Skip to main content

V Toronte Pánika odstrihli, Chicagu sa hodí

Autor Michael Langr / NHL.com

Od chvíle, kedy si Richard Pánik zahral zápas NHL, uplynulo 11. januára deväť mesiacov. Už o deň neskôr sa však vrátil pod svetlá reflektorov. 6 minút a 56 sekúnd, na ktoré naskočil do zápasu s Nashville Predators, rozsvietilo uvädajúcu kariéru dvadsaťštyriročného útočníka.

"Čakal som, že sa bude presadzovať viac," povedal NHL.com/sk Peter Bondra, keď nový kouč Toronto Maple Leafs Mike Babcock nenašiel na začiatku sezóny pre Pánika miesto v zostave a manažment poslal slovenského hráča do farmárskeho tímu Marlies v AHL.

Účastník olympiády v Soči márne čakal na 'povolávací rozkaz', lenže na začiatku nového roka prišiel nečakaný trejd. Pánik sa z ničoho nič ocitol v kádri úradujúcich šampiónov z Chicago Blackhawks.

Presun na farmu sa nekonal, tréner Joel Quenneville zaradil Pánika na krídlo štvrtej formácie, aby tam uplatnil svoju výšku aj kilogramy. A už prvý zápas v novom drese proti Nashvillu ukázal, že kouč trafil toho pravého. Počas necelých siedmich minút stihla slovenská posila sedem hitov, vôbec najviac z celého tímu.

V jednom z najhorších mužstiev NHL sa Pánik márne skúšal prebiť do zostavy a naraz sa ocitol v rozbehnutej mašine minuloročných víťazov Stanley Cupu.

"Bol som fakt nadšený," rozprával Pánik podľa Chicago Sun-Times, keď zaňho Blackhawks obetovali Jeremyho Morina. "Nečakal som to, obzvlášť po sezóne, akou som prešiel. Hral som nižšiu súťaž v AHL, ale zhodou okolností som sa ocitol v takom skvelom tíme, ako je Chicago. Paráda!"

Richard Panik
Richard Pánik
Ľavé krídlo - CHI
G: 1 | A: 1 | B: 2
Strely: 5 | +/-: 1
Než sa ale dočkal debutu, chvíľu to trvalo. Pánik si potreboval vybaviť americké pracovné víza, čo vyzeralo ako formalita, lenže proces sa natiahol na desať dní.

"Najskôr som si myslel, že kvôli tomu budem musieť niekam letieť, ale ukázalo sa, že to dokážu spracovať priamo v Toronte. Lenže potom nastali komplikácie, tak som musel čakať," popisoval Pánik.

Pôvodne si aj myslel, že si pri dueli s Nashvillom zájde do posilňovne a jedným okom bude na obrazovke pozorovať nových spoluhráčov. Lenže choroba Artema Anisimova všetko urýchlila. Quenneville mal na výber: buď zvolí Bryana Bickella, alebo hneď vyskúša slovenskú posilu.

"O štvrť na sedem mi zvoní telefón, kde vraj som, že hrám zápas, pretože vypadol Anisimov. Bol som v centre, pretože som sa chystal do posilňovne, tak som sa rýchlo zabalil a vyrazil do haly. Dostal som sa ale do zápchy, pretože ešte nepoznám všetky uličky. Dorazil som o 19.15, keď už bolo po rozcvičke, takže som naskočil prakticky hneď do zápasu. Prvú tretinu to aj bolo vidieť," opisoval Pánik na webe cas.sk.

Od kouča sa ale hneď dočkal pochvaly. "Predviedol niekoľko dobrých akcií, pár dobrých stretov. Ukázal rýchlu hru. Páčilo sa mi množstvo vecí," hodnotil debut Quenneville. "Na prvý zápas to bolo celkom dobré. Aj kouč mi hovoril, že si mám ďalej hrať svoju hru a on ma bude čím ďalej, tým viac nasadzovať do zápasov," potešilo Pánika.

V predsezónnom kempe Blackhawks sa objavilo hneď kvarteto Slovákov. Lenže Ľubomír Višňovský, ani Tomáš Kopecký sa nepresadili a Marko Daňo je už zase na farme v Rockforde. Marián Hossa si ale napriek tomu môže zahrať s krajanom.

"(Pánik) je rýchly, vie si pokryť puk, má dobré ruky, tímu môže priniesť veľa dobrého," myslí si Hossa.

V ďalších troch zápasoch odohral Pánik 10:12, 8:01 a 9:09 minúty. V zápasoch s Montrealom si pripísal aj prvé chicagské body. 14. januára asistoval pri víťaznom zásahu Ryana Garbutta, o tri dni neskôr ukázal, že si vie poradiť aj ako zakončovateľ, keď prihrávku Erika Gustafssona z voleja napálil pod hornú tyčku bránky, ktorú hájil Ben Scrivens.

"Pocity sú príjemné, obzvlášť keď teraz vyhrávame. Ja sa snažím prispieť tým, že hrám jednoducho," tvrdilo slovenské krídlo.

Keď nový vládca Toronta Babcock vyradil Pánika zo svojich plánov, rodák z Martina netušil, ako náhle sa zmení jeho situácia. Nový štart sa Pánikovi veľmi hodil. "Myslel som, že sa presadím v Toronte. Ale to sa nestalo. Potreboval som už zmenu," prikývol Pánik. "Posledné roky patrí Chicago medzi najlepšie kluby NHL a ja mám šancu presvedčiť Blackhawks o svojich kvalitách."

Až sa pevnejšie uchytí, potom už určite nebude blúdiť cestou do arény United Center a hovoriť tak ako teraz: "Chicago som zatiaľ poznal skôr len z filmov."

Čítajte viac