Skip to main content

1930-talet såg lagen från USA ta över i NHL

Pittsburgh Pirates, Philadelphia Quakers och Ottawa Senators lagen som försvann under 30-talet

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

När pucken släpptes den 1 januari 2017 för utomhusmatchen Scotiabank NHL Centennial Classic, så inledde också National Hockey League sitt 100-årsjubileum. Från 1917 har NHL en historia lika rik och spännande som de ikoniska spelare som format och bevarat den.

Varje lördag under jubileumsåret kommer NHL.com/sv att bjuda er på berättelser som ur olika vinklar täcker ligans 100-åriga historia.

I den här delen av serien tar vi med er på en resa genom ligans historia, decennium för decennium. Idag: 1930-1939.

Inte allt går igen. Men det mesta.

Som till exempel vissa hockeylag i National Hockey League.

När NHL gick in i sitt tredje decenniuim var det med tre lag som tackade för sig, för att sedan komma åter långt senare.

1930 hade det första laget någonsin från Pittsburgh gjort sitt. Pittsburgh Pirates som slutade sist i American Division säsongen 1929-30 samlade bara 13 poäng av 88 möjliga efter mediokra fem segrar på 44 matcher.

Laget hade bara två riktiga stjärnor, Hibbert "Hib" Milks (1899-1949) och Harold Darragh (1902-1993). Både New York Rangers och Toronto Maple Leafs försökte köpa duon, men Pirates tackade nej till bud på så mycket som 35.000 dollar, en närmast enorm summa på den tiden.

Pittsburgh Pirates hade då spelat fem säsonger i NHL, men utan att göra något större väsen av sig och till säsongen 1930-31 var Pirates NHL-saga slut.

Reportern Al Clark vid Pittsburgh Press hade sett lagets framtid redan före säsongen:

"Pittsburghs förhoppningar om att få spela i NHL nästa säsong är lika kalla som en kyss av en svärmor", skrev Clark.

Men Pirates fick en efterföljare. Ett nytt lag från Pennsylvania debuterade i NHL på hösten 1930: Philadelphia Quakers. Både Milks och Darragh hade följt med till nykomlingen, liksom flera andra spelare. Men förhoppningarna kom av sig: Quakers presterade om möjligt ännu sämre än Pirates och vann bara fyra av 44 matcher, tolv poäng av 88 möjliga. Det är än idag det sämsta resultatet i ligans historia, liksom målskillnaden 76-184.

Efter säsongen förklarade Quakers att man inte skulle ställa upp något lag till NHL-säsongen 1931-32. Samma besked kom från Ottawa Senators. Laget från den kanadensiska huvudstaden kom dock tillbaka för ytterligare två säsonger, men till 1934-35 hade Ottawa Senators gjort sitt.

1967 spelades det återigen NHL-hockey i stålstaden i Pennsylvania - då av Pittsburgh Penguins. Det nya laget klädde sig i samma mörkgula och svarta färger som det gamla Pittsburgh Pirates. 1967 spelades det också återigen NHL-hockey i Philadelphia och laget till och med vann den västra divisionen av NHL. Det nya Philadelphia Flyers spelade i samma färger som Quakers: svart och orange. Och Ottawa Senators gjorde comeback i ligan till säsongen 1992-93 - i de gamla färgerna rött, svart och vitt.

Med Quakers fall splittrades duon Milks-Darragh. Harold Darragh fortsatte till Toronto Maple Leafs och vann Stanley Cup 1932. När Darragh avled 1993 var han den siste av Pirates lag att lämna jordelivet. Hib Milks fortsatte till New York Rangers men när Rangers vann cupen 1933 hade Milks fortsatt till Ottawa...

Ligans tredje hela decennium dominerades av lagen från USA. Under de tolv NHL-åren från premiärmatcherna 1917-18 hade Stanley Cup gått till kanadensiska lag nio gånger - och 1919 hade finalen ställts in på grund av en influesaepedemi vid ställningen 2-2 i matcher mellan Montreal Maroons och Seattle Metropolitans.

Men under 30-talet kom lagen från söder om gränsen: Chicago Black Hawks (som laget stavade sitt namn då) vann 1934 och 1938, Detroit Red Wings 1936 och -37, New York Rangers 1933 och Boston Bruins 1939. För den kanadensiska äran stred Montreal Maroons till sig cupen 1935, Toronto Maple Leafs 1932 och Montreal Canadiens 1930 och 1931.

Bland många berömda spelare i lagen som vann cupen fanns Toe Blake i Maroons, Eddie Shore i Boston, King Clancy och Ace Bailey i Maple Leafs - för att nu inte tala om svenskättlingen Carl "Cully" Dahlstrom som flyttade från Minnesota till Chicago som i slutet på 20-talet hade fler svenskar som innevånare än de flesta städer i Sverige. Men en spelare står ut: Montreal Canadiens Howie Morenz, en av de 30-talister som finns med på NHL:s lista över de 100 största spelarna genom alla tider.

Howie Morenz, från Mitchell i Ontario, Kanada, var ligans första superstjärna. Nyligen utsåg Canadian Press honom till den bäste spelaren under de första 50 åren av 1900-talet. Han spelade för Montreal, Chicago och New York Rangers och han dominerade ligan under många år från debuten under det tidiga 20-talet. Morenz var målfarlig - han gjorde 271 mål och fyllde på med 201 assister för 472 poäng på 550 matcher, och han var snabb på skidskorna.

Morenz ledde Montreal Canadiens till Stanley Cup de två första åren på 1930-talet, efter finalsegrar mot Boston 1930 och Chicago 1931. Men Howie Morenz hockeysaga skulle få ett tragiskt slut: den 8 mars 1937 dog Morenz efter att ha brutit benet i en match mot Chicago i slutet av januari det året. Det var i en duell med Black Hawks Earl Seibert som Morenz åkte in i sargen och bröt benet på fyra ställen. På sjukhuset började Morenz dricka när han såg hur Canadiens fallit ihop. I mitten av februari fick han ett nervöst sammanbrott och gick in i en djup depression. Den 8 mars dog Howie Morenz av en hjärtattack.

I november 1937 blev Morenz den förste spelaren i NHL som fick sin tröja hissad och sitt nummer pensionerat. När Hockey Hall of Fame 1945 valde in de nio första spelarna, var Morenz en i gruppen. Och när NHL tog ut de 100 bästa genom alla tider var Morenz en av en handfull 30-talister på listan.

1930-talet var en omvälvande tid för the National Hockey League. Ligan gick in i decenniet med tio lag, men under 30-talet föll Pittsburgh Penguins, Philadelphia Quakers, Ottawa Senators ifrån (se här ovan) och efter säsongen 1937-38 tvingades också dubbla Stanley Cupmästaren Montreal Maroons, det engelsktalande laget i den fransktalande staden, ge efter för de ekonomiskt hårda tiderna och upplösa laget.

USA tog över dominansen i NHL och när ligan gick in i 40-talet var det med lag som, med ett undantag, står sig än idag: Boston Bruins, New York Rangers, Chicago Black Hawks, Detroit Red Wings, Toronto Maple Leafs och Montreal Canadiens. Samt det första laget från Brooklyn, New York American,s som NHL.com/sv återkommer till i nästa avsnitt av jubileumsserien om ligans decennier.

Se mer