Skip to main content

Winter Classic ako odrazový mostík k úspechu

Štyria účastníci slávneho duelu pod šírym nebom sa v tom istom roku dostali do finále Stanley Cupu

Autor Michael Langr / NHL.com/sk

Do ich veľkého súboja pod šírym nebom je ešte ďaleko, ale už teraz je možné vycítiť radosť, ktorú majú predstavitelia Chicago Blackhawks a Boston Bruins z toho, že sa ich tímy zúčastnia duelu Bridgestone NHL Winter Classic v budúcej sezóne. 1. januára 2019 sa obidva celky Original Six stanú nadšenými aktérmi šou pred viac ako 80 tisícmi fanúšikmi na tribúnach slávneho Notre Dame Stadium v Indiane. 

"Hrať s Chicagom na takom štadióne bude super, dva kluby z pôvodnej šestky NHL..." zasníval sa Zdeno Chára, slovenský kapitán Bruins. "Ako chlapci spomíname na to, ako sme hrali vonku, ten pocit, keď sme vdychovali čerstvý svieži vzduch. Toto je vždy výnimočné."

Veteránovi Chárovi vyprší v lete 2018 zmluva a zatiaľ tak nie je isté, či bude v 41 rokoch pokračovať v kariére a objaví sa tak aj v dueli Winter Classic. Mohol by tam však hrať jeho mladý krajan v útoku Peter Cehlárik a ak budú zdraví, tak takmer určite nastúpia dvaja českí forvardi David Krejčí a David Pastrňák.

V drese Chicaga by zase mal pod šírym nebom bojovať slovenský útočník Richard Pánik, ktorý má zmluvu až do konca sezóny 2018-19.

Pre Blackhawks pôjde už o štvrtú skúsenosť so zápasom Winter Classic, Bruins majú o jednu menej. Predovšetkým Chicago si bude chcieť upraviť historickú reputáciu, všetky tri doterajšie novoročné duely na veľkých nezastrešených štadiónoch totiž prehralo.

 

[Viac o téme: Winter Classic 2019 si zahrá Chicago s Bostonom]

 

Na druhej strane však uňho platilo, že sa od zápasu Winter Classic odrazilo k jazde, ktorá sa skončila veľkým úspechom. 1. januára 2009 Blackhawks podľahli rivalom Detroit Red Wings na Wrigley Field 4:6. Ale v tom čase sa už dával dokopy tím, ktorý o rok a pol neskôr oslavoval zisk prvého Stanley Cupu pre veľkomesto v Illionis po 49 rokoch.

"Vtedy sme prehrali. Ale bolo to znovuzrodenie Blackhawks," spomínal súčasný kapitán Jonathan Toews, ktorý medzi rokmi 2010 a 2015 priviedol mužstvo k trom titulom v NHL.  

Práve v roku 2015 jeho tím odohral ďalší Winter Classic, v Nationals Parku podľahol Washington Capitals 2:3. Ale na konci sezóny oslavoval tretie víťazstvo v Stanley Cupe za šesť rokov.

Úspech v play off v rovnakom ročníku, v ktorom boli aktérmi veľkej novoročnej šou pod šírym nebom, zažili aj iné celky. Pittsburgh Penguins v roku 2008 pri premiérovej akcii Winter Classic porazili na Ralph Wilson Stadium 'domácich' Buffalo Sabres 2:1 po nájazdoch. O necelých päť mesiacov neskôr sa tím mladého esa Sidneyho Crosbyho prebojoval až do finále Stanley Cupu proti Detroitu - v ten rok ho ešte prehral, ale o rok neskôr to rovnakému súperovi vo finále odplatil.

Finalistom Stanley Cupu sa stali aj Philadelphia Flyers v roku 2010 potom, ako 1. januára podľahli na slávnom bostonskom bejzbalovom štadióne Fenway Park celku Bruins 1:2 po predĺžení. Aj Boston potom o rok neskôr vyhral svoj prvý Stanley Cup po 39 rokoch.

Že Winter Classic je nejakým poukazom na zaručený úspech, však samozrejme neplatí vždy - napríklad minulý rok sa ani jeden protagonista novoročného duelu medzi Bruins a Montreal Canadiens neprebojoval do play off. To však bola výnimka potvrdzujúca pravidlo, dovtedy sa niečo podobné obom účastníkom tejto akcie nikdy nestalo.

Ak teda vychádzame z tézy, že účastníci Winter Classic väčšinou uspejú, mali by ste si v sezóne 2018-19 staviť na Chicago a Boston. Rovnako ako teraz na New York Rangers a Buffalo, ktorí sa stretnú o necelý mesiac a pol na newyorskom štadióne Citi Field.

Čítajte viac