Skip to main content

Äntligen dags för "Rogie" Vachon

Efter 34 år är väntan över för trefaldiga Stanley Cup-mästaren

av Peter Ekholm @ekholmpeter / Korrespondent NHL.com/sv

Den här veckan firar NHL de personer som ska bli invalda i Hockey Hall of Fame. Med anledningen av det kommer NHL.com/sv under hela veckan belysa de olika huvudpersonernas karriärer…

Montreal Canadiens har vunnit Stanley Cup inte mindre än 24 gånger och är mesta mästarna i NHL. Mellan åren 1968 och 1971 vann laget Cupen tre gånger och under samtliga mästerskapstitlar de åren vaktade Rogatien "Rogie" Vachon kassen. Säsongen 1967-68 vann han Vezina Trophy som NHL:s bästa målvakt och på måndag, 48 år senare, väljs den idag 71-åriga Vachon in i Hockey Hall of Fame.

"Rogie" Vachon satt hemma i vardagsrummet när telefonen ringde. På andra sidan linjen berättade Hall of Fames ordförande Lanny McDonald att det var Vachons tur att bli hedrad för alltid.

- Jag hamnade i chock. Jag sa: "ja, säkert…" men det var sant, sa Vachon i en intervju till Dave Stubbs på NHL.com den 28:e juni, några dagar efter telefonsamtalet med McDonald.

Vachon hade fått vänta länge. I 34 år närmare bestämt.

- Jag hade slutat hoppats lite efter alla dessa år. Jag var hemma med min son, Nicholas, och överraskades totalt när Lanny ringde eftersom jag inte trodde jag var på listan. Men det var verkligen värt väntan, säger Vachon.

Nog var han på listan alltid. Vachon, som föddes i Palmarolle, Quebec City, den 8:e september 1945 hade haft en enastående karriär sedan han inledde den, den 18:e februari 1967.

Vachon var då 21 år gammal och hade kallats upp från Houston Apollos i Central Professional Hockey League av tränaren Toe Blake eftersom lagets ordinarie målvakt Gump Worsley var skadad och laget andramålvakt Charlie Hodge inte spelade tillräckligt bra.

Vachon minns att han gjorde sin NHL-debut mot Detroit Red Wings och Gordie Howe.

- Det första skottet mot mig i NHL var ett friläge från Howe. Jag vet inte om jag blundade när han sköt men jag räddade och det höll mig troligtvis kvar i ligan i 16 år, sa Vachon i en intervju med NHL.com den 27:e juni.

Vachon fortsatte att göra stabila insatser som Worsleys backup men under slutspelet den säsongen gjorde han så bra ifrån sig att han till den efterföljande säsongen etablerade sig som förstamålvakt före Worsley. Efter de tre Stanley Cup-titlarna 68, 69 och 71 blev Vachon av med sin plats som startande målvakt eftersom rookien Ken Dryden, invald i Hall of Fame 1983, tog ligan med storm.

Efter tre titlar och sex säsonger i Montreal krävde Vachon i november 1971 att bli trejdad för att få mer speltid. Storstaden Los Angeles nästa anhalt för Vachon och skulle komma bli staden som Vachon skulle spendera flera av sina kommande år i.

Som spelare blev det sju år, 389 grundseriematcher 32 nollor. Vachon blev snabbt en storspelare för Kings och på den amerikanska västkusten. Han satte flera statistiska rekord och var med i NHL:s All Star-matcher 73, 75 och 78.

Till säsongen 77/78 blev Vachon free agent och lämnade Kings för spel i Detroit Red Wings men Vachon skulle senare återvända till Kings.

Det blev två säsonger i Detroit Red Wings och två i Boston Bruins innan Vachon la plockhandsken på hyllan efter säsongen 81/82.

Då tog karriären och livet ny fart för Vachon. Hans insatser i Kings hade satt så pass djupa spår att organisationen valde att pensionera hans tröjnummer 30, i februari 1985. Dessutom gav de honom en Stanley Cup-ring när Kings vann sin första Stanley Cup-titel säsongen 11/12. Vachon har dessutom arbetat åtskilliga år i klubben som bland annat President, vice president och general manager.

Vachon kan se tillbaka på en lång karriär som bland annat innehöll sexton säsonger i NHL, tre Stanley Cup-titlar och en Kanada Cup-titel. På måndag är väntan över för Vachon. Då får han hålla sitt tacktal och äntligen ta emot den finaste "utmärkelse" som en pensionerad hockeyspelare kan få.

- Just nu tror jag att jag drömmer och om jag gör det hoppas jag inte att jag vaknar. Hall of Fame, föreställ dig det, sa Vachon till Dave Stubbs.

Se mer