Skip to main content

Capitals sa chcú s Pánikom vrátiť na vrchol

31 tímov za 31 dní: Washington po rýchlom konci sezóny oživil káder a túži po ďalšom Stanley Cupe

Autor Michael Langr @NHLsvk / nezávislý šéfautor NHL.com/sk

Počas celého augusta vám NHL.com/sk v seriáli 31 tímov za 31 dní prinesie pohľad na všetky kluby v lige. V hlavnom článku o každom klube preberieme jeho ústrednú tému tohto leta, ale aj vyhliadky v sezóne 2019-20. Predposlední v poradí sú Washington Capitals.

Capitals išli do sezóny v pozícii obhajcov Stanley Cupu, dokonca ešte prakticky v rovnakom v zložení, ako keď sa prvýkrát v histórii klubu dostali až do cieľovej stanice play off NHL. Najväčšou zmenou bol určite nástup kouča Todda Reirdena na uvoľnené miesto hlavného trénera namiesto Barryho Trotza.

Výsledok? V základnej časti vynikajúci, pretože klub už štvrtýkrát za sebou vyhral Metropolitnú divíziu. Lenže vo vyraďovacích bojoch Alexovi Ovechkinovi a spol. vystavili stopku Carolina Hurricanes. Capitals pritom v sérii viedli 2:0, 3:2 a potom mali v siedmom zápase výhodu domáceho prostredia, ale ďalej išiel súper.  

 

[Viac zo seriálu preview 31 za 31 na NHL.com/sk]

 

"Bol to pre nás dobrý rok, ale s rýchlym koncom," pripomenul generálny manažér Brian MacLellan. "Ale v play off nám - aspoň z môjho pohľadu - chýbala vyrovnanosť. Neviem, či to bola otázka únavy, alebo niečoho iného, ale neboli sme pripravení na tú výzvu bojovať o všetko v jednej bitke." 

-----------------------------------

Bilancia 2018-19: 48-26-8, 1. v Metropolitnej divízii

Play off 2019: vypadli v 1. kole s Carolina Hurricanes

Tréner: Todd Reirden, 2. sezóna

Príchody: Radko Gudas (Philadelphia Flyers), Garnet Hathaway (Calgary Flames), Brendan Leipsic (Los Angeles Kings), Richard Pánik (Arizona Coyotes).

Odchody: Andre Burakovsky (Colorado Avalanche), Brett Connolly (Florida Panthers), Dmitrij Jaškin (Dynamo Moscow, Rusko), Jayson Megna (Colorado Avalanche), Aaron Ness (Arizona Coyotes), Matt Niskanen (Philadelphia Flyers), Brooks Orpik (koniec kariéry), Devante Smith-Pelly (zatiaľ bez angažmánu), Nathan Walker (St. Louis Blues).

-----------------------------------

Hurricanes Washingtonu opäť trochu pripomenuli, aké ťažké je dostať sa až na vrchol a že na tŕnistej ceste nie sú žiadne jednoduché prekážky.

Video: Hurricanes a Capitals si na záver podali ruky

"Nie som si istý, kde presne bol problém, ale cítili sme, že tím potrebuje trochu obmeniť. Ale myslím si, že chlapci z jadra hrali v play off dobre," vyhlásil MacLellan. "Kritika trochu dopadla na tých ostatných. Verím, že sme všetko napravili a vyriešili dôvod, ktorý stál za naším vyradením s Carolinou."

Nie je to tak, že by 'Caps' rozprášili celý tím, ktorý si pred rokom užíval veľkolepé oslavy. Ale predsa len. Zo súpisky zmizli mená ako Andre Burakovsky, Brett Connolly, Matt Niskanen, Brooks Orpik alebo Dmitrij Jaškin.

Na početnosti malej českej kolónie, do ktorej patrí útočník Jakub Vrána a obranca Michal Kempný, sa však nič nezmenilo, lebo výmenou za Niskanena prišiel z Philadelphia Flyers tvrdý bek Radko Gudas. 

"Tento trejd nám pomohol získať finančnú flexibilitu pri hľadaní ďalších možností, ako posilniť náš tím. Sme veľmi radi, že u nás môžeme privítať Radka, pretože je to kvalitný defenzívny obranca, ktorý vyznáva fyzický štýl hry," pochvaľoval si MacLellan.

