Skip to main content

November, to bol mesiac Winnipegu

Jets preleteli cez november ako lavína, vyhrali 10 z 13 zápasov a vyžehlili si biedny vstup do ročníka

Autor Lukáš Vrkoč @NHLsvk / NHL.com/sk

November. Mesiac vetra a hustých dažďov, keď už vonku začína poriadne primŕzať. Na niektorých miestach sú už teploty hlboko v mínusových hodnotách. Napríklad vo Winnipegu. Miestnym Jets to však očividne vôbec neprekáža. Naopak. Novembrom preleteli ako tryskáče.

Zverenci trénera Paula Mauricea dokázali počas uplynulého mesiaca ukoristiť 10 výhier z 13 zápasov. V posledných ôsmich dueloch si pripísali sedem triumfov, v piatok vyhrali na ľade Anaheim Ducks 3:0.

"Teraz hráme naozaj dobre. V defenzíve sme zodpovední, môžeme sa spoľahnúť na vynikajúcich brankárov a keď treba, v útoku dokážeme udrieť," pochvaľuje si obranca Neal Pionk.

Bol to práve bývalý bek Rangers, kto využitou presilovkou v úvode druhej časti nasmeroval kanadský tím k výhre nad Ducks. Brankár Connor Hellebuyck pridal svoju 16. nulu v kariére a v historickom poradí klubu má už len o jedno čisté konto menej ako aktuálny rekordér Ondřej Pavelec. 

"Connor bol skvelý, rovnako ako v predchádzajúcich zápasoch. Teraz je naším skutočným lídrom, dokazuje to v každom zápase," upozorňuje tréner Maurice.

Jets sa tak v priebehu novembra dokázali vyhrabať z problémov. Do sezóny vôbec nevstúpili dobre, ale pre mnohých expertov to nebolo až také veľké prekvapenie.  

Ambicióznemu tímu, ktorý v minulom ročníku patril medzi dominantné sily Západnej konferencie, sa totiž počas leta úplne rozpadla obrana. Z Manitoby odišli Jacob Trouba, Tyler Myers aj Ben Chiarot a Dustin Byfuglien je z osobných dôvodov stále mimo hry. 

Prestavba zadných radov si vyžiadala určitý čas. Winnipeg v októbri prehral sedem zápasov a klesol na spodné priečky tabuľky Západnej konferencie. 

"Očakávali sme, že sa budeme nejaký čas dávať dokopy. Zásahov do kádra bolo veľa, chcelo to nejaký čas," vyhlásil generálny manažér Kevin Cheveldayoff.

Najhoršie obdobie už majú Jets podľa všetkého za sebou. V novembri znova pripomínajú ten tím, ktorému by sa všetci súperi najradšej vyhli. Mužstvo okolo kapitána Blakea Wheelera hrá extrémne rýchlo, spolieha sa na bleskový prechod cez stredné pásmo a spolieha sa na obrovskú zodpovednosť v defenzíve. 

 

[Exkluzívny obsah a všetko podstatné o NHL: sledujte náš Facebook a Twitter!]

 

"Keď do tímu prídu noví hráči, tak vždy nejaký čas trvá, kým si zvyknú na systém a iný spôsob hry. Ale my sme od začiatku vedeli, že z nášho štýlu nepoľavíme," upozorňuje Maurice.

Aj on bol počas pomalého rozjazdu pod tlakom, fanúšikovia po minulom ročníku čakali viac. Od klubu však Maurice dostal podporu, ktorú teraz viac ako dostatočne vracia.  

Winnipeg počas novembra vyskočil až na druhú priečku Centrálnej divízie. Napriek tomu, že šesť z posledných siedmich duelov odohral na štadiónoch súperov. 

"Naša sezóna konečne naberá ten správny smer," pochvaľuje si útočník Adam Lowry. "Všetci cítime, že až teraz predvádzame to, na čo naozaj máme."

Jets vystrelili nahor aj výrazne zlepšené výkony hviezd, ktoré si v úvode ročníka tiež dopriali oddychový čas. Hellebuyck sa počas víťaznej jazdy dostal na úspešnosť 93,3 percenta a v priemere inkasuje len 2,23 gólu na zápas. 

Patrik Laine zaznamenal v posledných piatich zápasoch tri góly a štyri asistencie, Wheeler ťahá sériu troch zápasov, v ktorých si vždy pripísal dva body. Tímu sa navyše podarilo stabilizovať aj zadné rady. Okrem Pionka sa v zostave stabilizovali aj Tucker Poolman a Anthony Bitetto.

"Zrazu do seba všetko zapadá," raduje sa útočník Mark Scheifele. "Z tímu je znova cítiť vnútornú silu a veľké sebavedomie."

Paradoxné je, že napriek zemetraseniu v defenzívnej línii má Winnipeg piatu najlepšiu obranu na Západe. Menej gólov inkasujú len Arizona Coyotes, Dallas Stars, Colorado Avalanche a St. Louis Blues.

"Keď sa nám nedarilo, možno sme mali pocit, že všetko potrebujeme vybojovať útokom," zamýšľa sa Maurice. "Apelovali sme na hráčov, aby sa hlavne upokojili a aby bolo trpezliví. Ja osobne som o sile tohto mužstva nikdy nepochyboval."

Mesiac november dneškom zatvára svoje dvere, ale v predsieni už nedočkavo číha december. Bude pre Winnipeg rovnako úspešný?  

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.