Skip to main content

V tretej slovenskej pätici sú gólman Halák aj Marián Šťastný

Autor Michael Langr / NHL.com

V tejto unikátnej sérii prináša NHL.com/sk rebríček 20 najlepších slovenských hokejistov v NHL všetkých čias. Nejde v nej o celkové úspechy vrátane reprezentácie, ale o to, čo jednotliví hráči dokázali počas kariéry v National Hockey League.

Tentoraz sú na rade hráči z 15. až 11. miesta rebríčka. Päticu od 20. do 16. miesta sme vám ponúkli 5. augusta, 19. augusta očakávajte 10. až 6. miesto a 26. augusta odtajníme finálnu elitnú päticu na 5. až 1. mieste. Zdieľajte tento rebríček na Twitteri a Facebooku a diskutujte o ňom so svojimi priateľmi a ostatnými fanúšikmi.

15. Michal Handzuš

(St. Louis Blues, Phoenix Coyotes, Philadelphia Flyers, Chicago Blackhawks, Los Angeles Kings, San Jose Sharks)

Ako jeden zo šiestich Slovákov nastúpil v NHL na viac než tisíc zápasov, vrcholom kariéry Michala Handzuša je ale pochopiteľne Stanley Cup z roku 2013.

Generálny manažér Chicago Blackhawks Stan Bowman predviedol zase raz správny čuch, keď do tímu priviedol zo San Jose Sharks urasteného veterána s defenzívnym backgroundom. Handzuš sa v play off vyšvihol až do pozície druhého centra a strieľal aj dôležité góly. Od kapitána Jonathana Toewsa putovala strieborná trofej počas ceremoniálu v bostonskej TD Garden práve k slovenskému útočníkovi.

"Pracovitosť, profesionalita," výstižne charakterizoval kouč Blackhawks Joel Quenneville Handzuša. Do NHL vtrhol v 21 rokoch v drese St. Louis Blues, kde sa stal členom preslávenej Slovak Line s Pavlom Demitrom a Ľubošom Bartečkom. V sezóne 1999-2000 nastrieľali 69 gólov, z toho Handzuš 25, a výrazne pomohli Blues k prvej Presidents' Trophy v histórii.

Na konci sezóny bol Handzuš dokonca nominovaný na Frank J. Selke Trophy pre najlepšie brániaceho útočníka, ale vyfúkol mu ju Steve Yzerman z Detroit Red Wings.

V marci 2001 Handzuša vymenili do Phoenix Coyotes, najproduktívnejšie obdobie ale zažil vo Philadelphia Flyers v sezóne 2003-04 (20+38). Vtedy pensylvánsky tím stroskotal vo finále Východnej konferencie v sedemzápasovej sérii na Tampa Bay Lightning.

V roku 2006 bol síce prvýkrát vytrejdovaný do Chicaga, ale kvôli zraneniu zaň stihol len osem zápasov. Na ďalšiu šancu hrať za Blackhawks si musel počkať šesť rokov, ktoré strávil v Kalifornii v Los Angeles Kings a v San Jose. 24. júna 2013 potom Handzuš prežil najkrajšie chvíle zámorskej kariéry ako šampión.

Za 15 sezón v NHL štartoval v 1009 zápasoch, v ktorých dal dokopy 185 gólov a 298 asistencií. V play off pridal 116 zápasov s bilanciou 16+30.

14. Marián Šťastný

(Québec Nordiques, Toronto Maple Leafs)

V bratislavskom Slovane bol Marián Šťastný superhviezdou, mal stabilné miesto v československom národnom tíme, ale zo dňa na deň bolo všetko inak. Po emigrácii bratov Petra a Antona mu komunistickí papaláši vystavili stop. Pokiaľ chcel pokračovať v hokejovej kariére, musel sa vydať rovnakým smerom ako jeho súrodenci.

V Quebec Nordiques vytvorili bratia Šťastní legendárnu formáciu, v dvoch sezónach za sebou (1981-82, 1982-83) nastrieľali cez 100 gólov.

