks. Det personliga poängrekordet är från säsongen 2013-14 då Hjalmarsson gjorde 26 poäng (4+22) på 81 matcher med Chicago. Sista säsongen med Blackhawks slog Hjalmarsson sitt personliga målrekord: blygsamma fem fullträffar på 73 matcher.

Och målen hittills den här säsongen: noll.

- Ibland har man tur och puckarna går in. Ibland inte.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.