Skip to main content

Alexander Ovetjkins måltorka oroar inte Caps

av Risto Pakarinen / NHL.com

Egentligen är det lite lustigt att man ens ska tänka på det. Att det skulle vara något fel på en spelare som inte gjort mål på fyra matcher i rad. Men heter den spelaren Alexander Ovetjkin så börjar klockorna ringa direkt.

Är man sin tids överlägset bästa målgörare så blir det så. Är han sin tids bästa målgörare? I alla fall om man bara tittar på siffrorna. Sedan hans första säsong 2005-06 har Ovetjkin gjort 427 mål på 687 matcher, vilket är mycket imponerande. Tvåan under samma period är Colorado Avalanches Jarome Iginla, som har gjort 312 mål på 694 matcher.

Visst finns det andra, som till exempel Steven Stamkos, som inte har spelat i ligan lika länge, men det är inte Ovetjkins problem, eller hur?

Det som är hans och Washington Capitals problem är att Ovetjkin just nu inte hittar målet. Han har lämnat isen utan mål i fyra raka matcher, hans längsta mållösa svit i karriären. (Bara det är smått fantastiskt). Det har hänt fyra gånger i hans karriär, aldrig har sviten blivit fem matcher lång.

Tränaren Barry Trotz har försökt hitta nya sätt att väcka sitt lag. Ett sätt har varit att splittra Nicklas Bäckström och Ovetjkin, och i stället ha svenska nykomlingen Andre Burakowsky i samma kedja som Ovetjkin.

– Man kan alltid göra något, säger Trotz. När man flyttar runt folk, så sänder man vissa signaler till spelarna.

– Jag tycker vi har spelat ett riktigt bra försvarsspel, men kanske har vi haft lite problem med anfallet. Det kanske är det [Trotz] vill, blanda lite för att skapa något nytt, sa Bäckström.

Det finns de som tror att Ovetjkin kanske är skadad, eftersom han inte heller har skjutit som vanligt i den fyra senaste matcherna. Han har bara skjutit sju gånger, vilket är lite för en spelare som ledde skytteligan med 383 skott på 78 matcher, 73 fler skott än vad tvåan, Patrick Sharp, sköt i 82 matcher.

– Vi måste bara jobba hårdare för att skapa chanser. Om vi gör de rätta sakerna i mittzonen och försvarszonen så kommer vi att skapa chanser i anfallszonen också, sa Ovetjkin.

Det låter som ett inövat svar, och lagkaptenen kanske försöker anpassa sitt spel till det spel som nya tränaren vill se.

Och Trotz är nöjd med hur Ovetjkin har försvarat, blockerat skott och backcheckat, och han varnar för riskerna om man avviker från spelsystemet och bara försöker jaga poäng.

– Jag vet att när spelarna inte gör mål så vill de gärna fuska lite, men att inte göra det är ett tecken på att spelaren har mognat. Fuskar man så kommer det att slå tillbaka. Det finns bara ett sätt att spela hockey: det rätta sättet, sa han till Washington Post.

Har Ovetjkin mognat då? Ja, säger Trotz.

– En grej som alla måste förstå är att Ovi har blivit mycket mognare, och han spelar hockey på rätt sätt. Han är mycket bättre i försvarsspelet nu, och han tacklar mer i forecheckingen.

Än så länge finns det ingen orsak till oro. Capitals vann fyra av sina sju matcher när Ovetjkin gjorde fem mål, och har vunnit två av fyra när Ovetjkin inte har gjort mål. Men alla blir så klart gladare när han gör mål.

Se mer