"Boli to krásne časy. Prvé roky hovoril kouč: Marián, rok si nehral! Spamätával som sa do Vianoc, pýtal som sa sám seba, čo tu robím, veď to nie je československá liga. Potom to už ale bolo výborné," opisoval Šťastný pre NHL.com.

Dôvera medzi bratmi bola však emigráciou trvalo poznamenaná. "Nevedel som, že sa chystajú odísť. Došlo mi potom spätne, že som pri turnaji v Innsbrucku videl prezidenta Nordiques. Ten mi neskôr hovoril: Marián, ty si bol pre nás jednotka, preto sme ich vytiahli," povedal Šťastný.

Po dvoch výborných sezónach v Kanade ale jeho nadšenie opadlo. "Ku koncu som v Quebecu vlastne dva roky sedel na striedačke. Hovorili mi, že som starý. Už som nemal miesto. Tréner ma nenechal hrať, mal som napríklad dve striedania za zápas," spomínal.

"Záujem mali ale Pittsburgh Penguins, kde práve začínal Mario Lemieux a oni chceli, aby som ho trochu vycepoval. Ale aj Toronto, kde mi to išlo skvelo. Hral som s Miroslavom Fryčerom, urobili sme množstvo bodov, lenže po Vianociach mi zase oznámili, že som starý, aj keď sme boli najlepšími hráčmi. Novinári potom tlačili na Nordiques, aby ma vzali späť, ale tí už nechceli," opisoval záver zámorskej kariéry.

Po ňom sa ako vyštudovaný právnik na niekoľko rokov vrhol aj do politiky, aby nakoniec zakotvil ako majiteľ obľúbeného golfového hotela blízko Québecu.

V 80. rokoch odohral najstarší z bratov Šťastných v NHL 322 zápasov, nastrieľal 121 gólov, asistoval v 173 prípadoch. V play off zvládol 32 štartov a v nich päť gólov a sedemnásť asistencií.

13. Jozef Stümpel

(Boston Bruins, Los Angeles Kings, Florida Panthers)

Štyridsiatka draftu z roku 1991 odohrala v NHL 16 sezón. V prvej štácii v Boston Bruins Jozef Stümpel postupne pridával štarty, až bol v sezóne 1996-97 ich najproduktívnejším hráčom (21+55).

V nasledujúcom ročníku robustný center svoju bilanciu ešte vylepšil v Los Angeles Kings, kde po svojom príchode zatienil aj klubovú ikonu Luca Robitaillea. V Kalifornii však predovšetkým vytvoril úderné slovenské duo so Žigmundom Pálffym.

Luke Adam

Jozef Stümpel

Štatistiky v NHL
GÓLY: 196 | ASIST.: 481 | BODY: 677
STRELY: 1 557 | +/-: 47

"Keď majú títo dvaja dobrý deň, tak má súper smolu," tvrdil vtedajší kouč Kings Andy Murray. Stümpel vynikal skvelým prehľadom, perfektným krytím puku aj schopnosťou nájsť vždy na strelu pripraveného Pálffyho, s ktorým ho spájalo dlhoročné kamarátstvo. To potom na ľade medzi dvomi elitnými útočníkmi vytvorilo potrebnú hernú chémiu.

V Stanley Cupe sa rodák z Nitry dostal najďalej v roku 2001, kedy Kings v semifinále Západnej konferencie podľahli neskorším šampiónom z Colorada Avalanche 3:4 na zápasy.

Po výluke 2004-05 zamieril na tri sezóny ako mazák k Florida Panthers, ale play off už si za nich nezahral. Chuť hrať hokej však Stümpela neopustila ani teraz v 43 rokoch. "Prehľad, prihrávky, buly, to všetko v sebe Jožo stále má," tvrdí aj Pálffy.

Stümpelovi tesne unikla tisícka, v NHL odohral 957 zápasov s bilanciou 196 gólov a 481 prihrávok, v play off nastúpil na 55 zápasov (6+24).

12. Jaroslav Halák

(Montreal Canadiens, St. Louis Blues, Washington Capitals, New York Islanders)

Jediný gólman v najlepšej dvadsiatke slovenskej histórie. V play off 2010 sa stal Jaroslav Halák nečakaným hrdinom Montreal Canadiens, keď v dvoch sedemzápasových sériách pomohol vyradiť favorizované tímy Washington Capitals a Pittsburgh Penguins.

