Skip to main content

Alla Kanadalag just nu utanför slutspelet

av Janne Bengtsson / NHL.com

Det började ju så bra när Montreal Canadiens inledde årets NHL-säsong med nio raka segrar. Och redan kort efter säsongsstarten började det magiska ordet "Stanley Cup" viskas bland de hockeyintresserade - och de är många, många - i den stad som sett sitt lag dominera NHL under så många historiska år.

Hela Kanada, ishockeyns moderland men svältfött på framgång sedan Montreal vann Stanley Cup 1993, började andas morgonluft: Montreal var på vinnarspåret igen med ligans hetaste målvakt i Carey Price.

Edmonton Oilers hade ett lag med spännande unga spelare som förstavalet i draften, Connor McDavid.

Ottawa Senators kom med ligans bäste back de senaste åren, Erik Karlsson.

Vancouver Canucks bjöd på två åldrande men fortfarande ytterst kapabla bröder i Daniel Sedin och Henrik Sedin.

Calgary Flames med den unge och högproducerande Johnny Gaudreau, som skulle göra underverk under sitt andra år i ligan.

Toronto Maple Leafs byggde nytt med en ny ledning med Detroit Red Wings guldmakare Mike Babcock som coach och New Jersey Devils mångårige och framgångsrike general manager Lou Lamoriello på ett sensationellt samma jobb i Maple Leafs.

Och Winnipeg Jets som gick till slutspel förra året, tippades rätt allmänt en bättre placering än senast.

Kanada vädrade morgonluft.

Men det var då det.

Dagens verklighet ser helt annorlunda ut.

När den nya hockeyveckan inleds ser det mörkt ut för de sju kanadensiska NHL-lagen. Faktum är, efter söndagens matcher, att samtliga skulle missa slutspelet om det inleddes just nu.

Så här ser det ut för de kanadensiska lagen just nu.

* Montreal Canadiens (Eastern Conference, Atlantic Division) har rasat som en sten genom tabellen. Det en gång så suveräna ledarlaget ligger nu tre poäng från en plats i playoff.

Carey Price utsågs förra säsongen till ligans bäste målvakt och kammade hem ytterligare kvalitetspriser. I år tolv matcher. Sedan skador och nya skador. Price, den i särklass viktigaste spelaren för Habs, har varit borta sedan slutet av oktober. Och just när det började bli aktuellt med en comeback meddelade Canadiens ledning att Price troligtvis missar ytterligare en månad. Price har spelat bara 12 matcher i år (93,4 i räddningsprocent) och ersättaren Mike Condon håller inte samma standard.

* Vancouver Canucks ligger fyra i Pacific (Western), just nu tre poäng från en playoff-plats.

Canucks har fortfarande Henrik Sedin skadad ett tag till. Laget har precis avslutat en bortaturné med tre segrar och och poäng i ytterligare en match. Senast 4-5 mot Pittsburgh Penguins där Vancouver släppte till fyra raka mål i sista perioden. Canucks har nu chansen att förbättra läget med en rad hemmamatcher: med start på tisdag mot Nashville Predators, spelas elva av de nästkommande 14 matcherna, över hela februari och en bit in i mars, hemma i Rogers Arena.

* Ottawa Senators ligger sexa i Atlantic (Eastern), just nu tre poäng från en slutspelsplats.

Inget lag släpper till så många skott som Ottawa, och även när laget försöker begränsa skotten så blir det storstryk. Som mot New Jersey Devils i torsdags: 20 skott emot men ändå förlust, 3-6. Under de senaste veckorna har Senators också noterat sju insläppta mot Washington och fem mot Islanders. 3-0-segern mot Rangers på söndagen hjälpte dock de sårade själarna i Ottawa.

* Calgary Flames krigar mot Edmonton om sist eller näst sist i Pacific Division (Western). Just nu sex poäng från playoff.

Calgary visar stora brister i spel i så kallade special teams, tre viktiga spelmoment: power play, spel i numerära underlägen och tekningar. Flames är sämst i ligan i båda kategorierna och gör mål bara i 15,1 procent av lägena i power play. Laget dödar bara 71,7 procent av utvisningarna. Med 48,0 procent vunna tekningar parkerar Calgary Flames på 28:e plats i teknings-tabellen. Johnny Gaudreau snittar en poäng/match (20/26 på 46 matcher), men bakom honom är det alltför tunt.

* Edmonton Oilers ligger längst från slutspelet, sist i Pacific Division (Western). Just nu åtta poäng från en plats i playoff.

18-årige supertalangen Connor McDavid, som skadades i början av november när han kraschade in i sargen och bröt nyckelbenet, tränar för fullt men är klar för spel tidigast efter All Star-helgen.

- Man vill ju spela så fort som möjligt, men det är bättre att ta det säkra före det osäkra. Det känns frustrerande när man mår bra och vill spela, men som sagt: det är bättre att ta det lugnt och få den där lilla extra tiden att blir frisk, säger McDavid, som bara spelat 13 matcher i år för 12 poäng (5/7), till Oilers hemsida.

* Winnipeg Jets, sist i Central Division (Western). Just nu elva poäng från sista slutspelsplatsen.

Precis som Calgary är Winnipeg Jets uselt i spelet med special teams. Power play: 16,7 procent (för 28:e plats i ligan i den kategorin). Döda utvisningar: 73,8 (27:e) procent. Tekningar: 48,0 (27:e).

* Toronto Maple Leafs ligger sjua i Atlantic (Eastern), just nu tolv poäng från slutspel men med några matcher att ta igen.

Med segern mot Philadelphia Flyers i början av veckan bröt Maple Leafs en fem matcher lång förlustsvit, men startade genast en ny med två övertids/strafförluster mot Carolina Hurricanes och Montreal Canadiens. Efter succéinledningen på året med 4-1 mot St. Louis Blues och 4-0 mot Anaheim Ducks, har Maple Leafs på de åtta senaste fått ihop en målskillnad på 7-22, förluststraffen mot Montreal oräknad.

Skulle samtliga kanadensiska lag missa slutspelet den här säsongen, så blir det första gången sedan 1970, då båda de kanadensiska lagen (Montreal och Toronto) missade playsoff. Det har aldrig hänt sedan 1979-80 då National Hockey League slogs samman med WHA (World Hockey Association) och gav ligan flera nya lag i Kanada. Säsongen 1978-79 spelade Montreal, Toronto och Vancouver i NHL. 1979-80 utökades ju den kanadensiska NHL-kontingenten med Quebec Nordiques, Edmonton Oilers och Winnipeg Jets. Säsongen efter, 1980-81, såg Calgary Flames dagens ljus sedan Atlanta Flames flyttat norrut.

Se mer