Skip to main content

Hawks kommer behöva nykomlingarnas offensiva djup

Duncan Keiths hälsa, 5 frågor: Chicago Blackhawks, produktion av unga forwards stor nyckel

av Brian Hedger / NHL.com correspondent

En NHL säsong är full av krökar och svängar för ligans alla 30 lag. Här är fem av de viktigaste frågorna som kan definiera 2016-17 säsongen för Chicago Blackhawks:

Kommer man att få tillräcklig produktion av de unga spelarna?

Chicago skulle kunna ha tre eller fler rookie forwards i laget: Vincent Hinostroza, som ger fart och mångsidighet; Nick Schmaltz, som spelar lite som förre Blackhawks forwarden Teuvo Teräväinen, som trejdades till Carolina Hurricanes 15 juni, och Tyler Motte, som har ihärdighet och en offensiv som påminner om Andrew Shaw, som trejdades till Montreral Canadiens 24 juni. Om Hinostroza, Schmaltz och Motte kan göra tillräckligt många mål vid sidan av spelare som Marcus Kruger, Andrew Desjardins och Richard Panik, återstår att se.

Video: VAN-CHI: Teräväinen skjuter direkt

Hur kommer Duncan Keiths knä att hålla?

Keith, 33, opererade sitt högra knä i oktober 2015 och var borta en månad. Han missade inga matcher under resten av grundserien eller i Stanley Cup slutspelet, men ömheten kom tillbaka under sommaren och gjorde att han missade World Cup of Hockey 2016 och Blackhawks fyra första försäsongs matcher. "Jag är dag-till-dag,"sade Keith. "Vad än det är, har man alltid blåmärken och andra skavanker. Ibland är det större (saker) än vanligt. Det är bara att spela hockey." Han spelade sin första match på tisdag och sade att han kände sig bra och att han förväntar sig att finnas i laguppsällningen i säsongspremiären mot St. Louis Blues 12 oktober. "Det känns bra,"sade Keith efter att han hade två assist i 19:41 på isen. "Jag tycker att det var ett bra test att vara tillbaka i en match situation." Keith har lett Blackhawks i istid per match i 11 raka säsonger, men coach Joel Quenneville kan möjligen reducera hans arbetsbörda lite.

Kommer den längre lågsäsongen att vitalisera veteranerna?

Om man tagit sig vidare mot St. Louis Blues i Western Conference första runda förra säsongen, tror Blackhawks att man kunnat gå långt i slutspelet. Det kan visa sig vara till fördel att det inte blev så. Innan förlusten hade man vunnit Stanley Cup 2013, förlorat mot Los Angeles Kings i Western Conference Final 2014 och vann Cupen igen 2015. Och med OS 2014 i Sotji, betyder det mycket hockey och korta lågsäsonger. "Efter en sån lång sommar kände jag mig som att jag hade pensionerat mig," sade backen Brent Seabrook. "Det var definitivt en annorlunda sommar och en konstig sommar. Det var något som jag tog fördel av, och jag tror att killarna som spelade här ifjol, också utnyttjade det, tog hand om sig själva och laddade upp för det här året."

Kan Patrick Kane matcha förra säsongens produktion?

Kane, 27, hade karriär högsta i NHL i mål (46), assist (60) och poäng (106) förra säsongen. Han vann Art Ross Trophy som ledande poänggörare i NHL, Hart Trophy som MVP och Ted Lindsay Award som bästa spelare framröstad av NHL Players' Association. Om Kane kan närma sig dom siffrorna igen kan, komma att bero på hur Blackhawks två toppkedjor kommer att se ut. Om Kane är kvar i en kedja med vänstervingen Artemi Panarin, kan han stå inför en ny stor statistisk säsong. Om Panarin spelar med Jonathan Toews i topplinan, kan man förvänta sig en nedgång för Kane."Jag tror stenhårt på att man ska dra ett streck över det förflutna,"sade Kane. "Det finns definitivt motivation, där man vill bevisa för sig själv igen. Det sitter lite i bakhuvudet, men (jag ska) ta en dag i taget, ungefär som jag gjorde förra året."

Hur står det till, Marian Hossa?

Mycket av Chicagos offensiva oro skulle lätta om Hossa återupptäcker sin målkänsla. Den trettio-sju årige höger vingen har 499 NHL mål, men gjorde 13 i 64 matcher förra säsongen. Han skapar fortfarande massor av målchanser, men hans oförmåga att få utdelning tog hårt på toppkedjan. Han hade ett återuppvaknande under slutspelet i tredjekedjan, med tre mål och två assist i sju matcher, men kan komma att starta den här säsongern i förstakedjan efter att han spelat bra i Europa-laget i World Cup of Hockey 2016.

 

Se mer