Skip to main content

Alexander Nylander får chansen i Buffalo

Unge svensken har härdats i AHL - nu är han redo för NHL-hockey

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Välkommen till Allt ljus på.… Varje tisdag under hela säsongen 2018-19 bjuder NHL.com/sv på aktuella artiklar om människor som på olika sätt som ger avtryck i hockeyvärlden. Idag: Alexander Nylander kallades upp till Buffalo Sabres från Rochester Americans och på tisdagskvällen spelade han säsongens första NHL-match.

Alexander Nylander har gjort sin riktiga debut i National Hockey League. Debuten slutade dock med förlust i den viktiga matchen mot Dallas Stars, 0-2. Nylander klockades för 13,16 i istid, registrerades för ett skott och spelade en minut i power play.

Det var på söndagen som Buffalo Sabres meddelade att klubben kallat upp Nylander från farmarlaget Rochester Americans i American Hockey League (AHL).

Nylander kom till Sabres direkt från en svit på fyra matcher med "Amerks" där den Calgaryfödde men Sverigebördige 21-åringen gjort mål i samtliga; i de senaste sex matcherna har Nylander stått för sju poäng (4+3) och totalt under säsongen med Rochester har han bokförts för 31 poäng, därav tolv mål, på 49 matcher. Dessutom mycket goda +11 i plus/minus-statistiken.

 

[Läs också: Nylander kallas upp av Buffalo]

 

Mot Dallas spelade Nylander i kedjan med Conor Sheary och Evan Rodrigues samt i en powerplay-formation med Jeff Skinner, Casey Mittelstadt, Kyle Okposo och Brandon Montour.

Alexander Nylander har lärt sig massor av tiden i farmarlagshockeyn och tänker ta med sig det till NHL:

- Jag mig in i skottsektorn allt oftare, jag skjuter mer, sade han efter måndagsträningen med Sabres. Jag vet att jag har ett bra skott, så jag ska fortsätta att skjuta och spela mitt spel.

Tränaren Phil Housley hoppades att Nylander kan leva upp till förväntningarna:

- Jag vill se honom göra samma saker som gjorde att vi tog upp honom. Han gör mål, han skjuter mer och han har attackfokus på samma sätt som i Rochester.

- Det var ju tydligt att jag behövde bli bättre på många saker. Och det känns väldigt bra just nu, sade Nylander till Buffalo News. Det var en stor omställning förra säsongen att spela mot män, men jag har vant mig och anpassat mig. Det känns mycket bättre nu. Jag vet att jag klarar att spela i NHL.

Buffalos beslut att kalla upp Nylander kom efter lagets målfiasko mot Colorado Avalanche på söndagsmorgonen: Avalanche, utan skadade lagkaptenen Gabriel Landeskog, vann med 3-0 och Sabres skapade egentligen bara en riktigt bra målchans på hela matchen. Matchen kostade också poängstarke Jack Eichel två matchers avstängning för en tackling mot huvudet på Colorados forward Carl Söderberg.
Det öppnade för Alexander Nylander.

Nu får Nylander spela ihop med Buffalos rookieback Rasmus Dahlin. Båda spelarna hör till Sabres kader av toppdrafter: Nylander valdes i första rundan som åttonde spelare totalt i draften 2016, och Dahlin som bekant som förste spelare i draften 2018. Nylander och Dahlin är också gamla kompisar från Juniorkronorna och på träningslägret före säsongen såg Nylander fram emot att få spela med Dahlin. Han inte sen att ösa beröm över draftettan.

- En grymt bra spelare. Det kommer att gå jättebra för honom i år. Vi snackade ihop oss under JVM och på träningslägret och jag vet vad han går för.

 

[Läs också: Fyra matcher som kan avgöra slutspelsracet]

 

Alexander själv hoppades kunna etablera sig i NHL den här säsongen, berättade han NHL.com/sv under sommaruppehållet.

- Jag känner mig redo i år. Det var jag redan förra året, men då blev jag ju skadad. Nu känns allt mycket bättre. Jag är redo att ta en plats i NHL, sade Nylander då och hoppades att Buffalo skulle ge honom chansen.

