Skip to main content

Radulov levererar åter i NHL

Alexander Radulov lyfter sitt spel i Montreal Canadiens

av Peter Ekholm @ekholmpeter / Korrespondent NHL.com/sv

Avstängd och petad 2012 - igår matchhjälte och firad av publiken. En äldre och måhända ödmjukare Alexander Radulov är med besked tillbaka i NHL.

I slutet av mars 2012 meddelande Nashville Predators överraskande att de valt att ta tillbaka ryssen Alexander Radulov. Samme Radulov som efter säsongen 07/08 valde att bryta sitt kontrakt med klubben för att återvända till Ryssland och spel i Salavat Yulaev Ufa i KHL.

Sejouren 2012 blev inte särskilt långvarig.

I slutspelet valde Radulov och dåvarande lagkamraten Andrei Kostitsyn att gå på krogen istället för att gå hem. Ett val som Predators dåvarande GM, David Poile, inte gillade och båda två stängdes av och efter det blev det aldrig något mer spel i Nashville för Radulov som återigen vände hem till KHL.

Efter fyra år i KHL, men denna gång i CSKA Moskva, valde 30-åriga Radulov inför den här säsongen att skriva på ett ettårskontrakt med Montreal Canadiens.

- Det var en lång sommar, ett långt snack. När jag snackade med general manager frågade han om jag kan hantera pressen här. För 10 år sedan var jag i Quebec City och hade liknande press men inte den samma. Men jag antar man måste jobba hårt hela tiden och det kommer folk se. Ibland går det inte din väg men du måste fortsätta jobba hårt, sa Alexander Radulov till den samlade reporterskaran efter matchen.

Montreal Canadiens har fått en spelare med väldigt goda offensiva kvaliteter. Radulov gjorde 282 poäng på 226 grund- och slutspelsmatcher i CSKA Moskva och under sina tidigare NHL-äventyr har han gjort 107 poäng på 160 grundseriematcher och 14 poäng på 18 slutspelsmatcher. Hans offensiva produktion var såklart en stor faktor till att Montreal valde att värva honom och än så länge har Radulov levt upp till förväntningarna.

I gårdagens match mot Philadelphia Flyers låg Radulov bakom samtliga av Montreals mål när han spelade fram till både Shea Webers 1-0-mål i den andra perioden och till Brendan Gallaghers 2-1 mål i den tredje perioden. Med 1.03 kvar av matchen satte han själv slutresultatet, 3-1, med ett mål i tom kasse.

Radulov har fått en smakstart på den pågående säsongen. På de sex matcher han har spelat har han gjort fem poäng (2+3) och ligger trea i Canadiens interna poängliga. Efter målet mot Flyers skanderade publiken Radulovs namn.

- Jag vet inte hur jag ska säga, jag fick gåshud. Det är såklart en skön känsla att få det från dem. Jag har sagt det förut. Allt handlar om fansen, om det inte varit för dem tror jag inte att vi hade spelat. Det är härligt att de är här för oss även om vi inte var så bra idag, sa Radulov.

Video: Radulovs vackra mål

Han har fått och tänker ta den nya chans han fått att spela i NHL och hittills verkar det vara en mer ödmjuk och mer försiktig Radulov som pratar med media.

- Jag försöker förbereda mig och alltid ge 100 procent. Det var inte lätt för mig att komma tillbaka till den här ligan om jag ska vara ärlig. Jag uppskattar verkligen att general managern gav mig en chans så att göra något annat är inte ett alternativ, sa Radulov till Montreals hemsida.

Även lagkamraterna har imponerats av den omdiskuterade ryssen.

- Han bidrar med mycket entusiasm. Han tycker om att lira varje dag. Han har varit en grym lagkamrat och är härlig att umgås med. Han tycker det är kul att vara tillbaka och ger många positiva vibbar i omklädningsrummet, sa Carey Price efter Flyers-matchen om Radulov.

 

Se mer