Skip to main content

Alex Ovechkin, Capitals spräckte sviten

Washingtons lagkapten gjorde första målet på 11 matcher och hjälpte laget spräcka en fyra matcher lång förlustsvit

av Tom Gulitti @tomgulittinhl / NHL.com Staff Writer

WASHINGTON -- Washington Capitals fixade inte alla problem men mycket var som vanligt efter att man besegrat Minnesota Wild med 4-2 hemma i Verizon Center under tisdagen.

Ett mål från Alexander Ovechkin har en tendens att ha den inverkan. 

Det var inte vackert. Till och med Ovechkin själv sa att det inte var ett bra skott. Han viftade mest till på skotet. 

Men hans direktskott från den vänstra tekningscirkeln gick in vid den första stolpen via Devan Dubnyk och betydde 2-0 för Capitals med 5:08 kvar av den andra perioden. Det var Ovechkins första mål sedan den 19 februari. 

"Det är ett mål." sa Ovechkin, som noterades för en assist på Nate Schmidts mål i den första perioden. "Det var inte ett perfekt skott men jag hade några bra chanser innan dess och då gick den inte in. Det vänder ganska fort när man får ett sådant mål."

Även om Ovechkin är Capitals bäste målskytt med 28 mål var hans tio raka mållösa matcher före tisdagens match den längsta måltorkan i hans karriär. Han hade dessutom inte gjort något mål när lagen haft lika många spelare på isen på 18 matcher. Det är också ett personligt "rekord."

Tisdagens mål kom en sekund efter att Capitals hade misslyckats i powerplay, så den torkan är också över. 

"Jag är säker på att det ger honom lite självförtroende." sa Capitals svenske center Nicklas Bäckström. "Det märktes att han fick en liten boost efter målet och han åkte bra och utmanade deras backar mycket. Det var roligt att se."

Ovechkin avslutade matchen med ett mål och en assist, tre skott på mål och fyra tacklingar - flest i matchen - på 18:11 minuters speltid. Han spelade dock ned sin egen betydelse jämfört med hur viktig segern var. 

Capitals kom till matchen med fyra raka förluster, inklusive samtliga tre matcher på deras bortaturné i Kalifornien. Det gör att laget delade förstaplatsen i Metropolitan Division, Eastern Conference och hela NHL med Pittsburgh Penguins. Genom segern mot Wild, som låg först i Central Division innan man blev passerade av Chicago Blackhawks under tisdagen, gör att Capitals nu är två poäng före Penguins med 13 grundseriematcher kvar. 

"Vi har precis brutit en fyra matcher lång förlustsvit och därför känner jag inte att man måste oroa sig över personlig statistik." sa Ovechkin. 

Men tränaren Barry Trotz medgav att det var skönt att se Ovechkin göra mål igen. 

"Ja det var det." sa Trotz. "Det har varit mycket att han inte gör mål på sistone, men jag kan säga att han har spelat riktigt bra hockey. Hans skridskoåkning är bra och han är en kraft att räkna med igen. Och när han är det vet man att målen kommer. Han gör mycket bra just nu. Jag tycker inte att han behöver ändra någonting i sitt spel."

"Han behöver bara få några fler mål så får ni se vad som händer. Ovi kan göra 20 mål de kommande tio matcherna. Det är fullt möjligt."

Video: MIN@WSH: Ovechkin ställer Dubnyk med ett direktskott

Om Ovechkin kan toppa formen i tid till Stanley Cup-slutspelet kommer han att bli ett enormt tillskott för Capitals. De kommer att behöva mer än Ovechkin för att vinna Stanley Cup men de kan troligen inte göra det utan hans bidrag framåt.

Capitals har stundtals sett vilsna ut sedan man kom tillbaka efter sina vilodagar förra månaden. Lagets facit på de tolv matcherna före tisdagen var 5-6-1 och man hade gjort mer än två mål bara två gånger under den perioden. På de 22 matcherna före uppehållet hade Capitals ett facit på 19-2-1 och man gjorde minst fyra mål vid 17 tillfällen. 

Laget släppte in 17 mål under de fyra förlusterna, något som också var ett varningstecken. Efter söndagens 5-2-förlust mot Anaheim Ducks menade backen Brooks Orpik att man, under lagets roadtrip, inte var så fokuserade som man borde ha varit mot lag som kämpar om slutspelsplatser. 

"Det var lite av en väckarklocka och det är bra." sa Capitals målvakt Braden Holtby. "Jag sa tidigare att det skulle visa vilken karaktär vi har i det här laget och det här är en bra start för just det, men det är bara en match och vi kämpar vidare. För att nå framgång måste vi vara konsekventa och hela tiden fokusera på nästa byte."

Capitals visade att det finns mycket att förbättra inför torsdagens hemmamatch mot Nashville Predators. Efter Evgeni Kuznetsovs mål med 2:52 kvar av den andra perioden hade laget en 3-0-ledning men man släppte tillbaka Wild in i matchen. 

Efter att Matt Dumba gjort mål 37 sekunder in i den tredje perioden, och därmed spräckt Holtbys nolla, fortsatte Capitals att ta onödiga utvisningar på löpande band. Brett Connollys interference-utvisning efter 2:32 följdes av en holding-utvisning på Bäckström efter 3-43 vilket gav Wild ett fem-mot-tre-läge I 49 sekunder. 

Capitals klarade av det men Eric Staal gjorde mål fem-mot-fyra efter 4:37 vilket gjorde att det stod 3-2. Capitals spelade i numerärt underläge vid sju tillfällen trots att man jobbat hårt på att inte ta så många utvisningar efter att man, under söndagen, get Anaheim Ducks fem lägen i numerärt överläge. 

Man hade turen att Wild, som förlorat fyra av de fem senaste, ha regna problem att tampas med. Ett dåligt kedjebyte av Wild gav Jay Beagle en möjlighet att göra mål från den vänstra tekningscirkeln, och därmed utöka Capitals tvåmålsledning med 5:41 kvar att spela. 

"De spelade snabbt, men det gjorde vi också och jag tycker att det var en bra match, två bra lag." sa Holtby. "Det finns fortfarande saker vi vill förbättra, men det där var mycket bättre än tidigare,"

Se mer