Skip to main content

Predators ovládli základnú časť. Teraz to musia ustáť

V Nashville oslavujú veľký tímový úspech. Do Stanley Cupu však teraz pôjdu ako korisť

Autor Lukáš Vrkoč / NHL.com/sk

To bola teda jazda. A spomienky sa vracajú.

Asi každý hokejový fanúšik si spomenie na minuloročnú parádnu cestu Nashville Predators až do finále Stanley Cupu, kde ešte poriadne potrápili neskorších šampiónov z Pittsburgh Penguins.

Pôsobili ako dravci, ktorí potichu číhali na korisť a túžili po úspechu. Lenže teraz je všetko inak. Po štvrtkových zápasoch ich zdobí zisk Presidents' Trophy, teda trofeje pre víťaza základnej časti.

 

[Viac o téme: Super 10: Nashville ovládol ligu, Jets nabrali formu]

 

Teraz budú pre ostatné mužstvá korisťou naopak oni. 

"Cítime to ako tím a samozrejme aj ja osobne," povedal už pred mesiacom gólman Pekka Rinne o útoku na prvú tímovú trofej sezóny.

"Je to pre nás cieľ, ktorý môžeme vysloviť nahlas. Nikdy predtým sa nám to nepodarilo a pre všetkých v klube a našich skvelých fanúšikov by to veľa znamenalo. Keď sa obzriem po hale, nie je v nej veľa bannerov s úspechmi. Bolo by skvelé nejaký pridať."

Rinne a spol. to zvládli. Pohár už im nikto nevezme a pod strechu Bridgestone Areny bude skôr či neskôr vytiahnutá vlajka symbolizujúca tento vydarený ročník. Teda ten v základnej časti.

"Samozrejme, že to bol pre nás pekný večer," priznal obranca Nashvillu Roman Josi. "Je to veľmi náročná liga a byť na jej čele už niečo znamená. Sme na to hrdí, ale náš hlavný cieľ je pochopiteľne vyhrať Stanley Cup."

A tu je veľký výkričník.

Ani nie o týždeň štartuje nová súťaž a v poslednom zápase proti Washington Capitals (4:3) sa Predators paradoxne stretli so súperom, ktorý by mohol košato rozprávať o tom, čo znamená, či skôr neznamená vyhrať Prezidentov pohár.

Práve Alex Ovechkin a spol. dosiahli rovnaký úspech v posledných dvoch sezónach - a ani raz sa potom nedostali cez druhé kolo. Ako najväčší favoriti naposledy stroskotali na Penguins.

"Práve v prípade Washingtonu sme videli, že táto cena smerom do budúcnosti vôbec nič neznamená," povedal útočník Nashvillu Filip Forsberg. "Myslím si, že na domácom ľade to pre nás bude veľké. Milujeme hrať pred našimi fanúšikmi a urobíme všetko, čo bude v našich silách," dodal.

Video: Johansen si pripísal víťazný gól z dorážky

Určite bude výhodou to, že každú sériu vrátane prípadného finále budú začínať doma. 

"Spojenie Prezidentova trofej veľa neznamená," vyhlásil kouč Peter Laviolette. "Ale spojenie domáci ľad už áno. A o to nám išlo. Vieme, že v play off je to dôležité a my sme sa preto snažili, aby sme mali aj vďaka tejto výhode čo najväčšiu šancu uspieť."

Pred rokom boli Predators veľmi silní najmä na vlastnom ľade. V play off odohrali zápasy v Bridgestone Arene s bilanciou 9-2. Lenže ako už bolo spomínané, vtedy mohli predovšetkým prekvapiť. Teraz je všetko inak.

Posledným tímom, ktorý opanoval základnú časť a potom dokázal vyhrať aj vyraďovaciu, boli Chicago Blackhawks v roku 2013. Pred ďalšími piatimi rokmi to dokázali Detroit Red Wings; Vancouver Canucks to v roku 2011 dotiahli aspoň do finále.

Pri pohľade späť sa tak ukazuje, že vyhrať počas sezóny Presidents' Trophy aj Stanley Cup sa podarí len približne raz za päť rokov.

Či tento čas nastal práve teraz, musia Predators dokázať na ľade. V nabitej konkurencii to určite nebudú mať ľahké. 

"Ale už teraz som na všetkých pyšný. Dokázali sme niečo, čo sa predtým nikdy nepodarilo," nalial generálny manažér David Poile hráčom pred ďalšími bojmi optimizmus do žíl.

A ten ešte budú veľmi potrebovať.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.