Skip to main content

Vo finále Západu sa stretnú dlhodobo najlepšie tímy

Autor Michael Langr / NHL.com

Finále Západnej konferencie je v mnohých smeroch skutočne súbojom toho najlepšieho, čo môže ľavá polovica mapy NHL fanúšikom ponúknuť. Majstri play off Chicago Blackhawks sú v ňom piatykrát za posledných sedem rokov, Anaheim Ducks zase dlhodobo patria k najlepším tímom ligy v základnej časti a tento rok prvýkrát od zisku Stanley Cupu 2007 konečne prerazili aj v play off.

V súčte bodov z posledných troch rokov sú navyše oba tímy v NHL najlepšie zo všetkých: Chicago ich nazbieralo 286, Anaheim ešte o päť viac.

ANAHEIM - CHICAGO

Brankári: 7 - 7
Obrana: 7 - 7 
Útok: 8 - 10
Presil./oslab.: 9 - 6
Slováci v sérii: nikto - Marián Hossa

Tohtoročná jazda Ducks sitom vyraďovacích bojov je obdivuhodná. Na postup do konferenčného finále potrebovali len deväť zápasov: v štyroch vyradili Winnipeg Jets, potom v piatich Calgary Flames. Chicago útočilo v prvom kole odspodu, v šiestich zápasoch vyradilo Nashville Predators a v druhom kole zmietlo tím Minnesota Wild v štyroch zápasoch.

Oba celky vedú prví centri a kapitáni: Ryan Getzlaf a Jonathan Toews. Skúsení lídri v rozkvete síl majú okolo seba výborných spoluhráčov: anaheimský Corey Perry je s 15 bodmi najproduktívnejším mužom play off, chicagský Patrick Kane je s 13 bodmi druhý.

Pre Hawks hovorí skúsenosť, veľké množstvo mazákov, ktorí sa vyznajú v play off, a skvelý riaditeľ obrany Duncan Keith. Pre Ducks zase kompaktný káder a množstvo rýchlonohých mladíkov, ktorí dokážu súpera prekorčuľovať aj pritlačiť na mantinel.

Ulovia Jastrabi Káčerov, alebo to bude naopak?

BRANKÁRI

Počas tohtoročného play off vyrástol dánsky brankár Frederik Andersen z klasickej jednotky vo veľkú oporu Anaheimu. Winnipeg a Calgary síce neotestovali jeho schopnosti na maximum, ale Andersen má skvelé čísla: priemer 1,96 gólov na zápas a úspešnosť 92,5 percenta.

Za chrbtom má talentovaného amerického mladíka Johna Gibsona, ktorý však vynechal začiatok play off kvôli chrípke.

Corey Crawford nezačal tohtoročné play off dobre, ale potom, čo za neho postup proti Nashvillu vychytal náhradník Scott Darling, sa do bránky vrátil a nepripustil žiadne ďalšie problémy. Jeho forma vygradovala v treťom zápase série proti Wild, v ktorom vychytal nulu a pripísal si 30 zákrokov.

"Proti Nashvillu som sa nejako nemohol naladiť, necítil som tú vnútornú silu a nasadenie. Ale proti Minnesote som bol schopný toto všetko získať späť," rozprával Crawford.

OBRANA

Oproti minulej sezóne sa zadné rady Anaheimu výrazne zlepšili a spolu s rastúcou formou gólmanov je to najväčšia zmena aj dôvod, prečo tento rok tím tak ľahko prešiel prvým aj druhým kolom play off. Produktívni obrancovia k tomu prispeli 29 bodmi.

Vedľa veterána Francoisa Beauchemina vyrástol v oporu mladík Hampus Lindholm. Cam Fowler so Simonom Despresom v druhej dvojici zase nazbierali celkovo 13 kladných bodov v hodnotení plus/mínus. A produktívnym lídrom obrany je so siedmimi bodmi Sami Vatanen. Navyše má v Claytonovi Stonerovi takú dobrú defenzívnu poistku, že ani nepustil do hry posilu pred uzávierkou prestupov Jamesa Wisniewskiho.

Obrana Chicaga utrpela v poslednom zápase druhého kola stratu: skúsený Michal Rozsíval si zlomil členok, musel podstúpiť operáciu a sezóna preňho skončila. Kouč Joel Quenneville dohrával zápas s piatimi obrancami a teraz bude musieť zaplniť čas, ktorý strávil na ľade český obranca a ktorý činil v priemere 17 minút a 26 sekúnd na zápas.

Tejto úlohy sa pravdepodobne zhostí David Rundblad, ktorý tak v 23 rokoch prežije debut v play off NHL. Pripravený je aj ostrieľaný Kimmo Timonen, ktorý tento rok práve kvôli podobným chvíľam prišiel do Chicaga z Philadelphia Flyers. Ani jeden z nich však pravdepodobne neodohrá toľko čo Rozsíval a väčšiu záťaž si tak bude musieť rozdeliť zvyšná štvorica.

Pre hráčov ako Keith, Brent Seabrook, Niklas Hjalmarsson alebo Johnny Oduya by to v bežnej situácii nemal byť až taký problém. Proti dobre korčuľujúcemu Anaheimu by však mohli byť kľúčoví obrancovia na konci série dosť uťahaní.