- Jag tycker att det gått bra under försäsongen, sade Nylanders till Sabres TV. Jag har lärt mig massor under varje träning och varenda (tränings)match, och jag kommer att fortsätta att gå framåt.

Sabres ledning och tränarstab höll inte med. I den sista putsningen av truppen försvann Nylander; han skickades till Rochester Americans.

En stor besvikelse för Nylander som dock tog petningen på rätt sätt. Han satte full fart redan från start i Rochester och imponerade på tränaren Chris Taylor:

- Han har fått mycket orättvis kritik, men tänk på att han började sin AHL-karriär bara 18 år gammal, sade Taylor sedan Nylander stänkt in sju poäng, därav två mål, på de sex första matcher med "Amerks".

 

[Läs också: På väg mot NHL: Nystart för Jonathan Dahlén]

 

Förra säsongen behövde Nylander 23 matcher för att nå dit:

- Det är en stor skillnad nu, han skridskoåkning är mycket bättre helt enkelt för att han fått mer självförtroende; han var lite rädd tidigare, alldeles för försiktig. Nu vill han åka med pucken, och han verkligen fått lagkamraternas respekt.

Plus en ny chans att ta en plats i NHL, i ett lag som just nu ligger tio poäng efter den sista wild card-platsen till playoff från Eastern Conference.

Men Alexander Nylander är ingen nykomling i NHL-hockeyn. Efter succésäsongen 2015-16 i Mississauga Steelheads i Ontario Hockey League (OHL) där Nylander gjorde 75 poäng (28+47) på 57 matcher i grundserien innan han fyllde på med tolv poäng (6+6) på sex playoffmatcher, fick Nylander chansen i Sabres året efter. Det blev fyra matcher (0+1) och ytterligare tre matcher under förra säsongen med en poäng (1+0) som facit.

Men huvuddelen i den professionella och hittillsvarande hockeykarriären mot män tillbringade Nylander i Rochester Americans där han totalt gjort 86 poäng (30+56) på 165 matcher.

Buffalo Sabres är som så många andra lag inne i en generationsväxling, och har redan nu flera unga spelare i ledande roller. Rasmus Dahlin är bara 19 år gammal. Jack Eichel, en av lagets stjärnspelare och lagets bäste poänggörare, är 22. Likaledes poängstarke Sam Reinhart är 23 och mycket duglige backen Ramus Ristolainen bara 24 trots att han nu spelar sin sjätte säsong i Buffalo. Nyligen värvade Sabres också in 24-årige backen Brandon Montour från Anaheim, inne på sitt fjärde år i NHL. Anfallaren Casey Mittelstadt är 20 och Alexander Nylander nyss fyllda 21 - han fyllde år den 2 mars.

Sabres general manager Jason Botterill ser lagsammansättningen som både en jakt på slutspelet, men också något att utveckla för framtiden. Alexander Nylander passar perfekt in i den mixen.

- Det handlar om att utveckla unga spelare som Rasmus Dahlin och Casey Mittelstadt men också att hjälpa lite äldre spelare som Sam Reinhart att bli lite bättre varje dag, sade Botterill efter värvningen av Montour från Ducks. Den slog fast två saker: på kort sikt ska den hjälpa oss att nå slutspel, och på lång sikt att få det här laget att växa.

Alexander Nylander, född i Calgary men hockeyfostrad i SDE Hockey (en sammanslagning av Stocksunds, Danderyds och Enebybergs hockeyklubbar) och i AIK:s juniorverksamhet, är en av tre i familjen Nylander som spelat i National Hockey League. Pappa Michael, 46 år, gjorde 679 poäng (209+470) på 920 matcher i nio (!) NHL-klubbar. Flest i Calgary Flames och Chicago Blackhawks. Äldre brodern William Nylander, 22, gör sin fjärde säsong i Toronto Maple Leafs. 

Hittills den här säsongen har "Lill-Nyllet" gjort 17 poäng (5+12) på 41 matcher för Maple Leafs.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.