Skip to main content

´16 Deadline Preview: Blues. Lightning, Leafs

NHL.com @NHL

Inför annalkande 2016 NHL Trade Deadline 3 p.m. ET måndag 29 februari tittar NHL.com närmare på vilka trejder lagen kan tänkas göra och om de kommer att vara köpare eller säljare. Idag St. Louis Blues, Tampa Bay Lightning och Toronto Maple Leafs.


TORONTO MAPLE LEAFS

Rekord: 20-26-9, 49 poäng; 8:a Atlantic Division, 10:a Eastern Conference Wild Card

Behov: Målvakt, backar, topp-sex forward, N 1 center

Överskott: Skickliga men små forwards

Trolig status: Säljare

Det handlar om framtiden för Toronto Maple Leafs. Det är därför som så många spelare var tillgängliga innan trejd deadline.

Så mycket stod klart när Toronto trejdade backen Dion Phaneuf till Ottawa Senators 9 februari.

Majoriteten av spelare som kommer att vara med Maple Leafs när de blir en slutspels utmanare är antingen i minors, junior eller college; spelare som William Nylander, Mitchell Marner, Kasperi Kapanen, Connor Brown, Brendan Leipsic och Dmytro Timashov.

Nylander, 19, ledde skytteligan i American Hockey League när han drabbades av en hjärnskakning under 2016 IIHF World Junior Championships.

I matcher till och med 13 februari var Marner trea i Ontario Hockey League med 32 mål och 86 poäng i 42 matcher och Timashov var åtta i Quebec Major Junior Hockey League med 19 mål och 75 poäng i 43 matcher.

Maple Leafs management har lovat att vara tålmodiga och låta sina prospekt utvecklas så att när de kommer till NHL, är där för gott.

Under tiden är förhoppningen att prospkten som spelar med Toronto marlies ska gå långt i AHL playoffs och vinna Calder Cup.

Maple Leafs har saknat en äkta center sen Mats Sundin lämnade stan 2008. Även om de lyckas signa Reimer så är han inte bevisat att han är en förste målvakt men han utvecklas i den riktningen. Bernier har varit en besvikelse sen han kom till Toronto 2013-14.

ST. LOUIS BLUES

Rekord: 32-17-9, 73 poäng, 3:a Centrl Division

Behov: Forwards som gör mål

Överskott: Rutinerade backar, defensive prospect

Trolig status: Köpare

General manager Doug Armstrong har tålmodigt väntat på att Blues ska ha ett fullt, friskt lag innan han bestämmer om något måste göras. Blues ligger bra till för att gå vidare till Stanley Cup playoff för femte raka säsongen.

Blues har varit konkurrenskraftiga den här säsongen trots att man är bland lagen som haft flest skador (211 förlorade matcher). Tidigare år har oförmågan att göra mål varit ett bekymmer.

Som ett av lagen med högsta lönelistan i salary cap, jagar Blues poängproducerande vingar, men måste enligt Amrstrong göra en "äpplen-mot-äpplen" trejd för att balansera budgeten och salary cap.

Man kommer inte att ha råd överta ett svettigt kontrakt utan att ge upp något av vikt.

Lagets styrka är försvaret med framtidslöften som rookies Colton Parayko och Edmundson vilka redan gjort intryck och kompletterat Alex Pietrangelo, Kevin Shattenkirk, Jay Bouwmeester och Gunnarsson.

Rookien Robby Fabbri har redan haft en positiv betydelse framåt.

Man har ett antal spelare som vantar på kontrakt och veteraner som kan bli unrestricted free agents till sommaren.

En fråga som kan dyka upp, speciellt beträffande Backes, är om Blues ska behålla dem och potentiellt få noll tillbaka i framtiden eller tredjda dem nu och få något av värde?Förlusten av Backes (knäet) i upp till tre veckor eller mer kan tvinga Blues att se över sina options.

Armstrong har inte gjort något pa trejdfronten än. Schwartz som nyligen kom tillbaka efter att ha missat 49 matcher på grund av en vristfraktur är tillsammans med Vladimir Tarasenko del av framtiden.

Man kan tro att Armstrong kommer att vara aktiv vid trejd deadline, men det är ingen garanti för att han gör något.

TAMPA BAY LIGHTNING

Rekord: 30-21-4, 64 poäng; 4:a Atlantic Division, 2:a Eastern Conference Wild Card

Behov: Högerhänta backar, fysiska forwardar

Överskott: Målvakter

Trolig status: Köpare

General manager Steve Yzerman sa på måndag att "Stamkos inte kommer att trejdas innan NHL`s deadline."

"Jag har sagt det upprepade gånger att det är vår förhoppning att vi kan komma överens med Steven om ett nytt kontrakt och med 27 matcher kvar av säsongen, är vår organisation, inklusive Steven, helt fokuserade på att ta oss till playoff. Jag kommer att strikt hålla förhandlings processen mellan de inblandade parterna och har inga ytterligare kommentarer beträffande dessa förhandlingar."

Det finns mycket att göra för Yzerman innan deadline.

Drouin har inte synts till sen Tampa Bay suspenderade honom för att han vägrade fortsatt spel i Syracuse i American Hockey League. Yzerman har inte bråttom att trejda Drouin, tredje val i 2013 NHL Draft och den som är intresserad av 20-årige forwarden kommer med sannolikhet att bli tillfragad om de vill ta Carle som har en 5.5 miljoner dollar salary cap vart och ett av de två kommande åren.

Om Drouin inte blir trejdad eller spelar i NHL igen den här säsongen, kommer ett år till att läggas till hans entry+level kontrakt då han är två matcher ifrån de 40 som behövs på en aktiv roster för att det ska räknas som en säsong.

Det är också möjligt att Lightning försöker att försonas med Drouin i sommar om han inte blir trejdad innan 2016 draften.

Den nyliga skadan som backen Jason Garrison åkte på har ytterligare gett anledning till att man måste hitta en back innan deadline. Helst en höger skytt.

Yzerman kommer också att leta en forward med storlek och tuffhet som kan hjälpa Lightning att mäta sig med storväxta lag.

St. Louis Blues har ofta blivit kopplade till Lightning som en potentiell trejd partner. Yzerman har varit till St. Louis två gånger och assisterande GM Pat Verbeek och senior adviser Tom Kurvers har setts pa Blues matcher de senaste veckorna.

Dallas Stars har också nämnts som tänkbar trejd partner.

Tampa Bays farmsystem har förtunnats betydligt med unga forwardar som Namestnikov, Kucherov och Marchessault i stadiga roller i NHL.

Förvänta er att Yzerman kommer att vara upptagen när deadline närmar sig då Lightning kommer att göra allt för att vinna Stanley Cup i vad som kan vara Stamkos sista säsong med laget.

Se mer