ÚTOK

Dvojica Getzlaf - Perry by snáď mohla hrať hokej aj poslepiačky a bude hlavnou zbraňou Ducks aj proti obrancom svetovej triedy, akými sú Keith a Seabrook. V deviatich zápasoch nazbierala 27 bodov a darilo sa jej hlavne v úvodných dueloch oboch sérií. Na krídle vedľa oboch hviezd korčuľuje Patrick Maroon.

"Getzlafov útok určuje tok hry. Nemusia mať ani toľko šancí, ale extrémne dobre kontrolujú hru a dokážu podržať puk. Pre súperových obrancov sa to ťažko bráni," uviedol anaheimský tréner Bruce Boudreau.

Anaheim má dostatočne široký káder. Minimálne jeden bod si v tohtoročnom play off pripísalo celkovo 11 útočníkov. Vo forme je Matt Beleskey aj Jakob Jakob Silfverberg, Ryan Kesler skvelo forčekuje a tvorí šance. A solídne hrajú aj centri ďalších dvoch útokov Nate Thompson a Rickard Rakell. Forvardi Tomáš Fleischmann a Andrew Cogliano môžu rovnako dobre zastať prácu v prvom aj v štvrtom útoku.

Chicago má dlhodobo možno najlepšiu ofenzívu ligy. Vďaka výbornej podpore obrancov zvláda rýchle brejky aj zaistený tlak a stojí na útočníkoch, ktorí sú (niektorí aj napriek nevysokému veku) mazákmi play off. Pokým prvý útok má Anaheim porovnateľný, ak nie lepší, vďaka druhej a tretej formácii by mali mať útok o niečo silnejší Blackhawks.

Vedľa Toewsa korčuľuje defenzívne skvelo vybavený Marián Hossa a Brandon Saad, v druhej formácii nabíja Kaneovi skúsený Brad Richards a pred bránkou to istí Bryan Bickell. A veľmi silný je aj tretí útok vďaka spoľahlivému Patrickovi Sharpovi, ktorý sa zohral s Antoinom Vermettom a naposledy aj s fínskym talentom Teuvo Teravainenom.

Vďaka výborne fungujúcim trojiciam nemusel kouč Quenneville, ktorý rád a často premiešava jednotlivé formácie, zloženie útokov počas play off takmer vôbec meniť.

PRESILOVKY/OSLABENIA

Anaheim v play off výrazne vylepšil presilovky. Deväť využitých z 29 tvorí oveľa lepšie percento (31) než v základnej časti, kedy bol tím v tomto smere až 28. v lige. Teraz je naopak zo všetkých najlepší.

Oslabenie hrajú Ducks veľmi aktívne a vďaka dobrým korčuliarom a centrom s výbornými vhadzovaniami sa držia na výbornom čísle 87,1 percenta.

Chicago naopak hra v oslabení trápi. Z 11 presiloviek Minnesoty dostalo tri góly a s 72,7 je medzi 16 účastníkmi tohtoročného play off skoro najhoršie.

Hawks sa však v semifinále konferencie podarilo vycibriť presilovky, v ktorých sa dostalo na využitie 20 percent.

VYHRAJÚ, AK...

ANAHEIM: Pokiaľ obrana dokáže zastaviť rýchly prechod do útoku a dokáže ubrániť tri skvelé útoky súpera.

Proti Winnipegu a Calgary neprešla až takým testom ako proti skúsenému, organizovanému a nabitému kádru dvojnásobných šampiónov posledných šiestich rokov.

CHICAGO: Pokiaľ si kľúčoví hráči udržia formu a ďalej budú dávať dôležité góly. Keď sa to podarí, ofenzívnu silu mužov ako Kane, Toews, Hossa, Sharp, Saad, Keith a Seabrook bude veľmi ťažké skrotiť. A aj pokiaľ Hawks vylepšia hru v oslabení proti skvelým presilovkám súpera.

PROGRAM FINÁLE ZÁPADNEJ  KONFERENCIE
DEŇ ČASY
EST / SELČ
  vs. 
TV PRENOSY V AMER.
Neděľa, 17. května 15:00 / 21:00 Anaheim - Chicago NBC, CBC, TVA Sports
Útorok, 19. května 21:00 / st 3:00 Anaheim - Chicago NBCSN, CBC, TVA Sports
Štvrtok, 21. května 20:00 / pi 2:00 Chicago - Anaheim NBCSN, CBC, TVA Sports
Sobota, 23. května 20:00 / ne 2:00 Chicago - Anaheim NBC, CBC, TVA Sports
*Pondelok, 25. května 21:00 / út 3:00 Anaheim - Chicago NBCSN, CBC, TVA Sports
*Streda, 27. května 20:00 / št 2:00 Chicago - Anaheim NBCSN, CBC, TVA Sports
*Sobota, 30. května 20:00 / ne 2:00 Anaheim - Chicago NBCSN, CBC, TVA Sports
* - pokial sa bude hrať

Čítajte viac