Skip to main content

Otrasený Neal dodal iskru a Vegas zabrali

Skúsený útočník Golden Knights po tvrdom hite nedohral prvú tretinu, ale po návrate na ľad nasmeroval tím k výhre

Autor Lukáš Vrkoč / NHL.com/sk

Keď vo štvrtej minúte opúšťal ľad po tvrdom hite Dustina Byfugliena, hlavou sa mu preháňali najrôznejšie myšlienky. Však útočník Vegas Golden Knights James Neal aj nútene zmeškal veľkú časť prvej tretiny.

Jeho tímu to až tak veľmi nevadilo, po góle Jonathana Marchessaulta viedol v treťom finále Západnej konferencie nad Winnipeg Jets 1:0.

Lenže keď v 26. minúte najlepší strelec tohtoročného Stanley Cupu Mark Scheifele vyrovnal, návrat otraseného hráča do zostavy sa ukázal ako sviečka, ktorá vydala potrebnú iskru k druhej výhre (4:2) ligových nováčikov. A prvej vo finále konferencie pred vlastnými fanúšikmi v T-Mobile Arene.

Neal len o 12 sekúnd neskôr upratal do siete prihrávku Erika Haulu, ktorý využil slabšiu chvíľu gólmana hostí Connora Hellebuycka pri rozohrávke za bránkou.

A aby toho nebolo málo, o ďalšie dve a pol minúty po rýchlom protiútoku prihral na gól Alexa Tucha, ktorý zvýšil na 3:1.

 

[Viac o téme: Golden Knights majú navrch, doma porazili Winnipeg 4:2]

 

Nepochybne rozhodujúce momenty zápasu.

A aj prvá výraznejšia stopa od tria Neal - Haula - Tuch v sérii.

"Už predtým hrali veľmi dobre," povedal kouč Gerard Gallant. "Ale dnes sa navyše dokázali presadiť aj gólovo a bolo to z ich strany výborné. Celkovo sme ako tím odohrali dve parádne tretiny a to rozhodlo," pokračoval.

"Zásadné boli naše dva rýchle góly po Scheifeleho šikovnom vyrovnaní. Taká rýchla reakcia vo vyrovnanom zápase medzi dvoma vyrovnanými tímami sa určite hodí. James je tvrdý chlapík, ktorý miluje play off. Uisťoval ostatných, že sa vráti a potom dal dôležitý gól. Dnes to bolo z jeho strany veľké predstavenie."

Presne tak, aj keď Marchessault strelil dva góly, tou skutočnou iskrou pre tím bol aj podľa trénera najprv zranený a rýchlo vyliečený Neal.

Video: Neal skóroval po krásnej prihrávke Haulu

"Dostal som od Dustina lakťom do oka a úst a chcelo to nejaký čas, kým som sa mohol vrátiť. Musel som ísť na povinné vyšetrenie a nemohol som ostať na lavičke. Potom to už našťastie bolo dobré," vrátil sa útočník k vynútenej pauze.

A radšej začal riešiť opakovaný prínos Marca-Andreho Fleuryho v bránke Golden Knights.

"Celé play off predvádza parádne výkony a zákroky. A vlastne to robí celý život. Dnes ten na dvakrát proti Scheifelemu bol kľúčový moment zápasu. Naša záchrana."

 

[Všetky novinky a správy zo Stanley Cupu na Twitteri @NHLsvk]

 

Nealovi spoluhráči z útoku si medzitým pochvaľovali strelecké prebudenie vo vyrovnanej bitke proti Jets, v ktorej rozhodujú maličkosti.

"Dnes nám tie dva góly za sebou veľmi pomohli," radoval sa autor tretieho gólu Tuch. "Ako lajna sme predtým nemali veľa striel, nemohli sme sa presadiť. Toto je pre nás povzbudenie, rovnako ako výhra a vedenie v sérii."

Precitnutie Neala a spol. má pre Vegas vo finále naozaj cenu zlata a môže mať ešte vyššiu, ak sa nebude jednať o ojedinelý záblesk.

Pre celý tím však ostáva výhodou, že kedykoľvek sa takto môže presadiť niekto iný.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.