Skip to main content

Hokejové neóny z Nevady ožiarili púšť

Vegas bolo pre NHL zásahom do čierneho. Golden Knights sa rýchlo uchytili a šou aj prostredie v T-Mobile Arene patria medzi najlepšie v lige

Autor Michael Langr @NHLcz / nezávislý šéfautor NHL.com/sk

Ako doplnok k tradičnému augustovému seriálu 31 tímov za 31 dní naša redakcia pripravila seriál Genius loci, ktorý prináša netradičný pohľad na prostredie, v ktorom sa hrá NHL. Autori Michael Langr a Marek Burkert na svojich cestách spoznali 25 zo 31 štadiónov a miest National Hockey League a v ďalších arénach boli ostatní redaktori. Preto vám môžeme sprostredkovať malý letný 'výlet' do všetkých destinácií ligy z osobného pohľadu. Ako jeden z abecedne posledných tímov sú na rade Vegas Golden Knights. 

Ešte pred desiatimi rokmi to pôsobilo ako science-fiction. NHL v Nevadskej púšti? Áno, počas galavečerov s odovzdávaním cien, prečo nie? Ale stály klub Západnej konferencie? 

Dnes je to realita, ktorá nikoho neprekvapí. Ba čo viac, Golden Knights sa etablovali výraznejšie ako ktorýkoľvek iný nováčik v histórii ligy. Hneď v prvej sezóne svojho pôsobenia (2017-18) vyhrali Pacifickú divíziu a dostali sa dokonca do finále Stanley Cupu.

 

[Sledujte najhorúcejšie novinky na Twitteri cez @NHLsvk]

 

Dnes už nikto nepochybuje o tom, že NHL do Las Vegas patrí.

Ale nie je to len vďaka športovým výsledkom najmladšieho tímu súťaže. Špičkový hokej si rýchlo našiel miesto v srdciach tunajších obyvateľov, či pochádzajú priamo z Nevady, ako napríklad slávny tenista Andre Agassi, alebo sú to početní prisťahovalci zo severnejších oblastí. Dokonca sa dá povedať, že zážitok, ktorý si odnesiete zo sledovania NHL vo Vegas, sa nevyrovná žiadnej inej aréne v lige. 

Vo Vegas totiž dokážu z hokeja (tak ako zo všetkého ostatného) urobiť skvelé predstavenie. Golden Knights majú najprepracovanejšiu predzápasovú šou v lige aj nabité prestávky a prerušenia: organizátorom sa dajú vytknúť asi len príliš hlasné basové reproduktory. 

Permanentkári to už dobre poznajú, ale ten, kto ide na hokej len príležitostne, si určite nedá ujsť pôsobivé predstavenie s nástupom hráčov, ktoré kombinuje videomapping s živým vystúpením a ktorého témou je rytier vyháňajúci dobyvateľov pevnosti zo všetkých kútov NHL. 

Atmosféra počas samotného zápasu je úžasná, nepochybne jedna z najlepších v celej NHL. T-Mobile Arena pre 17 500 divákov totiž leží v centre mesta, hneď za známymi hotelmi New York a Excalibur. Teda takmer uprostred nekonečných kasín a barov, v ktorých sa mnohí fanúšikovia pred zápasom radi 'posilnia', takže na tribúnach sú potom ešte hlučnejší a zapálenejší.  

Rýchlemu nástupu Golden Knights bohužiaľ pomohla aj jedna tragická udalosť - incident, pri ktorom šialený muž streľbou z okna izby v hoteli Mandalay Bay zabil 58 ľudí, ktorí sa zúčastnili koncertu speváka Jasona Aideana pod holým nebom. Stal sa 1. októbra 2017, len pár dní pred prvým duelom nového tímu v NHL. 

 

[Viac o téme: Nešťastné vyradenie prebolelo, Vegas opäť mieri vysoko]

 

Hokejový klub sa výrazne angažoval pri uctení si obetí masakra, ale aj v pomoci ich príbuzným či zraneným. Ako prvé číslo vo svojej histórii aj na pamiatku vyradil 58 pripomínajúci počet zastrelených.

