Skip to main content

Montreal chce dokázať, že zázraky sa dejú

Canadiens vyzerali na odpis, ale uzdravená zostava a rozchytaný brankár Price dostali fanúšikov do varu. Nádej je späť

Autor Marek Burkert @NHLsvk / nezávislý autor NHL.com/sk

Kovaľčukov víťazný gól

Kovaľčuk upratal dorážku a rozhodol

Iľja Kovaľčuk sa v predĺžení dostal k dorážke Nicka Suzukiho, zápästím prekonal Jacka Campbella a vystrelil Canadiens výhru

  • 00:37 •

V celej NHL asi nenájdete kritickejších fanúšikov ako tých, ktorí držia palce Montreal Canadiens. Keď sa nedarí, hráči z Mekky hokeja sú často predmetom kritiky, ktorá pripomína kobercový nálet. Práve teraz však priaznivcov Habs strháva nadšenie zo súčasných výkonov tímu. Tým posledným dôvodom je výhra 2:1 nad nenávidenými Toronto Maple Leafs - a play off je zrazu vzdialené len päť bodov. 

V Los Angeles Kings sa k nemu správali ako k malomocnému, ale v Montreale sa tridsaťšesťročný ruský útočník Iľja Kovaľčuk stal za pätnásť zápasov miláčikom publika.  

Vďaka jeho gólu v predĺžení bol na tribúnach Bell Centre zase ten správny rachot a montrealské bary hučali dlho do noci. Kovaľčukovu pochmúrnu náladu zo slnečnej Kalifornie v montrealských mrazoch vystriedali úsmevy. Nečudo, veď od 6. januára, keď prvýkrát vyskočil na ľad v drese Canadiens, má veľmi slušnú bilanciu 6+6. 

"Myslím si, že sa teraz musíme spoliehať hlavne sami na seba, ale potrebujeme si dávať pozor aj na to, čo sa deje v lige. Rozdiely v každom zápase sú naozaj malé," povedal Kovaľčuk, ktorý je jednou z kľúčových postáv montrealského prebudenia. 

Proti Torontu mal aj výnimočnú motiváciu. Jeho jedenásťročný syn totiž oslavoval narodeniny.  

"Dostal PlayStation, ale hovoril, že by si želal aby som dal gól, to by bol vraj najlepší narodeninový darček," tešil sa Kovaľčuk, keď splnil jeho želanie a videl, ako sa jeho početná rodina objíma v hľadisku. 

"Dal už za nás veľa dôležitých gólov, v nájazdoch, v predĺžení. Bez neho by sme tie zápasy nevyhrali," pochvaľoval si Kovaľčukove služby tréner Montrealu Claude Julien. "Nie je to dokonalý hráč, to nie je nikto, ale jeho energia, vôľa a nadšenie z toho, že sa darí aj spoluhráčom, je príkladné." 

Na prelome roka Canadiens vyzerali ako zdecimovaný a odpísaný tím, z ôsmich zápasov uhrali len jeden bod (0-7-1). Lenže v posledných dvanástich dueloch je to úplne niečo iné: Montreal ich vyhral deväť a vidina bojov o Stanley Cup už zrazu nie je taká rozmazaná. 

"Veríme si. Prešli sme si ťažkým obdobím s mnohými zraneniami, chlapci boli chorí, ale ja si myslím, že nás to len posilnilo," tvrdil Kovaľčuk. 

Na konci januára sa navyše po otrase mozgu vrátil do hry Brendan Gallagher a už stihol dať v šiestich zápasoch tri góly. V sobotu sa objavil v zostave aj Jonathan Drouin, ktorý nehral od polovice novembra. Takže pred záverečnou časťou Canadiens vyzerajú byť v plnej sile. 

 

[Viac o téme: Kanonier Matthews dozrel a je lídrom Toronta]

 

"S pribúdajúcimi zápasmi sa cítim stále lepšie. Mužstvo šliape a cítime, že sme fanúšikov dostali do hry. To je vždy dobré znamenie," povedal Gallagher. 

Okrem spomínanej veľkej kritickosti, hoci tá sa od priaznivcov klubu, ktorý je s 24 Stanley Cupmi rekordérom NHL, vlastne dá čakať, sú montrealskí diváci schopní svoj milovaný tím výrazne hnať dopredu vždy, keď treba. A fanúšikovia 'Habs' vycítili, že práve teraz je tá správna chvíľa. 

V ďalšom programe však Canadiens budú musieť zapnúť aj na cestách. Z 25 duelov, ktoré ich do konca základnej časti čakajú, ich 15 odohrajú v arénach súperov. 

Nádejné je pre nich aj to, že sa zase môžu spoľahnúť na brankára Careyho Pricea, ktorý konečne chytá ako bývalý držiteľ Hart Trophy a Vezina Trophy z roku 2015. 

"Carey je teraz v každom zápase náš najlepší hráč," súhlasí Kovaľčuk. 

Price je aj suverénne najvyťaženejším brankárom ligy, v počte výhier (24) sa už posunul na druhú priečku za Andreja Vasilevského z Tampy (29) a svoje na začiatku sezóny dosť kostrbaté štatistiky vytiahol do prijateľných výšin: priemer gólov 2,69, úspešnosť zákrokov 91,3 percenta.

Oproti situácii z konca minulého roka je z Canadiens necelé dva mesiace pred koncom základnej časti zase tím plný nadšenia, ktorý sa sústredí na predstavu ďalšieho hokejového zázraku. Minulý rok ho mali na svedomí St. Louis Blues, ktorý sa z dna vyšplhali až na úplný vrchol. 

Tento rok je to práve Montreal, kto si hovorí: "A prečo nie my?" 

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.