Skip to main content

Ako sa vyrába sezóna? Nesmierne zložitý proces

Na tvorbe rozpisu pracuje superpočítač aj ľudská sila. Vyhodnocuje desiatky kritérií a tisíce kombinácií

Autor Michael Langr @NHLcz

Predstavte si, že máte pred sebou mená 31 tímov, ku každému musíte priradiť 82 zápasov a dokopy tak vytvoriť program s 1271 zápasmi. A to je len jedna z mnohých požiadaviek...

Kľúčov, podľa ktorých sa vyrába plán sezóny NHL, je oveľa viac a často sú dosť komplikované. A tak sa nemožno čudovať, že na vytváraní celého rozpisu trištvrte roka pracuje celé oddelenie, navyše s veľkou pomocou výpočtovej techniky.

"Ten proces ako taký sa vlastne veľa, veľa rokov nemenil. To, čo sa zmenilo, sú technológie," opisuje pre NHL.com/sk Steve Hatze Petros, viceprezident NHL pre rozpis a televízny a rozhlasový biznis.

Práve on priviezol do Vegas 'obálku' s finálnym programom budúceho ročníka NHL, ktorý sa začne 3. októbra a skončí 6. apríla 2019 supersobotou, počas ktorej bude v akcii 30 z 31 mužstiev súťaže.

 

[Sledujte najhorúcejšie novinky na Twitteri cez @NHLsvk]

 

Na tohtoročnom rozpise sa pracovalo už od minulého septembra, keď vedenie ligy posiela klubom dotazník ohľadne možných herných dní a dátumov. Do polovice októbra od nich chce, aby vyplnili určité minimum možných dátumov, v ktorom musí byť aj daný počet pondelkov, utorkov, stried a štvrtkov.

"Kluby z pochopiteľných dôvodov preferujú piatky a soboty, víkendy sú všeobecne populárne. Ale nedá sa hrať len cez víkendy. Preto máme aj požiadavky na minimálny počet rôznych dní v týždni," vysvetľuje Petros.

Rangers radi hrajú v pondelok

Po zozbieraní zoznamov sa analyzujú všetky dáta. Základom je samozrejme dodržať kritéria pre všetky tímy, ktoré sú často odlišné - napríklad mužstvá zo sedemčlennej Centrálnej divízie hrajú medzi sebou častejšie ako tímy z ostatných troch divízií, v ktorých je osem mužstiev.

Liga sa snaží vyhnúť tomu, aby počet domácich zápasov jedného tímu presiahol tri za týždeň, veľmi zriedkavo nastane situácia, že mužstvo hrá vo vlastnej hale štyri zápasy za jeden týždeň.

Okrem toho má každý klub špeciálne požiadavky; zvyčajne ide o začiatky a konce základnej časti a prázdninové dni. Rôzne tímy preferujú rôzne dni. Napríklad New York Rangers radi hrajú svoje domáce zápasy v pondelok, čo by sa ťažko dalo povedať o ostatných mužstvách.

Ďalším hráčom v tomto veľkom šachu sú celoštátni držitelia televíznych práv. S nimi sa hrubý nástrel prejednáva v decembri. A vzhľadom na to, že napríklad stanica Rogers požaduje exkluzívne okienko v stredu, sa väčšinou v stredu nehrajú viac ako štyri zápasy.

"De facto tak pracujeme so šesťdňovým týždňom," upozorňuje Petros.

To však ani zďaleka nie je všetko. Treba si zakrúžkovať pevné dátumy na špeciálne zápasy, akými bude napríklad Global Series v Göteborgu (kde sa 6. októbra predstavia Edmonton Oilers a New Jersey Devils, a v Helsinkách, kde sa 1 a 2. novembra v dvojzápase stretnú Florida Panthers s Winnipeg Jets), duel Discover NHL Thanksgiving Showdown medzi Philadelphia Flyers a New York Rangers v piatok 23. novembra. Alebo 9. február, keď je v Kanade tzv. Hokejový deň a všetkých sedem tamojších tímov musí byť v akcii.

To všetko vytvára nesmierne zložitý mix.

