Skip to main content

St. Louis kan lita på Steen

Den svenske forwarden levererar i det tysta och kan får Blues att drömma

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

I lag där den riktigt stora stjärnan lyser med sin frånvaro blir spelarna som inte alltid lyser klarast desto viktigare.

Dessa spelare ska se till att utvisningarna dödas, att spelet i egen zon blir så kort som möjligt men också att målen görs när de annars producerande spelarna har en mindre bra dag på jobbet. Den offensiva produktionen hos de här spelarna kan dessutom bli avgörande för när ett lags säsongs kommer sluta.

I ett lag som Vegas Golden Knights finns en hel drös sådana spelare, likaså i Carolina Hurricanes men också i St. Louis Blues. I Blues fall heter en av dem Alexander Steen och i torsdags överglänste han sina dito i Golden Knights.

- Vi vet att han kommer tävla och jobba hela tiden, han kommer ligga rätt hela tiden men han kan också göra saker med pucken och det får han lägen till att göra just nu, berömde Steens tränare Mike Yeo på presskonferensen efteråt.

Steen, 33, spelar inte längre i Blues första eller andra kedja. Mot Vegas var han i den tredje tillsammans med Kyle Brodiziak och Patrik Berglund. Ändå har han varit en effektiv kraft i det tysta. Steen har producerat poäng i tre av sina fyra senaste och i fyra av sina sex senaste matcher vilket har sett till att Blues förblivit ett topplag i den knallhårda Central Division. Mot Vegas visade han vägen med att sätta 1-0 i den förstaperioden vilket banade för att Blues skulle stoppa Vegas från att ta sin nionde raka seger och 13 raka match med poäng.

Video: STL-VGK: Steen hittar rätt på Fleury

- Vi fokuserade inte på vad de gjort utan på vad vi måste göra, speciellt här på hemmaplan. Det har varit vi fokuserat mycket på, att se på vad vi kan göra och vad vi vill lyckas med, säger Steen till klubbens tv-kanal.

Förutom det viktiga 1-0-målet sköt Steen tre skott mål, spelade över 18 minuter och svenskens femte mål för säsongen lade grund för att Blues till slut vann med 2-1 och tog sin tredje raka hemmaseger.

- Sex poäng här hemma är väldigt viktig för oss, menar Steen.

Poängen var sannerligen viktiga för Blues just nu. Efter att ha spelat bra i oktober och november hade laget en ordentlig svacka mellan den 12 och 30 december som bara innebar två segrar av nio möjliga. Som vanligt satsar klubben på att gå till slutspel och där sedan gå riktigt långt. Under en sex år lång slutspelssvit har Blues som längst gått till konferensfinal, det slutgiltiga målet har hittills uteblivit.

- Vi pratar ofta om att det kvittar vem vi möter eller var vi spelar. Så länge vi gör vårt jobb vet vi att vi får det resultat vi vill. Det är klart att vissa matcher kräver vissa detaljer eller fokus-saker, men när vi är 20 som kör i samma riktigt är vi riktigt svåra att möta, tycker Yeo.

Bland dem 20 finns Steen som totalt svarat för 21 poäng i år. Det är hälften så många som lagets poängligaledare Brayden Schenn gjort och nästan hälften av vad tvåan Vladimir Tarasenko mäktat med. Schenn och Tarasenko är tillsammans med Jaden Schwartz kanske de största stjärnorna i årets Blues men de är inte i samma stjärnkategori som Alex Ovechkin, Sidney Crosby, Connor McDavid eller Patrick Kane och när dessa Blues-herrar inte står för målen måste sådana som Steen kliva fram.

Steen må ha sett sina poängmässigt bästa dagar, men har fortfarande mycket kvar att ge. Han långvarighet i klubben har gjort honom till en klubbikon, om än inte superstjärna, även om han är uppe och klättrar med dem. Hans mål mot Vegas innebar att han nu delar åttondeplatsen på organisationens poängliga genom tiderna med Keith Tkachuk på 427 poäng.

- Jag vet inte vad det betyder, han var en hjälte för mig när jag växte upp. Det är på grund av spelare som honom som gör att vi är var vi är idag, säger Steen.

Stjärna eller ej. Steen bidrar i allra högsta grad till att Blues fortsätter vara ett topplag i Central Division och måste fortsätta göra det i samma takt om laget ska ha chans att gå långt i vår.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.