Skip to main content

1960-talet såg ligans första stora utvidgning

Original Six fick sällskap av Flyers, Penguins, North Stars, Kings, Blues och Seals

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

När pucken släpptes den 1 januari 2017 för utomhusmatchen Scotiabank NHL Centennial Classic, så inledde också National Hockey League sitt 100-årsjubileum. Från 1917 har NHL en historia lika rik och spännande som de ikoniska spelare som format och bevarat den.

Varje lördag under jubileumsåret kommer NHL.com/sv att bjuda er på berättelser som ur olika vinklar täcker ligans 100-åriga historia.

I den här delen av serien tar vi med er på en resa genom ligans historia, decennium för decennium. Idag: 1960-69.

National Hockey League gick in i 60-talet på samma sätt som ligan avslutade 50-talet och som den sett ut sedan 40-talets tidigaste år. Sex lag, samma lag som utgjort ligan sedan 1942: Montreal Canadiens, Toronto Maple Leafs, Chicago Black Hawks, Detroit Red Wings, New York Rangers och Boston Bruins.

The Original Six.

Men 1960-talet var förändringens årtionde, världen var i uppror och det bestående sågs som bara något som inte hörde hemma någon annanstans än på historiens skräphög.

När 1950-talet blev 1960-talet såg NHL ut på ett helt annat sätt. Hockeyn började vinna större popularitet under 60-talets första hälft och marknader utanför Kanada och nordöstra USA började öppnas också för hockeyn.

Toronto Maple Leafs var ligans dominerande lag under 1960-talet. Visserligen hade Bobby Hull, Chico Maki och Stan Mikita kunnat leda Chicago Black Hawks (de stavade namnet så på den tiden) till 60-talets första Stanley Cup-titel efter finalen mot Detroit Red Wings.

Men Maple Leafs vann Stanley Cup fyra gånger, 1962, 1963, 1964 och 1967, och elva spelare var med och vann alla de fyra cuperna: George Armstrong, Bob Baun, Larry Hillman, Frank Mahovlich, Bob Pulford, Eddie Shack och Allan Stanley samt Johnny Bower, Tim Horton, Red Kelly och Dave Keon.

1967 avgjorde George Armstrong mot Montreal Canadiens i en dramatisk Stanley Cup-final, beskriven tidigare i 100 års-jubileumsserien här på NHL.com/sv: Imlach ledde Toronto till fyra cuper på sex år.

Coachen "Punch" Imlach ledde ett åldersdigert Maple Leafs till cupen för säsongen 1966-67. En historisk cupseger. Det var senaste gången Toronto vann Stanley Cup. Och det var den sista cupen med the Original Six.

För precis som världen utanför ishallarna förändrades, förändrades också NHL. Sex lag blev tolv när ligan expanderade väster- och söderut. Hockeyn nådde Kalifornien och säsongen 1967-68 spelade också Philadelphia Flyers, Los Angeles Kings, Pittsburgh Penguins, Minnesota North Stars, St. Louis Blues och California Seals i ligan. Lagen placerades i egen serie, West Division medan Orginal Sex-lagen höll till i East Division.

Flyers blev bästa nykomlingslag den första säsongen: 73 poäng räckte till en total sjätte plats i ligan och säsongen efter gav St. Louis 88 poäng en totalt fjärde plats.

Fyra av de sex lagen finns kvar i ligan under sina ursprungliga namn. Minnesota North Stars heter som bekant Dallas Stars idag.

Och California Seals?

Det är en alldeles egen historia.

- Man kan skratta åt och älska Seals, men framförallt ska man minnas laget, säger filmaren Mark Greczmiel som dokumenterat klubbens historia.

Få lag har haft en så dramatisk och snabb historia i NHL som California Seals. Laget hade sina rötter i WHL, Western Hockey League i början av 1960-talet, då under namnet San Fransisco Seals.

Men det nyfunna California Seals överlevde som NHL-lag i bara några veckor. Laget var tänkt att spela i San Fransisco, men eftersom den långa 60-talshappeningen "Summer of Love" inte omfattade också ishockeyn, och eftersom hippiestaden framför alla andra 1967 inte hade någon arena värd namnet, valde klubbens ägare Charles O. Finley att flytta laget till Oakland och döpa om det. California Seals blev Oakland Seals. Namnbytet skedde den 8 december 1967, bara två månader efter säsongsstarten.

Oakland Seals fick tre säsonger i ligan 1967-70, men publiken uteblev och pengarna tröt. Till säsongen 1970-71 bytte laget namn igen, och skulle bli hela delstatens lag: California Golden Seals.

Det blev inte så mycket guld för sälarna: de styrande i San Fransisco ansåg fortfarande inte att en ishall var något staden behövde prioritera och när laget såldfes 1976 tog den nye ägaren med sig spelarna och flyttade till Cleveland, Ohio. Laget döptes om, för fjärde gången på tio år. Entré: Cleveland Barons. Det laget höll i två säsonger innan de nya ägarna, bröderna George och Gordon Gund, slog ihop laget med det ekonomiskt hårt prövade Minnesota North Stars och flyttade verksamheten till Bloomington, Minnesota.

Bara en svensk spelare tog plats i någon av de lagvarianter där California Seals var den första: Björn "Nalle" Johansson, en back från Örebro blev den förste svensken någonsin att väljas i första rundan i draften, när California Golden Seals tingade honom som nummer fem i draften 1976. Johansson jämfördes med Börje Salming, men jämförelsen kom av sig: Johansson, nu 61 år gammal, spelade bara 15 matcher och gjorde två poäng (1/1) under två säsonger i klubben innan han återvände till Örebro och Frölunda.

Idag vill Johansson inte prata om den tiden:

- Det är så längesedan, jag minns det inte ens, sade han i en intervju för några år sedan.

I Los Angeles Times skriver hockeyjournalisten Helene Elliott om TV-producenten Mark Greczmiel som gjort dokumentärfilmen "The California Golden Seals Story". Om spelare som Charlie Simmer som gick vidare till över 700 matcher för bland andra Los Angeles Kings och Boston Bruins, och målvakten Gary "Cobra" Simmons, känd för sin yviga spelstil som gjorde att han ofta hamnade långt ut på isen och för sin svarta ansiktsmask med en påmålad kobra.

Och om Seals mycket speciella kännemärke: de vita grillorna. Egentligen vanliga svarta skridskor som målades vita för att Seals spelare skulle sticka ut. Skridskorna målades om med jämna mellanrum för att täcka över skrapmärken och puckträffar. Men, säger Mark Greczmiel, det var inte det värsta:

- När man kommer från Kanada så bär man inte vita skridskor om man är kille. Jag tog inte med det i dokumentären, men en före detta spelare berättade vad de fick höra från andra spelare, att "ni är bara ett gäng konståkare. Dra härifrån. Ni kan varken åka skridskor eller spela hockey".

- De skridskorna, säger Greczmiel, är ett mycket hett samlarobjekt nu.

Och Seals i alla dess former bara ett roligt minne.

Se mer