"Treba nájsť delikátnu rovnováhu medzi ziskami a športovou stránkou. Hokejisti nemôžu hrať tri dni po sebe, nemôžu mať veľa trojzápasov za štyri dni a podobne. Ale na druhej strane, keby si obchodní a marketingoví manažéri mohli vybrať, najradšej by hrali každý piatok a sobotu, čo je najlepšie z hľadiska ziskov. Takže je to o vyjednávaní s klubmi a o možnostiach voľby v určitom rámci: Áno, súhlasíme, že budeme hrať toľko a toľko zápasov v dvoch dňoch v kuse, ale za to chceme toľko a toľko sobôt," vysvetľuje viceprezident NHL.

Od magnetickej tabule k softwaru

Petros sa pohybuje v brandži viac ako 25 rokov, začínal ešte v časoch, keď končil Peter Šťastný a z Jaromíra Jágra a Dominika Haška ešte len rástli superhviezdy. Preto si dobre pamätá aj časy, keď sa všetko tvorilo bez pomoci počítačov; keď sa na obrovskej magnetickej tabuli v mriežke presúvali ceduľky s názvami tímov a ručne sa hľadali rôzne, zdanlivo nekonečné riešenia.

"Na základe všetkých analýz, ktoré sme si v minulosti robili, sme vyvinuli softwarové systémy. Keď som pred štvrťstoročím začínal, všetko sa robilo na magnetoch a zásadne len manuálne. A z tohto manuálneho procesu sme sa dostali k automatizácii. Niežeby za nás konečný rozpis robil počítač, ale moderné technológie fungujú ako štatistická podpora, úložisko a analýza dát," hovorí Petros.

"Vďaka tomu, že všetky kroky zadávame do počítača, okamžite dostávame aktualizované štatistiky. Predtým, keď sme dali do rozpisu nejaký zápas, sme sa museli ručne pozerať na všetky kritériá, na ktoré sa berie ohľad - koľko zápasov dva dni po sebe hral ten tím minulý rok? Koľko ich bude mať tento rok? Koľkokrát hral štyri duely za sedem dní? Je to spravodlivé? Je v tom rovnováha voči ostatným tímom? Dnes tieto dáta zadáme do počítača a on nám všetky tieto situácie okamžite zanalyzuje."

S pomocou týchto automatizovaných analýz potom vedenie NHL pracuje s klubmi aj s hráčskou asociáciou NHLPA. Okrem marketingových špecialistov má po ruke aj externých spolupracovníkov, medzi nimi dokonca docentov z univerzít v Stanforde a na Harvarde. Aj konzultanta, ktorý viac ako 25 rokov pracuje s NBA a s NHL a pomáhal automatizovať celý proces.

 

[Viac o téme:NHL zverejnila rozpis sezóny 2018-19]

 

Na analýzy však neslúži jeden systém, ale niekoľko kompatibilných modelov. Jeden sleduje obdobie, keď má určité mužstvo obmedzený alebo žiadny prístup do vlastnej haly - tak ako napríklad Buffalo Sabres počas posledných majstrovstiev sveta juniorov na prelome decembra a januára, prípadne pri dlhodobých šou ako Disney On Ice - a musí vyraziť na dlhší trip. Ten sa potom vylaďuje tak, aby na ňom bolo čo najmenej cestovania: keď napríklad Sabres vyrazia do Los Angeles, musí na zápas proti Kings nadviazať aj duel na ľade Anaheim Ducks a San Jose Sharks, aby do Kalifornie nemuseli ísť znova.

"Nikdy neposielame tímy z Východu do Kalifornie len na jeden zápas. Vytvorili sme systém - hovoríme mu cestovný modul - ktorý nám ukazuje, ktoré možné cesty budú pre mužstvá výhodné a ktoré nie. Počítač nám ponúkne všetky možné kombinácie zápasov v dňoch, keď sú doma Anaheim aj Los Angeles a zároveň aj San Jose," hovorí Petros.

Najvyťaženejšia hala? Staples Center

Práve Staples Center v Los Angeles je pritom najzložitejšia hala na plánovanie. Okrem hokejistov Kings v nej totiž majú domov aj obidva miestne basketbalové tímy NBA: Lakers a Clippers. Dokopy to znamená 123 domácich zápasov, ktoré sa musia zmestiť do 176 dní sezóny. A k tomu je v aréne množstvo ďalších eventov: rockové koncerty, figtherské šou či cirkus...

Vyťaženou halou je napríklad aj Air Canada Centre v Toronte, kde má však hokej absolútnu prednosť. Pri Madison Square Garden na Manhattane zase pomáha, že Rangers radi hrajú v pondelok. V dňoch, keď aréna zvyčajne býva voľnejšia.  

