Skip to main content

Veteráni Thornton a Burns ukazujú Sharks cestu

Skúsený center bol strojcom výhry v 1. zápase proti Coloradu, ostrieľaný bek má z dvoch duelov série sedem bodov

Autor Michael Langr @NHLsvk / NHL.com/sk

V nohách majú už tisícky nakorčuľovaných míľ a vedľa mladíkov v zostave Colorado Avalanche sa ich dá považovať za hokejových starcov. Napriek tomu sú práve títo dvaja veteráni San Jose Sharks tými, kto svojim spoluhráčom ukazuje cestu do tretieho kola play off. 

Joe Thornton a Brent Burns.

Ten prvý má v 39 rokoch za sebou 1566 zápasov základnej časti NHL, s 1065 asistenciami a 1478 bodmi je medzi aktívnymi hráčmi rekordérom ligy. Ten druhý, o päť rokov mladší, sa dostal na 1043 štartov a 649 bodov, čo je zase najviac medzi aktívnymi obrancami. A obaja sa v druhom kole tohtoročného play off stali lídrami produktivity San Jose.

Dva bradáči tankujú super. Respektíve svojou super hrou tankujú energiu do celého tímu.

Hoci Sharks druhý duel s Avalanche prehrali 3:4, majú v kádri ostrieľané, ale stále silné zbrane, na ktoré sa v kľúčových momentoch sezóny dá spoľahnúť. 

Video: Burns vypálil z kruhu a prekonal Grubauera

Thornton bol hviezdou prvého duelu série, v ktorom dal gól, na ďalší prihral a pomohol tak k výhre 5:2. Burns nazbieral v dvoch zápasoch proti Coloradu dokonca sedem bodov: v prvom mal bilanciu 1+3, v druhom 2+1. S 11 bodmi v deviatich dueloch tohtoročného Stanley Cupu sa tak dostal pred Tomáša Hertla a Erika Karlssona (obaja 10) na čelo tímovej produktivity a v celej lige je štvrtý.

"Je to hráč svetovej triedy. Vždy bude nachádzať cesty, ako sa zapísať na listinu strelcov. My sa blokovaním dráhy puku musíme snažiť neumožňovať mu streľbu," povedal o Burnsovi Gabriel Landeskog, kapitán Colorada. 

"On má veľmi dlhú hokejku a dokáže dostať puky cez obranu, takže si ho musíme ešte lepšie strážiť, hlavne blokovaním priestoru, cez ktorý môže strieľať. Keď dostane puk, treba mu zmenšiť priestor," radí Landeskog. 

Burns aj v nedeľnom zápase dokázal, aký je dobrý strelec. Najprv strelou z pravého kruhu necelých päť minút pred koncom vrátil domáci tím do hry. Potom síce Nathan MacKinnon únikom a poistkou do prázdnej bránky zvýšil na 4:2, ale neskôr Burns znova udrel v presilovke.

 

[Viac o téme: Luxus Caroliny. Na oboch brankárov sa dá spoľahnúť]

 

Lenže to už bolo 10 sekúnd pred koncom a na vyrovnávací gól už bolo neskoro. 

Svojrázny Kanaďan, ktorý v San Jose hrával aj na krídle, sa v tohtoročnom play off stal historickým lídrom klubu v počte bodov v Stanley Cupe, keď prekonal 48 zápisov Dana Boylea. A zároveň ukázal, že sa mu proti Coloradu hrá dobre - v troch vzájomných zápasoch základnej časti mal bilanciu 2+5.

"Hrajú iným štýlom ako Vegas. Pre Burnsa sa otvára viac priestoru," uviedol jeho defenzívny partner Marc-Edouard Vlasic.

Kým Golden Knights v prvom kole nasadili zodpovedný defenzívny blok a Burnsa eliminovali na 17 striel (v zápasoch jedna až šesť ich bolo len 11), rýchly a útočnejší hokej Avalanche s predsa len trochu menej precíznou obranou mu vyhovuje.  

"Taký výnimočný hokejista je aj preto, že sa dokáže prispôsobiť súperovi a využiť to, čo mu ponúkne," vysvetľoval kouč Peter DeBoer.

"Hráči Vegas ho stále strážili, takže namiesto ofenzívnej hry sa sústredil na bránenie a proti lajne (Marka) Stonea pri ňom odviedol fantastickú prácu. Ak mu dá Colorado priestor, bude naopak tvoriť hru a zakončovať. Hrá fantasticky. Nie nadarmo je kandidátom na Norris Trophy. Celý rok bol skvelý. A v posledných troch zápasoch proti Vegas dokázal, že vie aj perfektne brániť."

Na prelome prvého a druhého kola sa vodcovskej úlohy zhostil aj Thornton, ktorý už nedostáva tak veľa času na ľade a hrá až tretieho centra. Ale jeho úloha sa určite nedá zredukovať na nazbierané minúty.  

Po zranení kapitána Joea Pavelskiho v tretej tretine siedmeho zápasu proti Vegas v emotívnom momente pred ponúknutou päťminútovou presilovou hrou na striedačke vyhlásil: "Choďte tam a dajte im za to tri góly." Sharks dali štyri - a otočili dovtedy stratený zápas.

V prvom dueli proti Avalanche bol 'Jumbo' ťahúňom aj na ľade. Jeho lajna s Kevinom Labancom a Marcusom Sorensenom pri výhre 5:2 nazbierala päť bodov, on mal bilanciu 1+1 a tri strely na bránku. Na hráča, ktorého Ryan Reaves z Vegas označil za 'deduška, ktorý zle vidí', to vôbec nie je zlé. 

 

[Kompletné pokrytie série San Jose s Coloradom]

 

Aj keď Pavelski zatiaľ v zostave San Jose stále chýba, defenzíva Colorada má plné ruky práce s ďalšími hviezdami v útoku: Tomášom Hertlom, Loganom Coutureom, Evanderom Kanom či mladíkom Timom Meierom...

Stále medzi nich musíme počítať aj nestarnúceho Thorntona. A vedľa neho veľkú palebnú silu na modrej čiare s nahrávačom Karlssonom a delostrelcom Burnsom, ktorý je v skvelej forme. 

"Stretli sa dva dobré tímy v laufe," hodnotil hviezdny bek doterajší priebeh série. "V nasledujúcom zápase musíme byť lepší. Bude to u nich doma, budú tam lietať po ľade. Ale výhru musíme vybojovať my."

A môžete sa staviť, že on a Thornton preto zase urobia maximum. 

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.