Skip to main content

Veckans match: Devils mot Hurricanes

Aho levererar för Carolina, men när ska laget börja vinna?

av Hampus Duvefelt @TheAlphaFuryan / korrespondent NHL.com/sv

I samband med att NHL introducerat "NHL European Game of the Week" - ett nytt koncept där fler matcher än någonsin tidigare visas på bästa europeiska sändningstid - ger NHL/sv er en extra portion försnack inför en utvald match, varje vecka. 

Den här veckan: New Jersey Devils mot Carolina Hurricanes.

Budskapet är tydligt, uppifrån och ner. Det är dags för Carolina Hurricanes att konsekvent börja vinna matcher. Gärna genom att göra lite fler mål. Hurricanes har gjort näst minst mål i ligan med 90 på 35 matcher vilket fått lagets ägare Tom Dundon att slå på stora djungeltrumman.

- Vi måste producera mer offensivt. Ska vi förlora vill jag förlora 5-4, inte 2-1. Om vi förlorar med 5-4 har jag åtminstone roligt när vi spelar, fastställde Dundon i en intervju med Triangle Business Journal, och tillade:

- Vi kommer inte drafta försvarare i första rundan så länge jag är här i alla fall.

Video: CAR-BOS: Pucken går in bakom Rask i boxplay

När Dundon tog över som ägare för klubben i våras aviserade han att förändringar var att vänta och att alla spelare, med undantag av Sebastian Aho, var tillgängliga. Även om man då skulle kunna tro att Dundons kommentarer var riktade mot Aho och att den 21-årige finländaren borde känna sig träffad, är Aho en av få spelare i Hurricanes som levererat under hösten. Faktum är att Aho sedan Dundons kommentarer den 14 december levererat nio poäng (fem mål, fyra assist) på fem matcher. I sista matchen inför juluppehållet stod Hurricanes blåvita stjärna för fyra poäng (två mål, två assist) och en plus/minus-notering på plus-4.

- Det ger självförtroende att göra mål, så enkelt är det, sade Aho efter 5-3-segern mot Boston Bruins den 23 december. 

- Jag har bra flyt just nu men det handlar inte enbart om mig. Mina kedjekamrater [Teuvo Teräväinen, Andrei Svechnikov] bidrar med mycket.

Det är den trion som ska göra det för Hurricanes. 

Den unga trojkan Aho, 21, Teräväinen, 24, och Svechnikov, 18. Men när ska det börja ge utdelning för klubben? Aho har stått för respektingivande 38 poäng på 35 matcher med Teräväinen (29) och rookien Svechnikov (18) tätt därefter, likväl har Hurricanes sju poäng upp till säker mark vid slutspelsstrecket. Klubben har en stark backbesättning med Justin Faulk, Jaccob Slavin, Dougie Hamilton och Calvin De Haan i spetsen och ligger faktiskt på en hedrande 11:e plats i ligan för minst insläppta mål. Det tycks alltså vara offensivt understöd bakom de unga forwardsstjärnorna som saknas för att Carolina konsekvent ska böra vinna matcher igen. I lördagens European Game of the Week borta mot New Jersey Devils (Viasat & Viaplay, 19.00) får Jordan Staal, Justin Williams och klubbens övriga veteraner en ny chans att leva upp till Dundons offensiva visioner.

 

[Läs också: Svenska storylines att hålla ett öga på]

 

Ett New Jersey Devils som om möjligt går ännu tyngre än Hurricanes. Klubben som förra året tycks ha överpresterat med en Taylor Hall i kanonform (27-åringen vann Hart Trophy efter att ha stått för 93 poäng på 76 matcher) har kommit ner på jorden och haft det betydligt tuffare under årets säsong. Detta trots att Hall fortfarande levererar. Med 37 poäng (elva mål, 26 assist) på 33 matcher leder Hall den interna poängligan. 

Ett av de största problemen för Devils har varit det ojämna målvaktsspelet. Corey Schneider (85,2%, 4,66 GAA) har inte varit i närheten av att hitta formen sedan han återvänt från skada och Keith Kinkaid (90,1%, 3,02) har inte varit svaret på fansens böner.

Devils gick på jullov på en sistaplats i Eastern Conference. Man delar även jumboplatsen i hela National Hockey League med Los Angeles Kings. Med Hall tillgänglig att skriva på en kontraktsförlängning i sommar då hans kontrakt går ut sommaren 2020 bör Devils snarast möjligt börja vinna matcher för att visa Hall att det är värt att stanna. Kanske involverar det en förstärkning på målvaktssidan? Kansk är en stor bytesaffär det som behövs? Oavsett vilket behöver laget börja vinna matcher och det nu.

Mot Carolina Hurricanes på lördag presenteras en ypperlig möjlighet. 

Missa inte denna sammandrabbning mellan två lag i desperat behov av poäng och positiva trender.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.