Skip to main content

21 år sedan: Legion of Dooms första poäng

av Janne Bengtsson / NHL.com

Den 11 februari 1995 slog de till för första gången.

Och resten är ishockeyhistoria.

The Legion of Doom skulle gå vidare och bli en av NHL:s mest berömda kedjeformationer genom alla tider. Tre 100-kilosbjässar som hittade varandra perfekt på isen, och som med kraft och styrka pressade sina motståndare långt ner i den offensiva zonen och skapade möjligheter för sitt Philadelphia Flyers.

The Legion of Doom var John LeClair, Eric Lindros och Mikael Renberg.

Och det var alltså för exakt 21 år sedan i dag som trion presenterade sig för första gången. Philadelphia Flyers hade inlett den lockoutavkortade säsongen uselt - den inleddes först efter nyår. Med sju förluster på det nya året var moralen i botten. Lindros hade gjort beskedliga fyra mål under säsongen, medan Renberg och LeClair underpresterat kraftigt med ett mål vardera.

Det blev seger med 3-1, men bara ett mål för trion den kvällen mot New Jersey Devils på gamla Meadowlands Arena i de trakterna mellan New York och New Jersey där maffian brukade begrava sin mordoffer.

Men trion visade en anmärkningsvärt bra kemi, de hittade varandra på isen och det syntes att de trivdes med att spela tillsammans. I byte efter byte pressade de ner sina motståndare.

- Vi fick ett rykte om oss att vi bara var bra när vi kunde checka ner motståndarna och jobba, men det stämmer inte: vi var väldigt bra på snabba kontringar och spel rakt på. Det blev många poäng på det sättet, säger Mikael Renberg till NHL.com.

- Både Lindros och jag hade bra säsonger bakom oss, men LeClair var ingen stjärna när han kom från Montreal mitt under säsongen. Han lyfte i Flyers. Och vi kände ganska snabbt, i andra matchen tror jag det var, att vi trivdes väldigt bra tillsammans, berättar Mikael Renberg för NHL.com om hur de tre spelarna hittade varandra.

Målet mot New Jersey var, skulle det visa sig, bara en ljum västanfläkt mot vad som komma skulle. Den 13 februari tog Flyers emot Washington Capitals och vann med 5-3. Därefter i rask takt Tampa Bay Lightning (5-2), Quebec Nordiques (2-4), Nordiques igen (6-6) och Montreal Canadiens (7-0). Legionen presterade: LeClair 13 poäng (7 mål/6 assister), Lindros (11 poäng (4/7) och Renberg 9 poäng (5/4).

Säsongen slutade med att Flyers vann Atlantic Division i stor stil för New Jersey Devils, och nådde slutspel för första gången sedan 1987.

Inräknat slutspelet gjorde de tre legionärerna sammanlagt 216 poäng. Den 21-årige centern Eric Lindros 85 (33/52) på 58 matcher. Högervingen Mikael Renberg, 22, gjorde 70 poäng (32/38) på 62 matcher. Och den 25-årige John LeClair, till vänster i uppställningen, 61 poäng (30/31) på 52 matcher.

Säsongen efter gjorde den sammanlagt 318 kilo tunga kedjan 255 poäng (121/134): Eric Lindros 115 poäng (47/68) på 73 matcher, John LeClair 97 (51/46) på 82 och Mikael Renberg 43 (23/20) på 51 matcher.

Det var efter matchen mot Montreal den 25 februari 1995, där trion gjorde 8 poäng (3/5), som lagkamraten och centern Jim Montgomery efter matchen berättade för intresserade mediamänniskor att han tyckte att trion uppträtt "like the Legion of Doom out there".

Flyers speaker Gene Hart hängde på, och mycket snart var namnet en nationell angelägenhet.

Kul, tyckte spelarna. Men inte alla runt omkring dem. Mikael Renberg skrattar när han minns uppståndelsen:

- Allt var väldigt roligt då. Men min mormor Maj-Britt kom aldrig överens med namnet Legion of Doom. Hon var religiös och tyckte inte att något med domedagen var så´nt jag skulle hålla på med, berättar Mikael Renberg.

Men det gjorde han. I ytterligare två säsonger. När The Legion of Doom sammanfattade sin verksamhet efter säsongen 1996-97, stod den på fantastiska 666 poäng (305 mål/361 assister).

21 år efter den historiska första poängen är The Legion of Doom inskriven i ligans historiebok som en av de mest berömda kedjorna. Det är "Legionen" och Buffalo Sabres "The French Connection" med fransk-kanadensarna Gilbert Perrault, Rick Martin och Rene Robert på 70-talet.

Här finns också "The Punch Line", Montreal Canadiens berömda anfallsline med Toe Blake, Elmer Lach och Maurice "Rocket" Richard som var så dominant i NHL under 1930- och 40-talen.

Los Angeles Kings "The Triple Crown Line" med Marcel Dionne, Charlie Simmer och Dave Taylor 1981 finns med: där gjorde varje spelare i kedjan över 100 poäng och skrev NHL-historia. Och hade säsongen 1994-95 inte varit avkortad och begränsad till 48 grundspelsmatcher, så är det inte omöjligt att The Legion of Doom kommit upp i de siffrorna.

Mikael Renberg spelade vidare efter att Flyers tradat honom till Tampa efter säsongen 1997-98. Det blev ytterligare 14 år på toppnivå i Nordamerika och Sverige för den sympatiske norrbottningen.

Som när han tänker tillbaka på sin aktiva tid, alltid minns The Legion of Doom.

- Tiden i Philadelphia, det var den bästa tiden i mitt hockeyliv, säger Renberg.

Se mer