Skip to main content

Prekvapenie a potom koniec. Columbus vypadol z úlohy

Smútok z vyradenia od Bruins aktuálne prebíja historický úspech klubu a budúcnosť Blue Jackets je vo hviezdach

Autor Marek Burkert @NHLsvk / NHL.com/sk

Je dobojované. Koniec prekvapenia.

Columbus Blue Jackets už v 2. kola nenadviazali na to, čo dosiahli v 1. kole Stanley Cupu, keď bez problémov vyradili suverénov základnej časti a favoritov z Tampa Bay Lightning. Po šesťzápasovej sérii s Boston Bruins sa ich rozprávka v semifinále Východnej konferencie končí.  

Hoci sklamanie hráčov, funkcionárov aj fanúšikov je teraz obrovské, ako to už v takýchto prípadoch býva, stále treba mať na pamäti fakt, že mladý klub dosiahol historický úspech. 

Generálny manažér Jarmo Kekalainen vo februári stavil všetko na jednu kartu. V túžbe uspieť už aj tak silný tím ešte vyšperkoval, ale vyšlo to len z dvoch pätín. Inak sa výsledok sezóny 2018-19 ani hodnotiť nedá. 

Postup do play off - áno

Postup do 2. kola - áno

 

[Kompletné pokrytie série Bostonu s Columbusom]

 

Ďalšie tri kroky na ceste za pohárom - nie.

Ak bude mať fínsky šéf aj naďalej podporu majiteľa, tak ho v lete čaká poriadna fuška. Najmä potom, ako sa trio hviezd Sergei Bobrovsky, Matt Duchene, Artemi Panarin stane nechránenými hráčmi. Ak sa sami nerozhodnú v Columbuse pokračovať, všetci traja budú môcť bez náhrady zamieriť inam. Ale k tomu sa vrátime až neskôr.

"Samozrejme, že je to smutné," súkal zo seba kapitán Nick Foligno po porážke 0:3 v šiestom dueli proti Bostonu. "Myslím si, že sme hrali dobre, len nemáme výsledok. Je to frustrujúce, určite som neplánoval sedieť tu a hovoriť o vyradení."

Prečo Blue Jackets vypadli

Kým po sérii s Tampou na adresu Columbusu zneli samé ódy, už o stupeň vyššie všetko postupne vyprchalo. Hráči akoby vypadli zo svojich úloh. 

Brankár už nebol nepriestrelný (niežeby bol vinníkom) a zrazu boli preč aj smrtiace presilovky. Keďže tie mali byť kľúčom k úspechu aj proti Bruins, mužstvo z play off asi aj logicky vypadlo. Z luxusnej úspešnosti 50 percent zrazu nič nebolo - Blue Jackets dali gól v početnej výhode len trikrát z 21 pokusov.

Video: Bobrovskyho vynikajúci zákrok proti Kuralymu

To je obrovský rozdiel a prepad v dovtedy úžasnej disciplíne, vďaka ktorej mohli skoliť ďalšieho favorita. 

Hráči Bostonu síce neboli oveľa lepší, ale mohli sa spoľahnúť na príspevky celej šírky kádra: 11 hráčov dalo gól (z Columbusu 8) a v neposlednom rade aj na veteránov. V rozhodujúcom zápase skórovalo trio hráčov, ktorí spolu odohrali stovky zápasov v Stanley Cupe. Zverencov Johna Tortorelu možno zradilo aj to - skúsenosti. 

Navyše aj priazeň šťasteny. V kľúčovom dueli za Tuukkom Raskom až štyrikrát zazvonili tyčky. Stačil jeden úspech a všetko mohlo byť inak.

"Šťastiu musíte ísť oproti a naozaj by bolo veľmi pekné, keby aspoň jedna strela skončila v bránke," povedal Foligno. "Takto skoro po porážke je ťažké čokoľvek hodnotiť, ale som na tento tím hrdý," dodal.

Samozrejme. Jazda klubu, ktorý poskočil na postupovú pozíciu až v 81. zápase základnej časti, sa totiž zadrhla až v desiatom zápase play off. 

Video: Hráči Bostonu a Columbusu si po sérii podali ruky

Dôvody na optimizmus 

"Artemi je extrémne spokojný s tým, ako sa mu v tejto sezóne darí," povedal v zime Panarinov agent Dan Milstein. "Až zase budeme mať trochu času, určite si spolu znova sadneme a preberieme budúci biznis. Ale klub na nás nijako výrazne netlačí."

Netlačil a dohoda neprišla.

Agent už navyše nie je agentom hokejistu, ktorý sa podobne ako Bobrovsky, Duchene alebo Ryan Dzingel a Adam McQuaid 1. júla stane nechráneným voľným hráčom.

"Práve sme prehrali, takže je skoro čokoľvek hovoriť," vyhlásil po vyradení Bobrovsky. "Ešte naozaj nemyslím na budúcnosť. Premýšľam len o tom, čo je teraz. Na všetko je čas, ešte len musím zvážiť možnosti. Je to pre mňa životne dôležité rozhodnutie a nie je možné, aby som sa sem po takejto bolestivej porážke postavil a niečo hovoril."

Podobne sú na tom aj ďalší, vrátane bývalého ottawského dua Duchene-Dzingel, ktoré Blue Jackets získali vo februári. Teraz cítia akurát prázdnotu. 

Video: Duchene zvýšil vedenie v presilovej hre

"Milujem hrať za tento tím. Som naozaj nadšený, že tu môžem byť," tvrdil prvý z nich počas série s Bruins. Ale ešte sa len ukáže, či to tak bude aj pri uvažovaní o budúcnosti a preberaní ďalších potenciálnych ponúk. 

Z tohto hľadiska to vyzerá, že dôvodov na optimizmus nie je veľa. Až také čierne to však nebude, klub do ďalšej sezóny nepôjde bez niektorej z hviezd. 

Zo Setha Jonesa a Zacha Werenskiho sa vyprofilovalo veľmi silné duo, sľubne pôsobili aj David Savard a Scott Harrington, čo je slušný základ. Vpredu je more talentu na čele s Pierreom-Lucom Duboisom a nesmieme zabudnúť ani na obrodeného kanoniera Cama Atkinsona, ktorý v základnej časti nastrieľal 41 gólov a v desiatich zápasoch play off nazbieral osem bodov. 

Treba vhodne doplniť tím a podpísať solídnu jednotku (budú mať na výber, ale najlepšie znova Bobrovskyho). Potom to s Blue Jackets nebude až také zlé, aj keď v júnovom drafte si klub bude vyberať len v 3. a v 7. kole. 

Aj preto je zatiaľ všetko len vo hviezdach...

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.