Skip to main content

Žúr vo Vegas. Golden Knights ožívajú

Sebavedomie nám letí nahor, znie z Vegas po skalpe Tampy Bay. Klub z Nevady vyskočil na čelo Pacifickej divízie

Autor Marek Burkert @nhlsvk / NHL.com/sk

Martinezov prvý gól za Vegas

Martinez uspel z dorážky proti Tampe

Alec Martinez z dorážky poslal puk do siete Andreja Vasilevského a skóroval tak v debutovom zápase po príchode do Vegas

  • 00:34 •

Štyri zápasy, štyri víťazstvá. A najnovšie dokonca skalp hegemóna posledných týždňov, tímu Tampa Bay Lightning. Najmladší klub NHL Vegas Golden Knights vystupuje z tieňa na priame svetlo. Po dlhom čase o sebe znova dáva dôrazne vedieť.

"Hráme teraz s veľkým sebavedomím, darí sa nám dávať góly, produktivita je skvelá. Proti Tampe sme to zvládli výborne, táto výhra je pre nás veľmi cenná," vyhlásil spokojný tréner Peter DeBoer.

Mužstvo z Nevady sa v oboch doterajších sezónach NHL vždy prebojovalo do play off. Hneď vo svojom nováčikovskom ročníku dokonca preskočilo až do finálovej série o Stanley Cup. V doterajšom priebehu sezóny to však dlho nebolo oni. Ambiciózny tím trpel až príliš veľkými výkyvmi formy. Raz odohral výborný zápas a dal svojim fanúšikom nádej na trvalejšiu zmenu kurzu, ale o pár dní neskôr sa zase stratil v temnote.

Video: Pacioretty rýchlou strelou prekonal Holtbyho

Situácia dokonca vyústila do trénerskej rošády, populárneho Gerarda Gallanta nahradil Peter DeBoer. Aj on si v novej úlohe chvíľu zvykal. Teraz sa však zdá, že v Nevade do seba začína všetko zapadať.

Tím je na víťaznej vlne. Radoval sa štyrikrát za sebou, naposledy v noci na piatok v domovskej T-Mobile Arene zdolal Lightning 5:3. Obyčajný duel za dva body. Človek má chuť povedať, že jeden z mnohých.

Lenže bol to skutočný dôkaz sily. Vegas naznačilo, že sa s ním musí počítať.

Floridský tím totiž išiel do zápasu so sériou 11 výhier v rade, brankár Andrej Vasilevskij bodoval dokonca v 21 po sebe idúcich štartoch! Teraz už nič z toho neplatí, Max Pacioretty, Mark Stone a spol. vystavili spanilej jazde Lightning nekompromisnú stopku.

"Vedeli sme, proti akému súperovi stojíme. Tampa Bay má výborných hráčov, je to skvelý tím. Keď vyhráte v takejto ťažkej lige 11 duelov za sebou, tak to niečo znamená. My sme však verili vlastným schopnostiam," vyhlásil Pacioretty.

 

[Viac o téme: Kings vymenili obrancu Martineza do Vegas]

 

A na ľade to bolo cítiť. Hostia síce zásluhou Kevina Shattenkirka udreli ako prví, ale od polovice úvodného dejstva prevzali taktovku duelu do svojho vlastníctva domáci.

"Hráčom som hovoril, že na to, aby sme takýto zápas zvládli, zo seba musia dostať to najlepšie. Nezačali sme ideálne, ale od polovice tretiny som bol s naším výkonom spokojný. Ak chcete poraziť takýto silný tím, potrebujete svojich najlepších hráčov v tom najlepšom rozpoložení. To sa aj stalo," zdôraznil DeBoer.

Novic v zostave Alec Martinez sa uviedol výborne, po trejde z Los Angeles Kings zažiaril gólom a prihrávkou. Ale presadili sa aj ďalšie opory. Stone, Pacioretty či Paul Stastny. Tí všetci dokázali Vasilevského prekonať.

"Síce sme do zápasu išli s víťaznou šnúrou za chrbtom, ale to nič neznamená. Ak chcete čeliť naozaj dobrým tímom, jednoducho musíte hrať dobre. To sa nám nepodarilo, súper bol lepší," bez problémov priznal kapitán Tampy Steven Stamkos.

Lightning si pred Golden Knights poradili aj s Washington Capitals, New York Islanders a St. Louis Blues. Teda so samými ťažkými váhami.

Video: Stone po krásnom góle trafil druhýkrát v zápase

"Každá výhra nad takýmto kvalitným protivníkom tímu určite dodá sebavedomie. Ja som od príchodu do klubu nikdy nepochyboval, že tento tím má obrovskú silu. Potrebovali sme nabrať sebadôveru a teraz sa to deje," vysvetľuje DeBoer.

Jeho zverenci sa tak od piatku po novom vyhrievajú na čele tabuľky Pacifickej divízie. Sú presne tam, kde ich pred štartom ročníka odhadovala väčšina zámorských expertov. Vegas pod seba stlačilo Edmonton Oilers aj Vancouver Canucks.

"Ale keď sa pozriete na tabuľku, tak je tam stále veľmi veľa tímov, ktoré bojujú o play off. My nemáme nič isté, ešte musíme urobiť veľa krokov. Je pred nami dosť práce," schladzoval eufóriu bývalý tréner San Jose Sharks, ktorý teraz vedie ich rivala z Nevady.

Aj Martinezov príchod ukázal, že Vegas to s útokom na najvyššie méty opäť myslí vážne. Vedenie zaňho obetovalo dva dosť vysoké výbery v drafte. Skúsený bek sa uviedol výborne, pod výhru nad Lightning sa podpísal gólom a asistenciou.

 

[Exkluzívny obsah a všetko podstatné o NHL: sledujte náš Facebook a Twitter!]

 

"Z fyzickej stránky som sa necítil úplne ideálne, určite na tom môžem byť lepšie. Z celého tímu mám však nesmierne pozitívny pocit. Hneď mi bolo jasné, že som prišiel do partie fantastických hráčov," vyhlásil Martinez.

Golden Knights vo februári navyše výrazne vylepšili svoju produktivitu. V posledných siedmich dueloch spolu nastrieľali 31 gólov. Údernejší sú na Západe už len Colorado Avalanche.

Podčiarknuté a spočítané: Vegas je skrátka späť. A musí sa s ním počítať aj v boji o Stanley Cup.

Čítajte viac

NHL aktualizovala Zásady ochrany osobných údajov s platnosťou od 27.2.2020. Prosím, pozorne si ich prečítajte. NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok NHL a ďalších online služieb dávate súhlas s praktikami opísanými v našich Zásadách ochrany osobných údajov a v Podmienkach služby vrátane našich Zásad pre cookies.