Skip to main content

Toto nám nestačí, sľubuje majiteľ Capitals

Stanley Cup je dobytý. A čo obhajoba? Má Washington na veľkú jazdu aj o rok?

Autor Michael Langr @nhlsvk / NHL.com/sk

Prežívajú dni plné osláv, šťastia, eufórie. Ale keďže všetko krásne raz pominie, aj hokejistov Washington Capitals bude v lete zase čakať návrat do práce.

Pretože ten najpovolanejší muž nechce, aby sa zlaté časy len tak skončili.

 

[Všetky novinky a správy zo Stanley Cupu na Twitteri @NHLsvk]

 

"Bol by som nerád, keby sme podľahli sebauspokojeniu," povedal majiteľ klubu Ted Leonsis. "Máme skvelý tím. Výborný mix mladíkov a veteránov. Užijeme si niekoľko nasledujúcich dní, potom sa z toho vyspíme a vrhneme sa na to, aby sme si niečo podobné mohli zopakovať aj o rok."

Capitals sa radujú z prvého Stanley Cupu v histórii, ktorý dobyli po finálovej sérii proti Vegas Golden Knights. Leonsis naňho čakal poriadne dlho - a ako sa hovorí: s jedlom rastie chuť.

"Presne takto som si to kedysi vysníval," hovorí o vlne nadšenia, ktorá z Washingtonu spláchla dlhoročnú skepsu a väčšina obyvateľov americkej metropoly sa vďaka nej zmenila na hokejových fanúšikov: "Prvý Stanley Cup je pre nich. Za všetku lásku, trpezlivosť a podporu."

Leonsis má ako právny šéf už aj novú víziu: urobiť z Capitals pravidelného účastníka bojov o titul. Už to je, ako história ukazuje, dosť ťažká úloha.

A obhajoba? Na to najlepšie odpovedajú štatistiky: keď Pittsburgh Penguins v roku 2017 nadviazali na výhru z roku 2016, stali sa prvým takýmto tímom NHL od Detroit Red Wings z rokov 1997 a 1998. V ére platových stropov to bola úplne prvá výnimka z pravidla, že šampióni sa striedajú.

Ale vráťme sa k vyhliadkam Capitals. 

Video: Capitals sa dočkali vytúženého Stanley Cupu

Leonsis má pravdu v tom, že tím dostal takú dávku kyslíka, že mu umožnila vystúpiť až na hokejový Everest; vzornými nováčikmi boli v tomto smere napríklad Jakub Vrána a Devante Smith-Pelly. Káder okrem nich šľachtia esá ako Alex Ovechkin, Nicklas Backstrom, Evgeny Kuznetsov, Braden Holtby.

Ale zároveň sú tu aj otázniky.

Prvý by mal byť vyriešený rýchlo: kouč Barry Trotz síce nemá zmluvu, ale predstava, že by mu po triumfe nebol ponúknutý nový kontrakt, znie ako sci-fi.

Oveľa viac pôjde o zmluvy pre hráčov, predovšetkým pre beka Johna Carlsona. Ten zlepšil klubový rekord v počte bodov obrancu v play off a chvála sa naňho valila zo všetkých strán. Keďže defenzívne hviezdy sú ceneným tovarom, šéfovia Capitals budú musieť ukázať štedrosť.

A zoznam pokračuje: bez nového kontraktu by mohli zamieriť na trh aj objav Smith-Pelly, tohtoročná posila Jay Beagle a český bek Michal Kempný. Ten v bojoch o Stanley Cupu predviedol veľký potenciál a navyše úspešne nastupoval práve po boku Carlsona.

 

[Viac o téme: Play off preskupilo sily v NHL]

 

Ale logika velí, že ak chcete jedným pridávať, na ďalších treba ušetriť. Vzhľadom na skvelé ťaženie Holtbyho až k hokejovému nebu sa priam ponúka odchod dvojky Philippa Grubauera; už len preto, že úvodné dva duely play off v úlohe dočasnej jednotky nezvládol. Nájde sa dosť klubov NHL, ktoré v ňom vidia svojho potenciálneho muža číslo 1.

Poslednou veľkou témou je naopak niečo, čo sa nedá vyjadriť peniazmi: túžba. Ovechkin chcel korunovať svoju kariéru Stanley Cupem tak veľmi, že neváhal padať do striel a vracal sa ako nejaký pracant z 'checking line'. Za životným úspechom išli všetci vrátane Trotza - ligotavý pohár v minulosti získal len Brooks Orpik.

Podčiarknuté a sčítané: pri šikovnej podpisovej politike by Capitals so svojím kádrom mohli a mali patriť do širšieho okruhu adeptov na najvyššie priečky. S kľúčovou podmienkou v podobe toho, že z tohtoročných šampiónov nevyprchá odhodlanie všetkým to ukázať.

Tak, ako to zvládli v roku 2018.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.