Skip to main content

Trejden Hall vs Larsson i fokus

Efter tunga starten: Oilers och Adam Larsson fick stopp på Devils segersvit

av Peter Sibner @petersibner / Redaktör, nhl.com/sv

När Edmonton skickade Taylor Hall till New Jersey Devils i utbyte mot Adam Larsson förra sommaren var det många som höjde på ögonbrynen runt om i ligan. Fansen i Edmonton var genomgående väldigt upprörda och den tidiga analysen var att Oilers förlorat bytesaffären med bred marginal. Larsson ansågs förvisso vara en bra och fortfarande lovande back med hög nivå i egen zon och viss uppsida framåt, men priset bedömdes vara alldeles för högt.

- Jag har sagt det i fyra fem månader nu att vi letar efter backar. Vi måste förstärka vårt försvar. Vi har sonderat terrängen och detta är priset du måste betala, sa Oilers GM Peter Chiarelli när trejden offentliggjordes.

I pressen sågades Chiarellis beslut. Eller vad sägs om några av nedanstående reaktioner från nordamerikanska NHL-experter:

"Folk undrar varför kanadensiska lag aldrig vinner Stanley Cup längre?" - Bruce Arthur, Toronto Star

"Det är officiellt: Oilers gör en av historiens sämsta bytesaffärer jag någonsin kan minnas, åtminstone i modern tid. En trejd man borde kunna få sparken för." - Travis Yost, TSN

Men det fanns också några som såg till hela bilden och insåg att Edmonton Oilers i dåvarande form knappast hade vad som krävdes på blålinjen för att gå till slutspel. Däribland TSN:s Craig Button:

- Det var en nödvändig trejd. Om du vill förbättra din blålinje är det dyrt - och det visste Peter Chiarelli. De har en bättre blålinje nu och och som helhet är de ett bättre lag, sa Button i en TV-sändning.

Video: EDM-WSH: Larsson får pucken över axeln på Holtby

Och de kritiska rösterna tystnade snabbt i västra Kanada, både bland fans och experter. Tillsammans med landsmannen Oscar Klefbom bildade Adam Larsson så gott som omgående ett av västra konferensens mest effektiva backpar, vilket bidrog stort till att Edmonton Oilers kunde ta sig till klubbens första slutspel på elva år. I slutspelet fortsatte dessutom framgångarna när Oilers slog ut San Jose Sharks och fick tvärstopp på lagets fruktade powerplay med spelare som Brent Burns och Joe Pavelski. Edmonton pressade också starka Ducks hela vägen till sju matcher, och Adam Larsson gjorde knappast någon besviken där han match efter match åt upp tunga minuter på blålinjen. Edmonton summerade en mycket framgångsrik säsong, och ansågs inte bara lovande och talangfulla längre, de var ett mer komplett lag. Redan i samband med uttåget ur slutspelet började de nämnas som en av den kommande säsongens stora favoriter.

Vid det tillfället hade Taylor Hall avslutat säsongen sedan gott och väl en månad tillbaka. Hans första säsong i Devils gav 20 mål och 33 assist för totalt 53 poäng på 72 matcher. En stabil prestation i ett av ligans absoluta bottenlag såklart, men kanske inte heller lysande siffror för en 25-åring och draftetta som bara ett par säsonger tidigare gjort 80 poäng i ett annat bottenlag.

Han visade heller inte mycket sympatier för sitt gamla lag.

- Jag ska inte säga att jag ville att de skulle misslyckas, men det var kanske rätt skönt att de äntligen åkte ut. Det är svårt att beskriva. Mitt fokus idag och den här sommaren är att bli den bästa spelaren jag kan bli, sa Taylor Hall i en intervju med Sportsnet i somras.

Video: EDM-NJD: Hall gör sitt första mål mot förra laget

Men hur ser trejden ut idag?

Sett till inledningen av den här säsongen har det åtminstone funnits en hel del som talar för att Devils GM Ray Shero har fått upprättelse. Taylor Hall har varit den stora ledaren i ett New Jersey Devils som överraskat allt och alla. På tolv matcher har det blivit 16 poäng (4+12) för Hall, som inte minst hittat kemin i powerplay med svensken Jesper Bratt och rookien Will Butcher. Devils har överraskande parkerat i toppen av Metropolitan Division inledningsvis.

- Vårt powerplay klickar riktigt bra. Det är en positiv grej för våra skickliga spelare, att de kan gå ut där och det känns bra. Det är en skön känsla att producera och spela med riktigt bra spelare, säger Hall till NJ.com efter segern mot Arizona förra veckan.

Samtidigt har Edmonton haft en jobbig start på säsongen, och inför nattens möte lagen emellan hade de bara fått ihop sju poäng på elva matcher. Backparet med Adam Larsson och Oscar Klefbom har inte heller kommit upp i samma nivå som i våras.

Men nattens match blev ett steg i rätt riktning för Oilers, som ser ut att ha fått ordning på bitarna. Hemma i Rogers Place besegrade de Taylor Hall och New Jersey med 6-3, och stoppade därmed Devils segerrad vid sex raka.

Adam Larsson? Han stod för en assist, spelade över 23 minuter och noterades för häpnadsväckande 13 tacklingar i matchen, för vilket han hyllas av lagkamraterna.

- Det är en ganska sanslös siffra, jag kunde knappt tro det när jag såg den. Han spelade lysande. Han är en kille som spelar fysiskt, är riktigt tuff och har en del skicklighet att backa upp det med också. Han är en speciell spelare, säger Oilers storstjärna Connor McDavid till NHL.com.

McDavid noterades för tre assist och därmed klättrade förbi Taylor Hall på åttondeplatsen i NHL:s poängliga. Även Hall blev målskytt i matchen, men tyckte också att laget slarvade en del i defensiven.

Video: EDM-NJD: McDavid sätter upp Draisaitl

- Vi hade våra chanser och vi gjorde tre mål. Gör man det ska man vinna i den här ligan. Vi måste hitta ett sätt att försvara oss bättre, säger Taylor Hall till NHL.com.

Diskussionen om vilket lag som vann trejden Hall/Larsson lär fortsätta, men en säsong och 12 matcher är knappast nog för att slutligen avgöra den. I våras kändes det som Edmonton, i början av den här säsongen har det lutat åt Devils.

Men på fredagen var det åtminstone Larsson och Oilers som gick vinnande ur striden.

Se mer