Skip to main content

Winnipeg cez leto spevňoval zadné rady

31 za 31: Jets chcú s Masonom v bránkovisku znovu zaútočiť na play off

Autor Michael Langr / NHL.com/sk

Štart základnej časti 2017-18 je síce ešte ďaleko, ale kluby majú za sebou nováčikovské kempy a pomaly sa začnú chystať na septembrové prípravné kempy. V lete navyše zamiešali karty hráčske, trénerské i manažérske zmeny. A aj príchod a vznik nového mužstva Vegas Golden Knights.

V auguste sa preto v seriáli 31 klubov za 31 dní zameriame na analýzy jednotlivých celkov NHL, ich ambícií, zmien i pozície pred nadchádzajúcou sezónou, v ktorej sa Pittsburgh Penguins budú snažiť rozmnožiť počet Stanley Cupov v rade na tri, mnoho ďalších favoritov sa bude snažiť šampiónov zosadiť a ostatné tímy budú chcieť prekvapiť.

Na úplný záver si pozrime vyhliadky Winnipeg Jets.

Základná časť 2016-17: 40-35-7, 5. v Centrálnej divízii

Kouč: Paul Maurice, 5. sezóna

Príchody: Mason Appleton (Michigan - NCAA), Matt Hendricks (Edmonton), Dmitry Kulikov (Buffalo), Steve Mason (Philadelphia), Sami Niku (Jyväskylä), Buddy Robinson (San Jose), Michael Sgarbossa (Florida), Cameron Schilling (Los Angeles), Michael Špaček (Red Deer -WHL)

Odchody: Quinton Howden (Minsk - KHL), Brenden Kichton (Carolina), Ondřej Pavelec (NY Rangers), Anthony Peluso (Washington), Paul Postma (Boston), Brian Strait (New Jersey), Mark Stuart (?), Chris Thorburn (Vegas)

Ak by o postupe do play off rozhodovala len ofenzíva, Winnipeg Jets by v minulej sezóne nemali problémy. S 246 gólmi im patrila siedma priečka v celej NHL.

Mužstvo z Manitoby ale vo vyhliadkach zrážala a nakoniec aj zrazila defenzíva: 255 inkasovaných gólov bol štvrtý najvyšší počet z tridsiatich tímov ligy a vyraďovacia časť tak ostala pre ambiciózny káder uzavretá.

Generálnemu manažérovi Kevinovi Cheveldayoffovi sa tak nikto nemôže čudovať, že sa v lete sústredil na spevnenie skorodovaných zadných radov.

Brankárska otázka bola v Jets v predchádzajúcom ročníku na dennom poriadku. Manažment sa pred rokom rozhodol poslať na farmu skúseného Ondřeja Pavelca a dať príležitosť mladej dvojici H+H.

Lenže ani Michael Hutchinson (20 štartov, priemer 2,92 gólu na zápas, úspešnosť zákrokov 90,3 percenta), ani Connor Hellebuyck (53 - 2,89 - 90,7) veľmi nežiarili. Letnou úlohou Jets číslo jeden tak bolo priviesť novú jednotku.

Že ňou bude práve Steve Mason, ktorý v predchádzajúcom ročníku dosiahol medzi tyčami Philadelphia Flyers úspešnosť 90,8 percenta, nevzbudilo medzi fanúšikmi Jets veľké nadšenie. Cheveldayoff však uisťuje, že vsadil na správnu kartu.

"Verím, že dodám do tímu stabilitu," povedal dvadsaťdeväťročný víťaz Calder Trophy z roka 2009. "Byť pod tlakom je fajn a ja o sebe nepochybujem. Na súpiske máme skvelých hráčov a dostať sa do play off je náš veľký cieľ," dodal Mason, ktorý sa Winnipegu upísal na dva roky za 8,2 milióna dolárov.

