Skip to main content

Rantanen je späť v plnej sile

Fínska superhviezda Colorada v prvom zápase po zranení zažiarila štyrmi bodmi, ambície Avalanche letia strmo nahor

Autor Marek Burkert @NHLsvk / NHL.com/sk

Môžu si gratulovať. Colorado Avalanche zvládli asi najnáročnejšie obdobie sezóny bez vážnejšej ujmy. Od 21. októbra sa klub z Denveru musel zaobísť bez dvoch elitných útočníkov, k už predtým zranenému Gabrielovi Landeskogovi na maródku pribudol aj Mikko Rantanen. 

Avalanche však v nasledujúcich 16 dueloch vybojovanú pozíciu nestratili. Bez dvoch členov elitnej formácie si pripísali spolu osem výhier a udržali sa v popredí tabuľky Západnej konferencie.  

"Bolo to dlhé obdobie, ale zvládli sme to skvelo. Musím mužstvo pochváliť, priestor dostali ďalší hráči a zhostili sa ho výborne," radoval sa tréner Jared Bednar.

 

[Viac o téme: Štartuje fanúšikovský výber na All-Star Game]

 

Do sobotného duelu proti Chicago Blackhawks už Rantanen naskočil. Zápasový dres si obliekol po viac ako mesiaci, ale v samotnom dueli to vyzeralo, akoby fínsky reprezentant žiadnu pauzu nemal. 

Rantanen sa na suverénnom triumfe 7:3 podieľal štyrmi bodmi. Jeden gól strelil, na ďalšie tri prihral a okamžite potvrdil pozíciu jedného z najlepších útočníkov súčasnej NHL. 

"Vyzeralo to, akoby žiadny zdravotný výpadok ani nemal," vyhlásil na adresu svojho spoluhráča Nazem Kadri. "Sme nadšení, že je späť. S ním sme oveľa silnejší."

Rantanen stihol štvorbodový zápis už v prvých dvoch tretinách, do tej záverečnej už nezasiahol. Po zápase nebol ani nebol k dispozícii novinárom, takže sa hneď vyrojili špekulácie o ďalšom zranení. Tréner Bednar ich však rázne uťal. 

"Mikko je v poriadku," vyhlásil. "Dostal pár úderov do nohy, navyše začal cítiť únavu. Predsa len bol dlhšie mimo hry. Nevidel som dôvod, prečo ho za stavu 7:2 držať v zápase. Bude v poriadku, do nasledujúceho duelu určite zasiahne."

Video: Rantanen z dorážky zvýšil náskok

Rantanen tak strávil na ľade len necelých 11 minút a napriek tomu stihol gigantický zápis do štatistík. Prakticky od prvého striedania obnovil súhru s elitným centrom Nathanom MacKinnonom a toto duo spoločne s Joonasom Donskoiom urobilo Blackhawks zo zápasu peklo. 

"Mikko je úžasný hráč, vedľa neho sa zlepšujú výkony aj všetkých ostatných," konštatoval MacKinnon, ktorý si proti Chicagu pripísal gól a dve prihrávky. "Patrí medzi najlepších hráčov na svete. Navyše má ešte len dvadsaťtri rokov, stále je mladý a bude sa naďalej zlepšovať. Som nadšený, že je späť. S Mikkom sa nemusíme nikoho báť."

Avalanche síce ukázali, že sa dokážu zaobísť aj bez fínskeho krídelníka, ale s Rantanenom v zostave ide z ambiciózneho klubu oveľa väčší strach. 

"Rantanen je elitný hráč. Spôsob, akým premýšľa o hre a dokáže robiť správne rozhodnutia, je úžasný. Mikko dokáže výborne skĺbiť rýchlosť, šikovnosť a silu. Nemá prakticky žiadne slabiny a na jeho produktivitu sa môžeme maximálne spoľahnúť," oceňuje Bednar.

Namiesto zraneného Landeskoga naskočil vedľa Rantanena a MacKinnona v elitnej formácii Donskoi. Výsledok? Štyri body za dva góly a dve asistencie. 

"Nesmierne som si to užil, bola to naozaj zábava," usmieval sa fínsky reprezentant. "Hrať s Natom a Mikkom, to je ako sen. Snažil som sa s nimi udržať tempo, pretože obaja hrajú veľmi rýchlo. Vypracovali sme si množstvo ďalších šancí a dali sme góly, takže sme spokojní."

 

[Exkluzívny obsah a všetko podstatné o NHL: sledujte náš Facebook a Twitter!]

 

V zámorí sa s blížiacom návratom Rantanena do akcie často rozoberalo, či sa po dlhej pauze vráti v pohode. Odpoveď už poznáme. Desiaty muž draftu z roku 2015 nadviazal presne tam, kde pred viac ako mesiacom skončil. 

"Aby som bol úprimný, tak ma to vôbec neprekvapuje. Videl som Mikka na tréningoch, pôsobil výborne. Vedel som, že nám okamžite pomôže," vyhlásil Bednar.

Rantanen to naozaj dokázal. V 10 doteraz odohraných zápasoch nazbieral šesť gólov a 10 asistencií. Ak ostane zdravý, je vysoko pravdepodobné, že jeho bodový zápis poletí strmo nahor. V predchádzajúcich dvoch sezónach sa totiž vždy dostal cez 83 bodov. 

Avalanche sa v lete netajili túžbou získať Stanley Cup. So zdravým Rantanenom sú ich šance určite vyššie. 

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.