Skip to main content

Symbióza hráčov s fanúšikmi podporuje rozvoj ligy

Byť hráčom NHL neznamená len tréningy a zápasy. Hokejová komunita má oveľa širší význam

Autor Marek Burkert @NHLsvk / NHL.com/sk

Redakcia NHL.com/sk v lete vyspovedala mnoho hokejistov NHL a získala ich pohľad na rôznorodé témy. V tejto časti nášho seriálu sa zamýšľame nad dôležitosťou vzťahu medzi hráčmi a fanúšikmi.

Od zátoky vo Vancouveri až po mrakodrapy v Montreale. Zo zasneženej Minnesoty k texaským pláňam okolo Dallasu. Od surferských vĺn Kalifornie až po piesočné pláže Floridy. V žiadnom medzi 31 tímami NHL nebudete počuť sťažnosti na fanúšikov. A ako to už býva, tí najlepší sú podľa hráčov práve tí 'naši'.

Stačí letmý pohľad do minulosti a každý si spomenie, akú skvelú atmosféru dokázali v minulej sezóne vytvoriť  priaznivci Vegas Golden Knights pre hráčov nováčika ligy. Rachot v T-Mobile Arene vždy dodával tímu kouča Gerarda Gallanta príval energie, s ktorou sa prebojovali až do poslednej série sezóny.

Minulý rok sa takto prezentovali aj finalisti Stanley Cupu z Nashville Predators, ktorí z Mekky country hudby urobili hokejové kráľovstvo.

"Od chvíle, keď som bol vytrejdovaný do Nashvillu, sa neustále posilňuje spojenie medzi tímom a mestom," hovorí útočník Ryan Johansen, ktorý hrá za Predators od januára 2016.

"Je neskutočné, koľko ľudí spoznáva hráčov a miluje náš tím. O meste Nashville, klubu ani fanúšikoch nemôžem povedať vôbec nič zlé. Je neobyčajné žiť a pôsobiť práve tu," dodáva hráč, ktorý sa v Tennessee ocitol po príchode z Columbus Blue Jackets.

Ešte o niečo výnimočnejšie pocity zažívajú hráči v tradičných kluboch 'Original Six' s bohatou históriou, ktorá vo fanúšikoch prebúdza aj veľké očakávania.

"Hral som v Edmontone aj v Calgary, ale Montreal, to bola ešte iná káva," hovorí bývalý obranca Roman Hamrlík. "Keby človek nemal na ulici topánky a ľudia by zistili, že je to hokejista, tak mu dajú svoje. Byť hráčom Canadiens je veľká pocta, ale aj zodpovednosť."

 

[Viac o téme: Hokej pomáha liečiť bolestivé tragédie]

 

Počas minulej dekády to nakoniec zistil aj montrealský center Tomáš Plekanec.

"Tu je plno, aj keď v príprave hráme bieli proti červeným. Počas play off je potom úplne nemožné vyjsť na ulicu," hovorí hráč, ktorý nastúpil na 998 zápasov NHL.

Čo Montreal znamená v kontexte ligy, teraz začal zisťovať aj Max Domi, ktorý bol do Kanady vymenený z Arizona Coyotes.

"Keď budete hrať dobre a tvrdo, tak sa k vám fanúšikovia budú správať dobre. Na to sa teším," vyhlásil syn bývalého tvrďasa z tímu montrealských rivalov Toronto Maple Leafs.  

Veľkú fanúšikovskú základňu pochopiteľne budujú dobré výsledky. V Chicago Blackhawks to vďaka trom Stanley Cupom v rokoch 2010, 2013 a 2015 zažil aj útočník Patrick Kane.

"Prišiel som do ligy z Londonu v OHL, kde na nás každý večer chodilo deväť, desať tisíc divákov, čo bolo viac ako v Chicagu na naše prípravné zápasy," spomenul si Kane.

Ale práve on s Jonathanom Toewsom začali pracovať na zmene.

"V polovici prvej sezóny sme už hrali lepšie a zrazu sa sedadlá začali zapĺňať, ľudia fandili. Keď sme sa potom dostali do play off, videli sme, ako za nami stojí celé mesto a akí sú fanúšikovia nadšení. To bolo naozaj výnimočné. Mali sme to šťastie, že sme sa dostali ďaleko hneď niekoľkokrát a vždy to bol mimoriadny zážitok," netajil Kane.

Aj keď Chicago v minulej sezóne prežilo útlm, fanúšikovia ostali a prepojenie s hráčmi Blackhawks stále funguje.