Menej možností zachytať si tak dostane Hellebuyck, ktorý s Jets uzavrel ročnú zmluvu. Hutchinson sa podľa všetkého presunie na farmu do Manitoba Moose. A počká si, či sa ozve volanie o pomoc. Tak ako v minulej sezóne, keď vedenie povolalo z AHL Pavelca.  

"Dlhujem svojim spoluhráčom i fanúšikom dobré výkony. Masonov príchod mi môže pomôcť, určite to vítam," tvrdil Hellebuyck.

Video: Masonov skvelý zákrok proti Nashovi

K väčšej súdržnosti defenzívy Jets má prispieť aj akvizícia ruského beka Dmitryho Kulikova, ktorý podpísal trojročnú zmluvu na 13,1 milióna dolárov. Klub skrátka utrácal najväčšie peniaze od svojho presídlenia z Atlanty v roku 2011.

Jets sa pustili aj do trejdu s Vegas Golden Knights, vzdali sa dvoch výberov v drafte, za čo dostali sľub, že nováčik ligy nebude chcieť švédskeho beka Tobyho Enstroma.

"Ľudia síce hovoria, že sme zaplatili vysokú cenu, ale my budeme vždy tím, ktorý bude stavať predovšetkým na draftoch a postupnom budovaní," povedal manažér Cheveldayoff. "Cítime, že máme tie správne dieliky do skladačky a nechceli sme o žiadny z nich prísť."

Vegas si od Jets vybrali útočníka Chrisa Thorburna, ktorý následne ako voľný hráč podpísal zmluvu so St. Louis Blues.

Winnipeg znovu očakáva veľké veci od svojich mladíkov. Devätnásťročný Patrik Laine bol s 36 gólmi najlepším strelcom klubu, Mark Scheifele nazbieral 82 bodov a skončil celkovo siedmy v produktivite ligy. Dvadsaťjedenročný dánsky útočník Nikolaj Ehlers sa zase v druhej sezóne v NHL zlepšil z 38 na 64 bodov. Obranca Jacob Trouba má už asi trucovanie za sebou, keď v priemere odohral takmer 25 minút za zápas. Tesne tak ostal pod najvyťaženejšou desiatkou ligy, ktorú vedie jeho spoluhráč Dustin Byfuglien.

Jets si celkovo vybojovali 40 výhier a chýbalo im sedem bodov na Nashville Predators, ktorí získali druhú divokú kartu v Západnej konferencii.

Gólman Mason verí, že svojimi výkonmi môže túto bodovú medzeru zaceliť. Počet gólov, ktorý Jets inkasovali v minulej sezóne, bol až zahanbujúci: horšie na tom boli len tímy Colorado Avalanche (276), Dallas Stars (260) a Arizona Coyotes (258). Preto je teraz vo Winnipegu aj Kulikov.

Video: Laineov prvý hetrik v NHL

"Je stále relatívne mladý, jeden z tých chlapcov, ktorí v lige začali hrať už ako teenageri," povedal na adresu dvadsaťšesťročného beka Cheveldayoff. "V minulej sezóne bol síce zranený, ale my chceme práve takého obrancu, aký bol v roku 2016, keď pomohol Floride do play off a v ňom bol jedným z najlepších obrancov Panthers."

Obrana Jets sa zdvihne aj vďaka návratu dvojmetrového Tylera Myersa, ktorý sa zotavuje z operácie. Tá ho v minulej sezóne stála účasť v celkovo 71 zápasoch základnej časti. Hráči Winnipegu prišli kvôli zraneniam v súčte o 355 zápasov. Ak sa toto číslo podarí výrazne znížiť, je tu ďalší faktor, ktorý bude hrať v prospech Winnipegu.

"Keď máte v tíme toľko talentovaných hráčov a vidíte, ako sa oťukávajú a zbierajú skúsenosti, tak viete, že z toho môžete profitovať," vyhlásil Cheveldayoff.

Dočkajú sa v zamrznutom meste poriadneho zisku už v tejto sezóne?

Čítajte viac