Skip to main content

V zápase Winter Classic 2013 sa pod šírim nebom stretnú tímy Red Wings a Maple Leafs

Autor Shawn P. Roarke / NHL.com


 
DETROIT - Tradícia zápasov NHL pod šírim nebom rok od roku rastie. A za rok dorastie až do „Veľkého domu“, na štadión Big House (Michigan Stadium) v Ann Arbore. V domovskom stánku futbalového tímu University of Michigan sa 1. januára 2013 bude konať piate stretnutie pod hlavičkou NHL Winter Classic.
 
Vo štvrtok to oznámil komisár NHL Gary Bettman. Súperom „domácich“ Detroit Red Wings bude mužstvo Toronto Maple Leafs. Šéf ligy to vyhlásil na štadióne Comerica Park, kde hrajú MLB baseballisti Detroit Tigers a kde sa týždeň pred spomínaným duelom bude konať veľkolepá sedemdňová oslava hokeja Hockeytown Winter Festival.
 
Baseballových Tigers aj hokejových Red Wings vlastní podnikateľ Mike Ilitch. Aj vďaka tomu sa podarilo prvý krát v dejinách dohodnúť konanie akcie na dvoch miestach. Na štadióne Comerica Park sa 31. decembra predstavia slávni hráči minulosti v zápase pod hlavičkou NHL Alumni Showdown. Okrem toho sa tu bude hrať aj niekoľko univerzitných duelov pod šírim nebom v rámci tradičného turnaja, ktorého sa zúčastnia tímy Michigan, Michigan State, Michigan Tech a Western Michigan. Ďalej sú na programe zápasy juniorskej Ontario Hockey League, farmárskej American League Hockey i mládežníckych súťaží.
 
Mike Ilitch usiloval o usporiadanie Winter Classic už v roku 2009, keď sa jeho tím v tejto show predstavil ako hosť celku Chicago Blackhawks na štadióne Wrigley Field. Pred 40 818 fanúšikmi vtedy Detroit zvíťazil 6:4.
 
Detroit má s veľkými športovými akciami bohaté skúsenosti. V minulých rokoch hostil baseballovú MLB All-Star Game, Super Bowl XL, golfový Ryder Cup, vrcholový turnaj univerzitného basketbalu NCAA Final Four a hokejový NCAA Frozen Four championship, finále MLB (Svetovú sériu) aj niekoľko finálových sérií Stanley Cupu.
 
Na Michigan Stadium má NHL šancu dostať sa až do Guinnessovej knihy rekordov. Platný rekord sa vzťahuje práve k tomuto miestu. 11. decembra 2010 prišlo na univerzitný zápas Michiganu proti Michigan State (5:0) 104 173 divákov. Rekordom NHL je 71 217 fanúšikov na tribúnach Ralph Wilson Stadium v Buffale, kde v roku 2008 v rámci Amp Energy NHL Winter Classic porazili domáci Sabres hostí z Pittsburghu Penguins na nájazdy.
 
Novoročné zápasy Winter Classic potom hostili pod šírim nebom Fenway Park v Bostone (2010), Heinz Field v Pittsburghu (2011) a Citizens Bank Park ve Philadelphii (január 2012). Ani jeden zo zmienených štadiónov sa však kapacitou ani zďaleka nepribližuje k Big House v Michigane.
 
Najväčšia návšteva sa na Michigan Stadium (postavený v roku 1927) tiesnila v septembri 2011, keď na zápas amerického futbalu medzi mužstvami Wolverines a Notre Dame prišlo 114 800 divákov. Bol to prvý nočný zápas v histórii štadióna. Podľa odhadov by na zápas Leafs a Wing mohlo doraziť ešte viac ľudí a to nielen z Detroitu, ale aj z Toronta, vzdialeného päť hodín jazdy autom.
 
Tradície súbojov dvoch mužstiev z Original Six je v NHL obrovská a počíta sa takmer od počiatkov samotného hokeja. Ťažko by mohla byť vyrovnanejšia. Oba tímy odohrali celkovo 643 vzájomných zápasov v základnej časti, pričom Detroit zvíťazil 275 krát a Toronto 273 krát. V zostávajúcich prípadoch si oba celky rozdelili po bode.
 
Súperi sa stretli dvadsaťtrikrát v Stanley Cupe, pričom Leafs ukončili sériu 12 krát víťazne a Wings 11 krát. Sedemkrát sa „modrí s červenými“ stretli priamo vo finále, z toho bol šesťkrát úspešnejší kanadský klub. Detroit a Toronto sa v play-off naposledy stretli v semifinále Norrisovej divízie v roku 1993, kedy uspel celok Maple Leafs vďaka výhre v predĺžení siedmeho zápasu.
Čítajte viac