V najhokejovejšom meste sveta prepukla mánia, o Halákovi sa skladali oslavné chorály, ale sen o Stanley Cupe prekazili Montrealu hráči Philadelphia Flyers. Vedenie klubu sa však pre ďalšiu sezónu rozhodlo vsadiť na Careyho Pricea a slovenského brankára poslalo do St. Louis Blues. Tisíce fanúšikov Canadiens sa išli s Halákom rozlúčiť na jeho poslednej akcii v montrealskom drese.

U Bluesmanov vytvorili Halák s Brianom Elliottom najlepšie duo sezóny 2011-12 a zaslúžene získali William M. Jennings Trophy za najmenší počet obdržaných gólov v základnej časti (165).

"Nemyslím si, že to, čo môžeme pozorovať, je len náhoda alebo šťastie, že ho triafajú puky. Pre mňa je dokonalým príkladom toho, čo sa stane, keď do niečoho vložíte množstvo práce a sústredenia," chválil Haláka tréner St. Louis Ken Hitchcock. V drese Bluesmanov oslávil slovenský gólman aj jubilejnú 100. výhru v NHL.

Na konci februára 2014 bol ale prekvapivo vytrejdovaný do Buffalo Sabres, za ktorých však neodchytal ani zápas a bol hneď poslaný do Washington Capitals. O služby slovenského brankára sa ale najviac usiloval generálny manažér New York Islanders Garth Snow, ktorý chcel dať ambicióznemu tímu konečne istotu medzi tyčami.

Halák túto úlohu plnil v minulej sezóne výborne. Bol dokonca vybraný na All-Star Game a na konci základnej časti mal na konte 38 výhier, čo bol piaty najvyšší počet v lige. Porážka 1:2 v siedmom zápase prvého kola play off s Capitals síce tridsaťročného gólmana zarmútila, ale rozhodne mu nevzala motiváciu. Halák teraz bude predvádzať svoje umenie medzi tyčami Islanders v novej domovskej aréne Barclays Center v Brooklyne.

V NHL zatiaľ odchytal 331 zápasov a pripísal si v nich 182 víťazstiev. V play off zaznamenal z 30 štartov 13 výhier.

11. Róbert Švehla

(Florida Panthers, Toronto Maple Leafs)

Vo Florida Panthers na Róberta Švehlu stále spomínajú ako na jedného z najlepších obrancov v klubovej histórii. Draftovaný bol síce v roku 1992 Calgary Flames, ale do NHL naskočil až po svojom pôsobení v Malmö de facto ako hotový hráč.

V pamätnej sezóne 1995-96 bol zďaleka najlepšie hrajúcim obrancom Panthers a mal veľkú zásluhu na fantastickom ťažení Floridy až do finále Stanley Cupu, kde ale jednoznačne podľahla Colorado Avalanche 0:4 na zápasy.

"Mali sme vtedy veľmi dobrých hráčov a hlavne sme bojovali. Klub bol v tom čase ešte mladý, nemal toľko peňazí, ale do hry sme dávali všetok um a srdce," povedal podľa sport.aktuality.sk Švehla, ktorý vtedy v základnej časti nazbieral 57 bodov, svoj najlepší štatistický výsledok zámorskej kariéry.

V ďalších šiestich sezónach, kedy pôsobil na Floride, už ale Panthers podobný tímový úspech nezopakovali. Svoj posledný rok v NHL strávil Švehla v drese Toronto Maple Leafs.

"Chcel som odísť do lepšieho tímu a mal som podmienku, aby nový zamestnávateľ venoval časť peňazí z mojej zmluvy Dukle Trenčín. S vážnym záujmom sa ozvalo len Toronto," vysvetľoval neskôr Švehla, ktorý po skončení kariéry stál na striedačke slovenskej reprezentácie ako asistent Františka Hossu.

V NHL sa tak predstavil v 655 zápasoch, zaznamenal v nich 68 gólov a 267 asistencií. V play off pridal 38 štartov (1+14)

Čítajte viac