Skip to main content

Prievan v obrane? Winnipeg funguje aj bez opôr

V lete odišli Trouba, Myers a Chiarot, Byfuglien zvažuje, čo ďalej. Jets medzitým rastie budúca opora v mladíkovi Heinolovi

Autor Marek Burkert @NHLsvk / NHL.com/sk

Sú tímy, ktoré cez leto takmer nezmenia svoju tvár. A potom sú také, ktoré sa kompletne pretvoria, aj keď niekedy trochu nechcene. Winnipeg Jets boli v posledných rokoch známi svojou pevnou defenzívou, ale tá dostala tvrdý zásah. Kanadský klub odštartoval ročník 2019-20 bez štyroch veľkých opôr.

Prvým mužom, o ktorého klub v lete prišiel, bola rastúca hviezda Jacob Trouba. Americký obranca si odkrúcal posledný rok zmluvy na 5,5 milióna dolárov a dopredu bolo jasné, že bude chcieť dlhodobý a poriadne tučný kontrakt. Ale aj to, že Winnipeg mu ho pravdepodobne nedokáže ponúknuť. 

Takže bolo len otázkou času, kedy príde trejd, ktorý nastal v polovici júna. New York Rangers sa s Jets dohodli na výmene za beka Neala Pionka a dvadsiaty výber v drafte. 

 

[Viac o téme: Rittich odhalil výstroj na Heritage Classic]

 

Ďalším hráčom, ktorý opustil klub, bol nováčik z roku 2010 Tyler Myers, ktorý sa hneď po otvorení trhu s voľnými hráčmi nebál prikývnuť na luxusnú ponuku. Najzaujímavejšiu mu ponúkli Vancouver Canucks, ktorí dvojmetrovému Kanaďanovi predložili päťročnú zmluvu na 30 miliónov dolárov, takže Jets zrazu chýbali dvaja dôležití hráči. 

O tri dni neskôr z Winnipegu odišiel aj síce menej viditeľný, ale poctivý a spoľahlivý defenzívny 'pes' Ben Chiarot, ktorý v NHL ešte nikdy nemenil dres a za šesť rokov v drese Jets odohral 305 duelov. Zlanárila ho sympatická ponuka od Montreal Canadiens, ktorí mu k platu 3,5 milióna ročne ponúkli aj klauzulu o nevymeniteľnosti. 

Všetko? Ešte nie. 

Pre vedenie mužstva bola tvrdá rana, keď si veľmi dôležitý Dustin Byfuglien, ktorý má kontrakt s cap-hitom 7,6 milióna dolárov platný ešte dva roky, v septembri z ničoho nič vyžiadal voľno. Víťaz Stanley Cupu z roku 2010 z osobných dôvodov opustil klub a hovorí sa o tom, že po sezónach, v ktorých bol síce skvelý, ale často zranený, uvažuje o konci kariéry.

Asi každý by chcel vedieť, čo sa v tej chvíli odohrávalo v hlave generálneho manažéra Kevina Cheveldayoffa. "Situácia s Byfuglienom je stále rovnaká," vyjadril sa nedávno.

Ako jediní tak z predchádzajúceho ročníka na súpiske zotrvali dvadsaťštyriročná hviezdička Josh Morrissey, ktorého si klub v septembri pre istotu poistil rovno na ďalších osem rokov, a ruský veterán Dmitry Kulikov. Mužstvo, ktoré malo byť opäť jedným z čiernych koňov sezóny, sa s tým vyrovnávalo dosť ťažko. 

Do tímu sa zrazu museli začať zapracovávať nové tváre. Navyše oveľa rýchlejšie, ako sa začalo. Napríklad 8. októbra prišili do Winnipegu Pittsburgh Penguins a obrana domácich kvôli zraneniam vyzerala presne takto: Sami Niku, Neal Pionk, Anthony Bitetto, Tucker Poolman, Ville Heinola a Carl Dahlström. Všetci spolu mali v NHL odohraných len 350 zápasov! 

Video: Heinola strelil prvý gól v NHL

Jets napriek tomu dokázali vyhrať 4:1, ale absencia skúsených sa odzrkadľuje na číslach celého tímu. "Všetky nové tváre tvrdo makajú a vidieť, že v každom striedaní sa učia. Navyše sa ukazuje, že sa im snažia pomáhať aj útočníci," uviedol po trochu nečakanej výhre tréner Paul Maurice.

Jeho tím má v tejto chvíli bilanciu päť výhier, päť porážok a priemerne inkasuje 3,3 gólu na zápas. V tomto smere je jedným z najhorších v súťaži, ale netreba hľadať len negatíva. 

Všetko do seba totiž pomaličky zapadá. Napríklad v nedeľu, keď prišli na návštevu Edmonton Oilers so superútočníkmi Connorom McDavidom a Leonom Draisaitlom, prvýkrát v sezóne udržal čistý štít a tešil sa z výhry 1:0 po nájazdoch.

"Edmonton zatiaľ strieľa jeden gól za druhým, takže je to pre nás aj morálne víťazstvo. Určite si z takého zápasu môžeme veľa odniesť," tešil sa obranca Morrissey, ktorý bol hlavne rád, že tím sa po troch domácich prehrách znova vrátil na víťaznú vlnu. 

Winnipeg pritom v zápase skóroval, presadil sa obranca Dahlström, lenže jeho zásah (ktorý bol jeho prvým v NHL ) rozhodcovia nakoniec neuznali. Pre psychiku neskúsených hráčov to teda nebolo jednoduché, ale nakoniec si s tým úspešne poradili. 

"Nepadali nám góly, nešlo to ani v brejkoch, takže potom nie je jednoduché udržať si správny prístup. Ale zvládli sme to a prinieslo to ovocie. Budujeme si sebavedomie," chválil svoju partiu kapitán Blake Wheeler.

Aby to však nebola len samá kritika a strach z budúcnosti, poďme sa pozrieť aj na jedno pozitívum. Villeho Heinolu si Winnipeg v drafte vybral z pozície, ktorú získal od Rangers výmenou za Troubu. Hoci si z neho počas výberu talentov uťahovali, že vyzerá na 12 rokov, na hru v špičkovej lige si už solídne zvyká. 

 

[Sledujte najhorúcejšie novinky na Twitteri cez @NHLsvk]

 

"To bude raz skvelý hráč," chválil ho počas kempu tréner Paul Maurice. "Ale musíme byť opatrní. Síce je naozaj šikovný, ale ešte ho čaká veľa práce," dodal s tým, že by okolie nemalo byť až príliš nadšené. 

Aktuálny juniorský majster sveta zatiaľ naskočil do siedmich duelov z desiatich, raz skóroval, trikrát prihral a priemerne strávil na ľade 18 minút a 47 sekúnd. 

Takže vo Winnipegu nie je všetko len čierne. Naopak - do palety farieb pomaly pribúdajú aj optimistické odtiene. 

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.