Skip to main content

Čaro je prelomené. Nájde ho Vegas znova?

Ľudia nás odpisujú, akoby to už Washington celé vyhral. Ale my to nepočúvame, tvrdí Sbisa

Autor Michael Langr / NHL.com/sk

Hokejisti Vegas Golden Knights až do tohto víkendu neprehrali dva zápasy play off po sebe. V prvom kole zmietli Los Angeles Kings v štyroch dueloch, v druhom so San Jose Sharks vždy viedli a súpera nechali len vyrovnať. A v treťom síce Winnipeg Jets vyhrali prvý zápas, ale Vegas potom štyrmi víťazstvami za sebou ovládlo celú sériu.

Teraz Golden Knights čelia zatiaľ najvážnejšiemu problému v celej vyraďovacej časti. Vo finále Stanley Cupu proti Washington Capitals prišli o vedenie po prvom dueli a po dvoch porážkach prehrávajú 1:2.

A čo je pre nich možno ešte horšie: Capitals sú takmer vo všetkom lepší. Ak sa to nezmení, Vegas bude po pondelkovom štvrtom zápase (utorok 2:00 SELČ) prvýkrát vo svojej krátkej histórii čeliť porážke v sérii play off.

 

[Viac o téme: Tri kroky od pohára a Vegas nedáva góly]

 

Tím z Nevady v doterajšom priebehu nadstavbovej časti prekonával súperov spoľahlivou defenzívou s početnými blokmi, dôraznou hrou pri oboch bránkach, rýchlym prechodom do brejkov a ich efektívnym využitím. Lenže vo finále je presne v týchto atribútoch slabší ako Washington.

Capitals sú lepší v úspešnosti streľby (12,5 percent oproti 9,5), v zablokovaných strelách (62 oproti 34) aj v dôraze - v počte hitov majú výraznú prevahu 122:95. A navyše sa zdá, že defenzívna hra Washingtonu je s postupom série stále lepšia - tím eliminuje počet veľkých šancí súpera na minimum a diktuje tempo hry.

Partia okolo Alexa Ovechkina akoby dokázala prelomiť čaro prvej sezóny Golden Knights, ktorí sa senzačne držali na špici Západnej konferencie, vyhrali Pacifickú divíziu a v play off ničili jedného silného súpera za druhým.

Video: Ovechkin otvoril skóre a vyrovnal rekord

Hráči z Vegas si to však určite nemyslia. Veria, že mágia z mesta hriechu nie je prelomená.

"Určite nie," vyhlásil obranca Luca Sbisa. "Vedeli sme, že to nebude jednoduché. Veľa ľudí nás zrazu odpisuje a vyzerá to, akoby to už Washington celé vyhral. Ale my tieto hlasy nepočúvame. Sústredíme sa len sami na seba."

Golden Knights to dokázali po celú sezónu. Oprostiť sa od vonkajších vplyvov. Nenechať sa rozhodiť tým, čo sa hovorí alebo píše. Nezosypať sa po porážkach, ale ani nemyslieť príliš dopredu, nenechať sa ovládnuť eufóriou. Nezblázniť sa.

Podobná cesta by pre nich mala byť vyslobodením aj teraz. Základom je ostať pokojní. "Musíme si to užiť a vrátiť sa k svojej hre," nabádal v nedeľu kapitán Vegas Deryk Engelland.

"V play off sme zatiaľ veľmi často neprehrávali. Ale k výzvam sa určite vieme postaviť čelom. Musíme nájsť cestu, ako odpovedať," doplnil útočník Ryan Carpenter.

"Naďalej si veríme. Musíme sa vrátiť ku koreňom, k nášmu pôvodnému prístupu - skrátka si to užiť," uviedol Sbisa. "Určite nie sme nervózni, ale možno sme boli trochu príliš pasívni. Vždy sme čakali, čo urobia tí druhí. Musíme pridať plyn a byť aktívnejší. Treba kontrolovať hru."

Na to, aby sa to podarilo, hostia potrebujú v pondelkovom dueli na ľade Capital One Areny predovšetkým lepší pohyb. A tiež pridať dôraz.

"Treba dostávať puky hlboko do útočného pásma a okamžite forčekovať. V tom bola naša sila po celú sezónu - dokázali sme dostať druhý tím pod tlak a nútiť ho robiť chyby," myslí si Engelland.

 

[Všetky novinky a správy zo Stanley Cupu na Twitteri @NHLsvk]

 

A má pravdu - s 210 odobranými pukmi (a priemerom 11,67 na zápas) Vegas rozdrvil ligu. V play off je to s prehľadom najviac zo všetkých, druhý Washington ich má 163 s priemerom 7,41. Vo finálovej sérii je pomer 51:27 pre tím zo Západu.

"Treba to využiť. Možno sa snažíme príliš hrať na krásu, musíme zjednodušiť ofenzívu. Poslať puk na bránu a ísť tam za ním," povedal kapitán Engelland.

Lenže Capitals sú rozbehnutí. Hrajú s obrovskou energiou. Vytvárajú si tlak. A sú pri ňom nebezpeční.

"Aby sme uspeli, tak v pondelok musíme odohrať náš najlepší zápas," burcoval tréner hostí Gerard Gallant.

V sobotu jeho zverenci pôsobili trochu uťahane, akoby začali chytať prvú hrdzu. Strasú ju a vrátia sa znovu oceľovo pevní tak, ako to doteraz vždy dokázali? 

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.