Skip to main content

Žolík Capitals na záver sezóny: Iľja Kovaľčuk

Teraz som v mužstve, v ktorom je šanca na niečo veľké, hovorí veterán o svojej možno poslednej možnosti vyhrať Stanley Cup

Autor Lukáš Vrkoč @nhlsvk / nezávislý autor NHL.com/sk

Kovaľčukov víťazný gól

Kovaľčuk upratal dorážku a rozhodol

Iľja Kovaľčuk sa v predĺžení dostal k dorážke Nicka Suzukiho, zápästím prekonal Jacka Campbella a vystrelil Canadiens výhru

  • 00:37 •

Pred pokračovaním sezóny vám prinášame seriály, v ktorých po jednom rozoberáme tímy so šancou zabojovať o Stanley Cup v kvalifikácii a v následnom play off. Ako doplnok ku všetkým článkom vyberáme žolíka, ktorý by mohol byť nečakaným faktorom úspechu daného mužstva. Tentoraz sú na rade Washington Capitals.

Iľja Kovaľčuk je v NHL už od roku 2001, keď do nej naskočil v drese Atlanta Thrashers, veľmi zaujímavou postavou. O tom, že je strelcom par excellence, všetkých presvedčil okrem iného aj tým, že v deviatich sezónach prekonal hranicu 30 gólov a dvakrát sa dostal dokonca na métu 50.  

Dnes má 37 rokov, za sebou návraty do Ruska aj späť do NHL a takéto počty gólov už dávno nestrieľa. Pre Washington Capitals však napriek tomu môže byť slušným esom v rukáve.

 

[Viac o téme: Päť otázok pre Washington Capitals]

 

Inak by si ho nakoniec krátko pred uzávierkou prestupov nebrali.

Zároveň to môže byť slušný impulz aj pre samotného hráča, ktorý v NHL nikdy nič veľké nevyhral (na rozdiel od Európy a turnajov s národným mužstvom). V hlavnom meste USA sa ocitol v kádri jedného z favoritov na zisk Stanley Cupu, navyše po boku svojho kamaráta a kapitána tímu Alexandra Ovečkina.

To všetko prišlo po utrápenom období v Los Angeles Kings, ktorým sa upísal vo chvíli, keď sa rozhodol ešte raz skúsiť šťastie v najlepšej lige sveta a po miernom zlepšení vo farbách Montreal Canadiens, ktorí ho z Kalifornie počas tejto sezóny vyslobodili.

"Neviem, čo sa o mne tvrdí," povedal ruský útočník v priebehu novembra, keď sa špekulovalo o jeho osude. "Som normálny člen kádra. Každý občas musí ísť na tribúnu a keďže sme poslední, tréner (Todd McLellan) musel niečo urobiť a zmeniť. Som tu každý deň pre všetkých chlapcov, pre tím. Ak ma budú potrebovať, som pripravený."

V decembri sa cesty Kings a rodáka z Tveru rozišli a on na začiatku tohto roka ako voľný hráč podpísal zmluvu s Canadiens.

Video: Kovaľčuk a Lindgren zariadili výhru v nájazdoch

Kovaľčuk v zastavenom ročníku nazbieral za Kings deväť bodov (tri góly a šesť asistencií) v 17 zápasoch, za Canadiens 13 bodov (6+7) v 22 dueloch a tesne pred pauzou za Capitals štyri body (1+3) v siedmich stretnutiach. To je dokopy ešte stále slušných 26 bodov (10+16) v 46 zápasoch.

Teraz má navyše pred sebou novú výzvu.

Počas pauzy zavinenej šírením koronavírusu na sebe poctivo makal, uverejnil dokonca aj video z boxerského tréningu. Okomentovali ho spoločne s Ovečkinom. "Bráško, na čo sa chystáš?" spýtal sa kapitán. "Na play off," odvetil spoluhráč a pridal obrázok tučniaka. Netreba nič dodávať - je jasné, že Kovaľčuk rýchlo pochopil, kto je najväčším rivalom predminuloročných šampiónov Stanley Cupu.

Súboj Capitals s Penguins sa však vôbec nemusí konať. Víťazi Metropolitnej divízie a celkovo tretí tím Východnej konferencie (úspešnosť 65,2 percenta) budú čakať, kto na nich vyjde z predkola play off.

Kovaľčuk a jeho noví spoluhráči budú chcieť byť čo najlepšie pripravení a hlavne zabudnúť na minuloročné vyradenie v prvom kole.

Video: Kovaľčuk strelil víťazný gól v predĺžení

"V posledných zápasoch pred pauzou sme hrali naozaj veľmi dobre," vyhlásil Kovaľčuk - strelec 443 gólov v lige - v jednom z amerických podcastov počas domácej izolácie. "Na play off budeme pripravení," pokračoval.

"V L.A. som veľa nehral a posledný mesiac bol úplne bez zápasov, takže keď som sa dostal do Montrealu, bolo to skvelé. Je tam výborný tím, atmosféra aj fanúšikovia. Strávil som tam len mesiac a pol, ale cítil som sa ako doma. Myslím si, že je pred nimi veľmi svetlá budúcnosť. Ale ja som teraz mužstve, ktoré má šancu vyhrať niečo veľké."

Tým je samozrejme Stanley Cup - trofej, o ktorú si zahral zatiaľ len v troch sezónach, z toho dvakrát veľmi krátko. Najbližšie k zisku pohára bol v ročníku 2011-12, ale s New Jersey Devils nakoniec vo finále nestačil na Los Angeles Kings.

Teraz cíti možno úplne poslednú šancu, aby dosiahol úspech, ktorý mu v zbierke chýba.

 

[Exkluzívny obsah a všetko podstatné o NHL: sledujte náš Facebook a Twitter!]

 

"Preto som rozviazal zmluvu s Kings. Mojím snom je pohár," povedal. "Optimista nie som len kvôli Ovečkinovi, ale pretože vidím, aký máme tím. Silný, skúsený a hlavne zdravý. Máme naozaj veľkú šancu."

Kovaľčuk zatiaľ v play off odohral 33 zápasov a dal v nich 11 gólov. Na to, aby Washington zopakoval triumf z roku 2018, bude nutné aj rozšírenie jeho štatistík...

Čítajte viac

NHL aktualizovala Zásady ochrany osobných údajov s platnosťou od 27.2.2020. Prosím, pozorne si ich prečítajte. NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok NHL a ďalších online služieb dávate súhlas s praktikami opísanými v našich Zásadách ochrany osobných údajov a v Podmienkach služby vrátane našich Zásad pre cookies.