"Bol som na niekoľkých charitatívnych akciách, ktoré klub organizuje pre našich fanúšikov a vždy to bolo vynikajúce. Je skvelý pocit byť začlenený do komunity. Nie je to len o góloch, ale aj o tom, že pomôžete ľuďom z vášho mesta. A to je fajn. Keď navyše viete, pre koho hráte, tak je to pre vás jednoduchšie," podotkol český obranca Jan Rutta.

Samozrejme, že všetko nie také ružové, občas sa sklamanie z neúspechu môže premeniť na nesmiernu frustráciu. To predviedli fanúšikovia Vancouver Canucks počas finále Stanley Cupu 2011, keď po prehranom siedmom dueli s Boston Bruins začali demolovať centrum mesta. Ale to je čierna výnimka.

"V Kanade sú fanúšikovia čo sa týka hokeja, oveľa vášnivejší," súhlasí Bo Horvat, útočník Canucks. " Byť prepojený s fanúšikmi je tu veľmi dôležité. Keď idem po ulici a predchádzajúci večer sme vyhrali, tak mi všetci hovoria, aký to bol skvelý zápas. Ale aj v prípade porážky je 99 percent ľudí pozitívnych. Ako hráč však nechcete svojich fanúšikov sklamať," dodáva center Vancouveru.

 

[Sledujte najhorúcejšie novinky na Twitteri cez @NHLsvk]

 

Pre NHL je skvelou vizitkou, že dokázala vytvoriť hokejové bašty aj medzi palmami v Kalifornii, na Floride alebo v Texase.

"Keď som prišiel do Stars, tak tu boli nejaké problémy s vlastníkmi. Nechodilo veľa ľudí, takže to bolo trochu zložitejšie. Ale po desiatich rokoch vidím ten obrovský progres. Z Dallasu je hokejový trh, skoro každý večer vypredávame arénu a vzťahy s mestom a fanúšikmi sú výborné. A bude sa to ešte zlepšovať," myslí si kapitán Dallasu Jamie Benn.

Pre Evandera Kanea, ktorý prestúpil do San Jose Sharks po pôsobeniach v tradičných kluboch Winnipeg Jets a Buffalo Sabres, bolo veľkým prekvapením, ako hokej zapustil korene pri Sanfranciskej zátoke.

"Fanúšikovská základňa je obrovská. Hovorí sa, že naši priaznivci krvácajú zelenomodro, čo sú farby nášho dresu. Ale ono je to naozaj pravda. Ich oddanosť klubu je fascinujúca. Bolo neuveriteľné, ako sa za mňa postavili hneď od prvej tretiny, ako som prišiel do tímu Sharks. Bolo úžasné cítiť ich podporu v základnej časti. A hlavne v play off," tvrdí Kane.

Boje o Stanley Cup vždy posunú entuziazmus priaznivcov na vyššiu úroveň.

"Nereprezentujem len Sharks, ale celé mesto. Pochopiteľne to chcem robiť čo najlepšie. Pretože keď sa to darí, tak si ľudia povedia: Ten je zo San Jose. A to je niečo, na čo potom môžete byť hrdí," hovorí Kaneov spoluhráč Tomáš Hertl.

Hráči sa nakoniec k fanúšikom upínajú aj v ťažkých časoch prestavby tímu, ktorá pokojne môže trvať niekoľko sezón, kým prinesie poriadna výsledky.

"Naši fanúšikovia sú veľmi vášniví aj vďaka tomu, že Detroit je menšie mesto. Máme ich radi a oni majú radi nás," tvrdí útočník Red Wings Dylan Larkin. "Síce u nás prebiehajú veľké zmeny, ale práve preto chceme hrať stále naplno a túžime sa rýchlo zlepšovať."

Iná cesta nakoniec neexistuje. To fanúšikovia kupujú nie práve lacné vstupenky, v masívnom množstve idú na odbyt dresy, tričká a ďalší tovar vo fanshopoch. Hrať pre vlastný príjemný pocit je síce pekné, ale je to neopísateľne lepšie, keď hokejisti dokážu zdvihnúť zo sedadiel aj ľudí, ktorí im prajú úspech.

"Nikto si neželá, aby naňho hľadisko bučalo. Preto je také dôležité mať s fanúšikmi zdravý vzťah. Odohráte zápas naplno a keď si niekto príde pre podpis alebo spoločnú fotku, tak ho nikdy neodmietnete. Je to jednoduché," dodáva Tobias Rieder, nemecká posila Edmonton Oilers.

Hrať v klube NHL totiž znamená aj byť súčasťou oveľa širšej komunity. A ak je v nej hokejista aktívny a ústretový, neskôr sa mu to mnohonásobne vráti.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.