Pre Gudasa bude zvláštne ostať v tej istej divízii, pretože ho čakajú časté súboje s Flyers. 

 

[Viac o téme: Gudas si nezahrá NHL v Prahe. Ide do Washingtonu]

 

"Určite bude vzrušujúce často hrať proti svojmu predchádzajúcemu tímu, v ktorom mám kamarátov z posledných sezón, ale teraz som už súčasťou Capitals a teším sa na chlapcov, ktorí budú mojimi spoluhráčmi," vyhlásil Gudas. "Teším sa, že patrím do dobre rozbehnutého stroja. A budem akceptovať úlohu, ktorú dostanem."

Ďalšími posilami sú Garnet Hathaway, Brendan Leipsic či slovenský útočník Richard Pánik. Hlavným cieľom bolo oživiť útočné formácie číslo tri a štyri a trochu obmeniť aj obranu

"Je to skvelý tím aj klub," uviedol Pánik, ktorý hneď po otvorení voľného trhu podpísal s Capitals štvorročnú zmluvu. "Pravidelne sú v bojoch o Stanley Cup a je to pre mňa veľká príležitosť. Dúfam, že tímu pomôžem do najvyššej možnej miery.

 

[Viac o téme: Pánik mieri do Washingtonu, podpísal na štyri roky]

 

"Myslím si, že môžem hrať v tretej, štvrtej, ale aj v prvej formácii, na tom nezáleží. Chcem byť skrátka užitočný pre tím a pomôcť mu. Takže uvidíme, na akej pozícii nakoniec skončím," dodal dvadsaťosemročný forvard, ktorý v minulej sezóne v drese Arizona Coyotes nazbieral 33 bodov (14+19) v 75 dueloch. 

Jadro, na ktorom staval tím šampiónov, však ostalo pokope. Kapitán Ovechkin, Nicklas Backstrom, T.J. Oshie a Evgeny Kuznetsov sú tí, na ktorých sa budú Capitals spoliehať v útoku. Obrancovia John Carlson a Dmitry Orlov zase majú veliť obrane a všetci budú mať za sebou brankársku hviezdu Bradena Holtbyho. 

"Chceme vyhrať vždy a každý zápas. A vždy sa chceme aj usilovať o Stanley Cup," uviedol Backstrom. "To je náš cieľ a už dlhé roky ho máme rovnaký. Všetci hráči z jadra tímu sú tu a myslím si, že tí mladší nám dodajú drajv. Na to, aby ste prešli celú cestu až na koniec, potrebujete dobrý mix zo všetkého. Tak prečo by sme opäť nemohli byť úspešní a dokázať to?"

Video: Backstrom nádhernou strelou otvoril skóre

Podobne vníma zmeny v mužstve aj Oshie. "Teším sa až nových chlapcov uvidím a zistím, čo nám môžu priniesť," konštatoval špecialista na nájazdy. "Na tomto mieste je skvelé hrať, je to zábava. Ale zároveň ste pod drobnohľadom. Aj keď sa stále smejeme, zároveň aj tvrdo pracujeme. Je fajn, že sú s nami na palube."

Cez leto loď nepríjemné rozkýval asi len Kuznetsov. Podarilo sa mu to kvôli pozitívnemu testu na zakázanú látku, ktorý mal na tohtoročných majstrovstvách sveta IIHF v deň súboja o bronz s Českom. Štvorročný trest síce neohrozuje jeho hranie v NHL, ale šéfovia klubu to v prípade jednej z najväčších hviezd mužstva asi ťažko vybavili len kývnutím ruky.

Na otázku, či majú Capitals na to, aby získali ďalší Stanley Cup, odpovedal krátko po svojom presune aj Gudas.  

"Úplne stopercentne," vypálil bez rozmýšľania. "Je to tím, ktorý vyhral minulý rok a aj v poslednej sezóne patril medzi hlavných kandidátov. Capitals sa každý rok dostávajú do play off a ja počítam s tým, že tu budem hrať jednoducho a budem tu pre chlapcov, keď to budú potrebovať, aby sme dosiahli spoločný cieľ."

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.