Problémom pri tvorbe rozpisu sú takzvané 'nedostupné utorky'. Utorok je väčšinou nepopulárny deň, a tak kluby pošlú zoznam utorkov, počas ktorých nebudú k dispozícii. Ak však systém vyhodnotí, že duel mužstva na tripe vychádza na utorok, snaží sa ponúknuť iné 'nedostupné' utorky a vedenie NHL o nich potom s klubom vyjednáva. Software identifikuje tisíce takýchto kombinácií a ponúka možné riešenia.

Ďalšie faktory, ktoré systém sleduje, sú zápasy medzi atraktívnymi súpermi, ktoré presahujú potenciál lokálneho trhu. A tie sa snažia posúvať do zaujímavých časov. V tom majú slovo aj celoštátne televízne stanice ako NBC Sports Network (v USA) alebo Rogers, Sportsnet a TVA (v Kanade).

Atraktívne tímy sa navyše v priebehu rokov menia. Ešte pred niekoľkými sezónami patrili medzi elitné tímy Detroit Red Wings. Dnes už to tak nie je, celoštátne zaujímavými miestami sa naopak stali Tampa Bay, Nashville, Winnipeg či Las Vegas, ktoré boli v minulosti len lokálnymi trhmi.

Približne vo februári a v marci potom špecialisti z vedenia NHL oblietavajú všetky kluby osobne, aby sa stretli nielen s generálnym manažérom, ale aj s ostatnými zamestnancami - až po šéfov predaja hot dogov či tričiek.

S ľuďmi z marketingového oddelenia ligy aj so samotným komisárom NHL Gary Bettmanom sa na týchto stretnutiach analyzuje všetko možné: od predaja suvenírov cez odbyt dresov a čiapok až po dáta, koľko toho ľudia v ten a ten deň v týždni zjedia a vypijú = teda nakúpia.

"V každom klube sa stretávame s prezidentom, stretávame sa s generálnym manažérom, s jeho asistentom, s pracovníkmi zodpovednými za cestovanie tímu, s chlapmi z občerstvenia... Vždy si chceme sadnúť, porozprávať sa so všetkými v klube a vypočuť si ich požiadavky a želania," hovorí Petros.

Z toho potom vyplynie napríklad to, kedy diváci viac utratia za jedlo, kedy viac utratia za dresy... Napríklad v sobotu večer sa väčšinou lepšie predávajú hot dogy a pivo, v nedeľu popoludní zase detské dresy a tričká. A cez týždeň sa zase lepšie prenajímajú VIP boxy. NHL sa snaží pochopiť a brať do úvahy, čo je pre každý klub v danej chvíli podstatné.

Odvolania sa riešia do poslednej chvíle

Keď už je hrubý rozpis hotový, NHL na záver jedná s NHLPA a nakoniec sa dolaďujú samotné časy zápasov.

"Počas celého toho obrovského procesu to väčšinou vyzerá tak, že prvých 76 zápasov umiestnime na tabuľu bez problémov a potom sa tam celý čas snažíme napchať tých zvyšných šesť. Pretože tých prvých 76 je väčšinou perfektných, vyhovujú nám aj klubu. Ale tých posledných šesť môže všetko zbúrať," tvrdí Petros.

Ako prvá sa preto väčšinou tvorí najťažšia časť rozpisu - dlhšie tripy, zápasy v dvoch dňoch za sebou. Ale na spomínané posledné duely, ktoré treba pridať do preplneného programu, sa potom zužujú možnosti - aj tu pomáha počítač, ktorý v priebehu niekoľkých minút ponúkne desiatky možných riešení.

Kluby majú možnosť dolaďovať svoje požiadavky na rozpis až do poslednej chvíle, tento rok bola 'obálka' zapečatená až v utorok, teda dva dni pred štvrtkovým oznámením, ako bude vyzerať budúca sezóna.

"Až dovtedy som pre všetkých najlepší kamarát. A odvtedy sa mnou nikto nerozpráva," žartuje Petros.

Keď vo svojom úrade začínal, NHL mala 21 klubov. Dnes ich je o desať viac a všetky obchodné a marketingové záležitosti sú oveľa zložitejšie a pracuje sa na nich dôslednejšie.

Aj s využitím výpočtovej techniky je tak stále obdivuhodné, že zo všetkých tých desiatok tisíc kombinácií a variácií tvorcovi celého programu ročníka nebrní v hlave.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.