Skip to main content

Adam Larsson välkomnad tillbaka i Edmonton

Oilers tillbaka på vinnarspåret med den svenske backen som säker sista utpost

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Adam Larsson är tillbaka i Edmonton Oilers.

Efter att ha missat åtta matcher med en ryggskada, gjorde den 25-årige backen från Skellefteå comeback natten till tisdagen, svensk tid, när Oilers besegrade San Jose Sharks med 5-3.

En viktig seger för Oilers som ännu är långt ifrån att uppfylla de hoppfulla profetior laget kom till årets säsong med. Det var Oilers andra raka seger, tidigare har också Minnesota Wild fått stryk med 3-2.

Just nu ligger Oilers sex poäng efter Dallas Stars i kampen om ett wild card till slutspelet. Men matcherna inom Pacific Division har gått bra: sex matcher och fem segrar.

Oilers står inför ett bra test natten till fredag när St. Louis Blues, ett av ligans absolut tyngsta lag, kommer på besök i Rogers Place.

- Det är svårt att säga exakt vilket läge vi befinner oss i, sade Larsson efter matchen. Men vi har fått tillbaka flera nyckelspelare och det bör hjälpa oss framöver.

Samtidigt som Larsson kom tillbaka har Edmonton dock tvingats placera backkollegan Oscar Klefbom på skadelistan. Klubben meddelade detta i ett pressmeddelande under tisdagen. Tydligen är det dock ingen större fara med Klefbom, men han behöver vila efter att ha spelat småskadad. Därmed måste försvarsgeneralen direkt axla en ännu större roll. Men Larsson pekar också på att laget hittat rätt i mångt och mycket den senaste tiden.

- Samspelet mellan forwards och backar, mellan backarna och mellan målvakten och backarna är bättre nu. Vi är ett lag som spelar snabb hockey, och det har vi visat den senaste tiden, sade Larsson.

Tränaren Todd McLellan var mycket nöjd över att ha Larsson tillbaka i laget:

- Han är ingen flashig spelare, han sätter inte upp en massa offensiva möjligheter, men hans kampvilja, hans tuffhet, hans spel i hörnen... de offensiva spelare, särskilt de skickliga offensiva spelarna som tvingas möta honom, de känner av det. Han har spelat på samma sätt ända sedan han kom hit och "Lars" tog med sig allt det han står för direkt in i matchen (mot Sharks).

Adam Larsson är inte längre den omdiskuterade spelare han var när han kom till Edmonton inför förra säsongen i samband med en av de stora trejderna under försäsongen: Larsson hämtades in från New Jersey Devils i utbyte mot en av Oilers verkliga publikfavoriter, anfallaren och målskytten Taylor Hall. En affär som kritiserades häftigt av Oilers supportrar, men som klubbledningen försvarade med att Larsson var precis den typen av spelare som behövdes för att säkra upp ett starkt och hållfast försvar bakom ett gäng unga spelare som bland andra Connor McDavid.

Adam Larsson, som gjort fyra poäng (3+1) på de 26 matcher han spelat den här säsongen, är extra viktig för Oilers i spelet i numerära underlägen, en av lagets verkliga akilleshälar.

Video: BOS-EDM: Larsson sätter pucken från sin backposition

- Det har varit vår nemesis, sade Todd McLellan efter matchen mot Sharks. Ändå tyckte jag att det var bättre nu och att det snackades en massa bra saker på bänken.

Oilers spel i numerära underlägen lämnar massor att önska: laget är absolut sist i penalty kill-statistiken i ligan med 72,97 procent. Att jämföra med Los Angeles Kings som toppar statistiken med 86,55 procent.

Men Todd McLellan ser ljuset i tunneln:

- Spelarna börjar få bättre självförtroende nu, och självförtroende är något man tjänar ihop. Gör man bra saker i match efter match och tjänar ihop till det som ett lag, då märks det. Det börjar kännas bra igen, sade McLellan.

Adam Larsson behövde några dagars reguljär träning för att komma tillbaka i gammal god form. Han bokfördes för en istid på 21,55 mot Sharks men gick poänglös från matchen.

- Det tog längre tid än jag tänkt mig att läka skadan, det var frustrerande. Jag trodde jag skulle vara tillbaka på en dag, eller två, men jag åkte på ett bakslag så det tog längre tid. Då kändes det som om jag tog ett steg framåt och två tillbaka. Jag kunde i alla fall åka skridskor och det hjälpte mig tillbaka lite snabbare. Det är alltid jobbigt att sitta vid sidan och titta på. Jag har försökt vara med och heja på laget, men det är bättre att kunna vara med och spela själv.

Edmonton har hunnit spela åtta matcher i Adam Larssons frånvaro och laget har tagit åtta poäng efter fyra segra och fyra förluster. Medan laget gjort 29 mål framåt på de nio matcherna utan Larsson, har det regnat in en del bakåt också: 26 mål i baken.

Med Larsson tillbaka i laget hoppas Oilersfansen att det blir ändring på det.

- Den hårdhet och tuffhet Adam Larsson tar med sig till laget är väldigt viktig för oss, konstaterar Todd McLellan.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.