Skip to main content

JVM-hjälten från 2012 ser hellre framåt

Mika Zibanejad är inställd på slutspel med Rangers

av Janne Bengtsson @nhlsv / NHL.com/sv Senior Writer

Välkommen till Allt ljus på.… Varje tisdag under hela säsongen 2018-19 bjuder NHL.com/sv på aktuella artiklar om människor som på olika sätt som ger avtryck i hockeyvärlden. Idag: New York Rangers center Mika Zibanejad, matchvinnare senast Juniorkronorna vann guld i JVM.

Mika Zibanejad följer junior-VM så gott det går. Men inte slaviskt.

- Njäe, jag kollar resultaten och försöker följa med så mycket jag kan, men jag hinner inte sitta hemma och se matcherna. Jag har för mycket att göra med mitt eget lag, säger den 25-årige centern från New York Rangers.

- Jag måste nog erkänna att jag har ganska dålig koll på det svenska laget. Den enda jag känner personligen är Erik Brännström, honom har jag spelat med. Han spelade ju med Tre Kronor i Sweden Hockey Games före VM (i Köpenhamn, där Mika blev världsmästare för första gången) så honom känner jag och vet hur han är som spelare, säger Mika Zibanejad till NHL.com/sv.

- Men även om jag inte följer JVM så där väldigt noga, så hoppas jag naturligtvis på att det ska gå bra för Sverige.

Den iransk-ättade och djurgårdsfostrade stockholmaren Mika Zibanejad är ju också själv för evigt förknippad med det kanske största ögonblicket i svensk JVM-historia: guldfinalen mot Ryssland i Scotiabank Saddledome i Calgary den 5 januari 2012. Efter tre mållösa perioder gick matchen till förlängning: i fritt läge slog Mika Zibanejad in guldmålet efter 10.09.

- Ja, det är ju ett minne att bära med sig resten av livet, konstaterar Mika Zibanejad.

Det var ett överhuvudtaget dramatiskt JVM. Sverige noterades för sex segrar, men fyra av dem satt hårt inne: Lettland 9-4, Schweiz 4-3 (straffar), Slovakien 9-1, Ryssland 4-3 (förlängning), semifinalen mot Finland 3-2 (straffar) och finalen mot Ryssland 1-0 (förlängning).

Mika Zibanejad är den av alla de guldhjältar som avgjorde de täta matcherna för Juniorkronorna, som lyckats bäst efter själva JVM. Sebastian Collberg som numera finns i Timrå efter ett misslyckat försök att ta sig till NHL, straffavgjorde mot Schweiz. Joakim Nordström (numera i Boston Bruins) slog in segermålet mot Ryssland innan Max Friberg, som efter sex NHL-matcher för Anaheim Ducks nu spelar i Frölunda i SHL, avgjorde mot Finland i semifinalen.

Men det var Mika Zibanejad som sköt hem guldet till Sverige. Och etablerade grunden för en stilig NHL-karriär, numera 447 matcher lång. 

Mika Zibanejad skulle naturligtvis kunna sitta och prata i timtal om JVM-turneringen 2012. Men han ser hellre framåt. Mot slutspelsjakten med New York Rangers. Rangers facit efter jul är 3-4 (förlängning) mot Carolina Hurricanes, 4-3 mot Nashville Predators och 2-1 mot St. Louis Blues på nyårsaftonens kväll.

 

[Läs också: Sverige gruppetta - nu väntar Schweiz]

 

Mot Nashville gjorde Mika fyra poäng, målgivande passningar till samtliga Rangersmål. Segermatchen mot Blues lämnade han mål- och poänglös. Efter 38 matcher är Mika på väg mot ett personligt och prydligt poängrekord: 34 poäng (11+23) just nu i jakten på de 51 poängen (21+30) från säsongen 2015-16 då Mika spelade för Ottawa Senators.

Rangers går in i hockeyåret 2019 på en femte plats i Metropolitan Division, långt från slutspel och med en bit upp till ett wild card från Eastern Conference. Men Mika och lagkamraterna har inte givit upp. De ska ta New York Rangers till slutspel.

- Nej, vi har verkligen inte givit upp. Vi är inte nöjda men vi är inte heller missnöjda. Alla trodde att vi skulle vara bland de sista lagen i ligan, så ur det perspektivet har det gått över förväntan, säger Mika Zibanejad. Vi har många unga spelare i laget, och vi känner att vi har mer att ge, vi kan ta ett steg till. Alla tror på det vi gör.

Video: NYR-VGK: Zibanejad sätter pucken i powerplay

- Vi lär oss hela tiden, vi inledde dåligt i början av grundspelet och av och till har vi skjutit oss själva i foten när vi hittat sätt att förlora matcher på. Men vi hade en bra november (19 poäng av 28 möjliga efter matchserien 9-4-1) och det kändes bra som avstamp inför fortsättningen, säger Mika som gör första säsongen som Rangers givne förstecenter.

- Jag fick ju prova på rollen förra säsongen. Nu är matchningen mycket hårdare, jag spelar mot deras bästa spelare och i både power play och numerära underlägen, säger Mika Zibanejad. I sin helhet har det varit ett bra år. Jag är mer noggrann med det defensiva spelet nu. Jag har spelat mot motståndarnas toppspelare, men jag har producerat också och jag har fått vara skadefri. För mig har det varit ett stort kliv framåt jämfört med förra året.

Det alldeles nyfödda hockeyåret 2019 fortsätter för New York Rangers och Mika Zibanejads del med matchen i morgon, onsdag (läs: torsdag morgon, svensk tid). Då tar Rangers emot Pittsburgh Penguins på hemmaisen i Madison Square Garden.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.