Skip to main content

Toronto je blízko postupu a znova potrebuje zabijaka

Maple Leafs prevážili na svoju stranu vyrovnaný obranný duel a aby Bruins vyradili, potrebujú to predviesť aj v šiestom zápase

Autor Lukáš Vrkoč @nhlsvk / NHL.com/sk

Nie, toto naozaj nebol večer plný úchvatných hokejových predstavení a akcií, ktoré vyrážali dych a zdvíhali divákov zo sedadiel. 

Súboj medzi Boston Bruins a Toronto Maple Leafs v 1. kole Stanley Cupu vygradovali na maximum. Séria je dokonalou taktickou bitkou, v ktorej si to na férovku rozdávajú dvaja schopní velitelia - tréneri Bruce Cassidy a Mike Babcock.

Ako víťaz však môže skončiť len jeden a po piatku sú o krok vpred vyznávači modrobielych farieb. Tí vedú 3:2 na zápasy a k vytúženému postupu a pomste za minuloročné prvé kolo sú bližšie. Kapitán Zdeno Chára so svojím tímom je na pokraji vyradenia.

 

[Kompletné pokrytie série Bostonu s Torontom]

 

Prvá vyhraná séria play off od roku 2004 môže byť pre Toronto dokonaná už v nedeľu (21:00 SELČ), keď sa v tamojšej Scotiabank Arene hrá šiesty zápas. Atmosféra bude opäť strhujúca. 15 rokov čakania v meste, ktoré je spolu s Montrealom označované za Mekku hokeja, je už predsa len poriadne dlhý čas. Vedia to všetci zainteresovaní z nabudeného tábora Maple Leafs.

Aby to znova vyšlo a Babcockovi zverenci sa mohli na ľade radovať, musia znova podať bezchybný výkon zabijaka, ktorý o všetkom rozhodne. 

V piatom zápase série ním bol Auston Matthews, ktorý v prvom kole trafil už štvrtýkrát a patrí medzi najlepších strelcov play off. Jeho zásah bol na hrane, rozhodcovia ho dlho skúmali (počínanie Zacha Hymana na bránkovisku), ale nakoniec gól uznali. Do otvorenej obrany sa o chvíľu vrútila trojica spoluhráčov tak, že Tuukka Rask nedokázal zareagovať a výhra sa priblížila. 

Video: Matthews otvoril skóre proti Bostonu

Zásah Davida Krejčího za domácich bol potom už len kozmetickou úpravou.  

Toto všetko však bude po krátkych rozboroch a analýze zabudnuté a taktizovať sa začne od nuly. Gólovú prestrelku nečakajte.  

"Ten gól bol pre nás kľúčový. Naša lajna dnes pôsobila dobre. Dobre sme forčekovali, komunikácia bola výborná, ukázali sme to najlepšie za celú sériu a boli sme za to odmenení," povedal Matthews. 

"Ale obidva tímy hrali defenzívne výborne. Len nám sa to podarilo prelomiť a čoskoro nasledoval gól (Kasperiho) Kapanena."

Matthewsov výkon, ktorý bol plný súbojov, vybojovaných pukov aj pomoci obrancom, ocenil aj Babcock. "Bolo to jeho najlepšie predstavenie v play off. Aj pri druhom góle odviedol skvelú prácu, bol to on, kto dostal puk z obranného pásma. Ľudia si myslia, že každý vie, ako takto hrať. Ale každý sa to musí naučiť a on to zvládol. Bol naozaj skvelý, som naňho pyšný a myslím si, že aj on sám môže byť hrdý."

Môžete si byť istí, že v šiestom zápase bude tréner od mladej hviezdy chcieť to isté. Práve tento Američan môže byť vpredu tým, kto sa stane katom bostonských nádejí na záchranu série.  

Ale tréner toho má v pláne samozrejme oveľa viac. Na výber má napríklad dve možnosti, ako brániť hlavné útočné komando Bostonu.  Či to bude znova Matthewsova formácia, alebo John Tavares so svojimi kolegami - tak, aby súpera v taktickej bitke dokonale zmiatol.

Video: Kapanen zvýšil vedenie proti Bruins

"Pozriem si video a zvážim, čo urobiť," povedal Babcock. "Dobre viem, že najťažší zápas je ten, keď máte vyhrať štvrtýkrát a dostať druhý tím z hry. Je to niečo, čoho sme v minulých rokoch neboli schopní. Vlastne sme ani nemali byť v play off, ale dostali sme sa tam. Je to proces učenia, súčasť vývoja nášho mužstva v náročnej súťaži. Na nedeľu musíme byť čo najlepšie pripravení."

Bruins samozrejme budú chcieť urobiť to isté. Pre nich v prípade porážky neexistuje žiadne nabudúce a hráči na ľade pokojne aj 'položia životy', aby uspeli. To všetko pri prísnom dodržiavaní Cassidyho herného plánu, ktorý vychádza z dokonalého držania puku a kvalitného napádania.  

"Že je to defenzívna bitka? My s tým nemáme problém," povedal tréner Bostonu. "Sme výborný obranný tím a vieme, o čo v zápase číslo 6 ide. Budeme hrať rovnako, len vpredu musíme vyprodukovať viac a vytvárať na súpera väčší tlak. A keď už sa budeme dostávať do šancí, budeme sa tlačiť do bránky," dodal.

"Takýto štýl hry mi nevadí, pretože ide trochu naším smerom, ale aj oni ukázali, že sú schopní zvládať zápasy, v ktorých nepadá veľa gólov."

Pri pohľade na hráčov Maple Leafs a ich ofenzívne schopnosti, ktoré ukazovali vo väčšine základnej časti, ale aj pri pohľade na časté kritiky na zloženie obrany tímu, je dosť prekvapujúce zistiť, čoho je Babcockov tím zrazu schopný. 

"Okrem toho nám konečne išla aj hra v oslabení," upozornil obranca Jake Muzzin. Dôležité bolo aj to, že David Pastrňák a spol. nevyužili ani jednu z troch možností, kým predtým dali štyri góly z 11 presiloviek.

V kľúčovej chvíli však bude aj vpredu nutné znova nájsť zabijaka, ktorý definitívne pochová nádeje Bostonu. Bude to opäť Matthews, niekto iný, alebo sa séria znova presunie do haly Bruins? 

Možné je úplne všetko...

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.