Skip to main content

Allt är möjligt i den vilda Western-konferensen

av Risto Pakarinen / NHL.com

Är det Blues tur i år? Kan Devan Dubnyk bära Minnesota hela vägen? Kanske, och ja, det kan han. Kommer det att hända? Det får vi se.

Det här ska man komma ihåg i alla fall:

TBL St. Louis Blues 
Minnesota Wild
MTL

St. Louis fick som de ville och slipper att spela mot Los Angeles Kings eller Chicago Blackhawks i första omgången. När laget kvalade till slutspelet för andra gången på sex år och för första gången på tre år 2012, åkte de ut mot Kings, som sedan vann Stanley Cup. Året efter var det regerande mästarna Kings igen som satte stopp för Blues, och året efter var det Chicago, som då var regerande mästarna.

I grundserien vann båda lagen två av sina matcher, St. Louis så sent som i lördags. Det är nu eller aldrig för Blues, som har varit starka i grundserien förut, men inte fått spelet att klicka i slutspelet. Förra året vann de sina två första matcher mot Chicago … för att sedan förlora fyra raka.

Minnesota kan vara årets joker. Lagets andra halva, med nye målvakten Devan Dubnyk, har varit makalösa. Nästa år kanske Blues får konstatera att de fick spela mot ett mästarlag - igen.

Tips: Wild vidare med 4-3 i matcher.

TBL Nashville Predators
Chicago Blackhawks
MTL

I början av säsongen såg Pekka Rinne ut som en bergsäker Vezina-prisvinnare. Sedan skadade han knät och var borta i tre veckor. Sedan den 5 februari, då han gjorde comeback, är hans räddningsprocent bara 91,1, (på 27 matcher) vilket inte är särskilt bra i dagens NHL. Som jämförelse var Chicagos Corey Crawfords räddningsprocent under samma period 92,9 på 24 matcher.

Det är ändå Pekka Rinne som kan vända serien till Predators fördel, men allt hänger inte på honom. Nashville gjorde 13:e flest mål i grundserien, tre fler än Chicago, och behöver alltså inte bara försvara.

Chicago är dock favoriten, tack vare deras slutspelserfarenhet och spetskompetens. Det vill säga Jonathan Toews.

Tips: Blackhawks vidare med 4-2 i matcher.

TBL Anaheim Ducks
Winnipeg Jets
MTL

Laget vars målvakter lyckas bäst kommer att vinna den här serien. Man skulle så klart kunna säga det om alla serier, men just i den här serien är det mycket passande. Ducks tränare Bruce Boudreau har tricksat med målvakterna förut, senast förra säsongen då han använde tre målvakter. Nu är Frederik Andersen lite mer erfaren, men Boudreau kommer inte att tveka att byta honom mot John Gibson om han inte är nöjd.

Och trots att Ondrej Pavelec visade i VM att han håller, har han inte imponerat i NHL förrän mot slutet av den här säsongen. Sedan början av februari har bara en målvakt i hela ligan spelat över tio matcher med bättre räddningsprocent än tjeckens 93,72, och det är Ottawas Andrew Hammond (94,06).

Ducks vann alla tre matcher mellan lagen, men två av dem först efter ordinarie matchtid (en på sudden, en på straffar).

Tips: Ducks vidare med 4-2.

TBL Vancouver Canucks
Calgary Flames
MTL

Här har vi de kanadensiska TV-bolagens dröm. En matchserie mellan två kanadensiska lag i båda konferenserna (Montreal-Ottawa i öst) garanterar ett kanadensiskt lag i konferenssemifinalen också.

I den här serien är det bröderna Sedin som bestämmer hur det ska gå. Eller rättare sagt Flames-försvaret, om man nu vill se det på det viset. Hur som helst, om Sedinarna får spela sitt spel och flytta på pucken, kommer Flames att få problem. Hemma i Calgary får Flames byta sist och kan matcha vissa backar mot Sedinarna, men det är Vancouver som har hemmafördelen som kan avgöra.

Ingenting kunde stoppa Flames från att ta sig till slutspelet, och det blir svårt för Canucks att stoppa dem där.

Tips: Flames vidare med 4-3.

Se mer