Skip to main content

Svenskarna bidrar till att ge Blues chansen

Steen och Sundqvist bakom viktiga mål när St. Louis tvingade fram match 7

av Uffe Bodin @UffeBodin / NHL.com/sv

Sjunde himlen eller sjunde helvetet? Natten mot onsdag avgörs det om St. Louis Blues eller Dallas Stars säsong tar sig ett steg närmare en Stanley Cup-final.

I match sex hade Dallas chansen att eliminera St. Louis ur slutspelet hemma i American Airlines Center och bli klara för konferensfinal för första gången på elva år. Det misslyckades man med.

St. Louis Blues vann med 4-1 efter att ha fått Stars stjärnkeeper Ben Bishop utbytt i den tredje perioden. Därmed får Blues chansen att förvalta sin hemmaplansfördel i den sjunde och avgörande matchen i Enterprise Center.

Matchens avgörande situation blev omdebatterad. Med överläge 2-1 i tredje perioden sög Blues ut den sista energin ur Stars med ett mål av Jaden Schwartz som föregicks av en mindre kontrovers.

3-1-målet kom efter att Colton Paraykos hejdundrande slagskott träffat Ben Bishop mot nyckelbenet till. Det tog målvakten ur spel alldeles innan Schwartz styrde in sitt åttonde slutspelsmål.

 

[Här kan du läsa allt från serien STL-DAL]

 

- När man får chansen där i slottet kommer man att försöka skjuta för att göra mål såklart. Man försöker kommer runt deras kille och träffa ett kryss. Självklart skjuter jag för att göra mål. Jag är aldrig ute efter att skada någon, säger Parayko till NHL.com/sv efter matchen.

Hemmafansen buade och Stars spelare protesterade. Men domarna stod på sig och godkände målet. Regelboken säger att domarna bara ska blåsa av spelet om en spelare är allvarligt skadad. Det ansåg man inte att Bishop var i det här läget.

Efter att ha fått vård på isen stod Dallas-keepern kvar mellan stolparna. Men bara i 33 sekunder.

Sedan bombade slutspelsdebutanten Sammy Blais in 4-1 med ett slagskott på ett friläge och kvällen var över för Bishop, som ersattes av Anton Khudobin.

Bishop togs till röntgen efter att ha blivit utbytt, men enligt Dallas coach Jim Montgomery var han okej.

- Han är inte skadad. Vi lät honom ju fortsätta spela och när vi bytte ut honom var det för att "Doby" skulle in och spela, sade Montgomery på sin presskonferens efter matchen.

Video: DAL-STL, M6: Jaden Schwartz styr in pucken

En av de som bäddade för 3-1-målet var Alexander Steen. Den svenske veteranen fortsatte spela pucken med Bishop liggande på isen. I stället för att stanna upp skickade han in trissan mot mål och prickade Schwartz klubba innan pucken passerade mållinjen.

Att Steen var involverad i att döda matchen var ett skönt kvitto för Blues på att deras bredd är tillräckligt bra för att rubba Stars. Den nu 35-årige forwarden har karriärens minst produktiva grundserie bakom sig och hade inför nattens match bara ett mål på elva slutspelsmatcher.

Efter att under många år ha varit en av lagets ledande spelare har svensken fått axla en ny roll i lagets fjärdekedja med färre minuter och mindre ansvar än tidigare. I match fyra och match fem spelade han under tio minuter per match medan han i match sex var uppe på 14.25 med mest istid av samtliga forwards i numerärt underläge. Men inte minst stod han alltså för ett vaket förarbete som starkt bidrog till att St. Louis Blues säsong lever vidare i minst en match till.

Det gjorde även lagets andra svenska forward, Oskar Sundqvist. 25-åringen, som fått ett genombrott den här säsongen, hade en delikat framspelning till David Perrons matchvinnande 2-1-mål i andra perioden. Det ger honom fem poäng (2+3) på tolv slutspelsmatcher så här långt efter att ha satt personbästa med 14 mål och 31 poäng på 74 matcher i grundserien. Det är en stark kontrast jämfört med de fem poäng (1+4) han samlade ihop på 42 matcher under sitt första år i St. Louis, 2017/18.

- "Sunny" kom till campen med siktet inställt den här säsongen. Han åkte skridskor mycket bättre. Redan från början visste vi att han var en smart spelare som alltid var på rätt plats vid rätt tillfälle, men sättet han har börjat spela pucken på är en överraskning för oss. Han har varit en bra spelare för oss hela säsongen, säger Blues coach Craig Berube till NHL.com/sv.

Video: DAL-STL, M6: Sundqvist hittar Perrons klubba

Sundqvist var med i Pittsburgh Penguins Stanley Cup-vinnande trupp 2016. Dock med väldigt lite matchning. Den här gången har han möjlighet att få en betydligt större roll om St. Louis kan vinna match sju och ta sig längre fram i slutspelet.

Colton Parayko hoppas att man kan bygga vidare på den starka insatsen i match sex för att ta med sig momentum in i avgörandet.

- Jag älskar hur vi fortsatte att sätta dem under press i den tredje perioden, säger Parayko till NBC.

- Vi backade aldrig hem eller försökte försvara ledningen, utan fortsatte att ligga på dem. Nu blir det en sjunde och avgörande match och vi vet att de kommer att ge sitt allt och att vi kommer att ge vårt allt. Det är vad vi förväntade oss och sådant vi tycker är kul.

Craig Berube tror dock att allt kommer att vara nollställt inför fortsättningen.

- Det är bara att glömma den här matchen och börja förbereda sig för match sju. Det är helt jämnt och finns ingen momentum att ta med sig. Ny match, nya förutsättningar.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.