Skip to main content

Ingredienser som behövs för att gå till slutspel

Boston Bruins missade slutspelet förra säsongen men laget hoppas komma igen med hjälp av Rask och Backes

av Amalie Benjamin / NHL.com korrespondent

En NHL säsong är full av krökar och svängar för ligans alla 30 lag. Här är fem av de viktigaste frågorna som kan definiera 2016-17 säsongen för Boston Bruins:

Zdeno Chara är 39, Dennis Seidenberg skrev på för New York Islanders, det finns ingen ung back som kan ersätta Dougie Hamilton (trejdad till Calgary Flames 26 juni, 2015), och oron finns kvar beträffande Colin Millers och Joe Morrows utveckling. Boston borde ha tillräckligt mycket poängkapacitet efter att ha rankats femma i NHL i mål förra säsongen (2.88 per match), men Bruins måste förbättra i sin ände efter att ha släppt in 2.78 mål i snitt per match, (20).

Kan Tuukka Rask återfå sin Vezina Trophy form?

Målvaktens statistik var nere över hela linjen förra säsongen (2.56 GAA, .915 i räddningsprocent jämfört med NHL-karriär bästa 2.24 och .924), men det berodde till viss del på försvaret framför honom. Rask behöver att den gruppen spelar bättre, men han kommer också att förlita sig på sin egna insats. Han borde bli hjälpt av Anton Khudobin som en pålitlig backup.

Hur kommer David Backes att passa in?

Efter att ha tillbringat de 10 första säsongerna i NHL med St. Louis Blues, skrev den tidigare Blues kaptenen ett fem-års kontrakt värt 30 miljoner dollar (årligt värde 6 miljoner dollar) 1 juli för att spela i Boston. I själva verket tog han pengarna som Bruins valde att inte spendera på forwarden Loui Eriksson, som skrev på för Vancouver Canucks. Backes, som hade 45 poäng (21 mål, 24 assist) förra säsongen, kan fylla en användbar roll på isen och vara en viktig röst i omklädningsrummet, men omställningen kan ta lite tid. Frågan är också om Backes kommer att fortsätta spela center i ett center-tungt lag eller bli högervinge.

Video: STL-DAL: Backes gör sitt andra mål

Vilka unga spelare kommer att göra intryck?

Ryan Spooner, Colin Miller och Danton Heinen har potential att göra stora bidrag. Spooner, 24, hade 18 poäng i en 20-match svit sent under 2014-15 när han spelade ihop med Milan Lucic och David Pastrnak, sen hade han han 13 mål och 49 poäng i 80 matcher förra säsongen. Men Spooner måste stötta upp sitt jobb i defensiva zonen för att bli en solid center i tredjekedjan. Miller, 23, spelade 42 matcher för Boston förra säsongen och visade att han kan ta en topp-fyra plats i försvaret, men han måste bli jämnare. Heinen, 21, visade att han kan göra mål på NCAA nivå och imponerade i träningscampen. Han kommer att vara med i Bruins framtid, men är han del av deras nutid?

Hur ser framtiden ut för coach Claude Julien?

Det var inte givet att Julien, den coach som varit längst anställd i NHL (nio säsonger) skulle komma tillbaka efter att Bruins missat slutsplet två säsonger i rad. General manager Don Sweeney tog sig en lång funderare innan han den 5 juni avslöjade att Julien var tillbaka. Men det betyder inte att Julien inte kommer att sitta illa till med management som tittar noga på hur säsongen startar.  

Se mer