"Nezáleží na tom, odkiaľ ste sem prišli. Aj mňa ako Čecha to zasiahlo. Keď hrali hymnu, mal som zimomriavky. Cítil som veľké emócie. Na tú atmosféru nezabudnem. V takýchto chvíľach je ťažké sústrediť sa na hokej, ale nám sa to podarilo a bolo to najlepšie, čo sme mohli urobiť," opísal český útočník Tomáš Nosek po prvom domácom zápase, ktorý sa v T-Mobile Arene hral 10. októbra a v ktorom porazili 'susedných' Arizona Coyotes 5:2.

Táto smutná udalosť fanúšikov a hokejistov spojila v jeden tím. Mesto rýchlo prijalo vyslancov športu, ktorý dovtedy väčšina ľudí poznala len z televízie. Úspešná nováčikovská sezóna toto puto logicky ešte posilnila. Rovnako ako fakt, že Golden Knights naďalej patria k favoritom Západnej konferencie.

Vegas je navyše veľmi príjemné mesto na život. V letných mesiacoch tu síce teplomer často prekračuje štyridsiatku, ale vďaka suchému vzduchu je teplo oveľa znesiteľnejšie. V tom období tam hokejisti navyše ani nie sú. Počas sezóny si potom užívajú príjemné teploty, modrú oblohu, večné slnko a výborne dýchateľný vzduch. Ale určite si treba dať pozor na pitný režim.

 

[Viac zo seriálu preview 31 za 31 na NHL.com/sk]

 

"Bolo ťažké si zvyknúť, človek sa stále cíti dehydrovaný. Musíte tu piť oveľa viac vody ako napríklad v Česku," povedal Nosek.

Centrum mesta je čisté, opulentné, ale trochu hektické. Hokejisti sa preto usadili o pár kilometrov ďalej vo štvrti Summerlin, kde majú Golden Knights tréningové centrum.

"Život je tu trochu iný, oproti Detroitu je centrum mesta trochu blázinec. Ale ja sa nachádzam v tej časti Summerlin, kde máme tréningové centrum a kde bývajú všetci spoluhráči. Tam je to trochu tichšie," písal vo svojom blogu pre NHL.com/sk Tomáš Tatar po minuloročnom februárovom trejde z Detroit Red Wings. "Nakoniec je fajn byť v takomto meste; v centre je veľmi rušno a stále sú tam nejaké akcie, takže keď sa človek bude chcieť trochu odreagovať, je tam veľa možností."

Do centra hráči chodia väčšinou na zápasy a na večere do tunajších známych reštaurácií, z ktorých jedna patrí aj svetoznámemu anglickému kuchárovi Gordonovi Ramsaymu. Zatiaľ nie je známe, že by niekto z tímu prepadol čaru tunajších kasín ako v určitom čase napríklad Jaromír Jágr.

"Keď sa povie Las Vegas, každý si hneď predstaví ruletu a hazard. Ale ja som nikdy ani nestávkoval, s týmito vecami som sa stretol až tu. A ani tu na to veľmi nie som. Keď sme tu mali párty, boli sme si s chlapcami zahrať blackjack a určite to nie je nič, čo by ma chytilo tak, že by som chodil hrávať. Ja si myslím, že nakoniec vždy vyhrá kasíno," triezvo uviedol Nosek.

"Ale na hazard veľmi nie som. Keď už som bol hrať, tak som väčšinou prehral," súhlasil Tatar, dnes už útočník Montreal Canadiens. "Nie je to o tom, že by som tým chcel vyhrať peniaze, skôr ide o to trochu sa zabaviť. Nijako ma to neťahá, ale samozrejme to vnímam ako jednu z možností, ktorá tu je. Je to nejaký typ zábavy. Takže zahrať si asi pôjdem, ale že by som chodil nejako často, to asi nie."

Hokeju vo Vegas pomáha aj fakt, že je zatiaľ jediným americkým ligovým športom, ktorý sa usídlil v tomto rýchlorastúcom súmestí s viac ako dvomi miliónmi obyvateľov - aj keď o pár rokov sa sem majú sťahovať americkí futbalisti z NFL Oakland Raiders. Aj z toho vidieť, že toto mesto láka a že svetlá neónov budú do Nevadskej púšte žiariť stále silnejšie - vrátane tých z T-Mobile Areny a klubu Golden Knights.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.