Skip to main content

Play off, čas odvážnych generálov

Vo vyraďovacích bojoch často rozhoduje aj guráž koučov siahnuť do tímu. Ako teraz tá Babcockova

Autor NHL.com/sk

Kouč Mike Babcock pred kľúčovým zápasom číslo päť proti tímu Boston Bruins poriadne zamiešal lajny - a fanúšikovia len neveriacky civeli, kto s kým zrazu hrá.

Trénerov riskantný prievan však priniesol skvelý výsledok. Babcockovo mužstvo Toronto Maple Leafs v noci na nedeľu vyhralo 4:3 a znížilo stav série na 2:3 na zápasy. 

A zase raz sa dokázala stará hokejová pravda. Kým v základnej časti máte veľa času napravovať nedostatky, v play off sú často potrebné rýchle a radikálne riešenia. Aj keď to možno na prvý pohľad vyzerá bláznivo. A najmä, ani zďaleka nie všetci na to majú dosť guráže. 

"Občas treba tím poriadne zamiešať," potvrdil kouč Mike Sullivan z Pittsburgh Penguins. "Stáva sa, že to môže priniesť okamžité zlepšenie."

Práve on urobil v tohtoročnom play off niečo podobné. Po dvoch dueloch série 1. kola proti tímu Philadelphia Flyers bol stav vyrovnaný a Sullivan hľadal vhodný impulz. A vôbec sa do toho nebál poriadne pustiť. 

 

[Všetky novinky a správy zo Stanley Cupu na Twitteri @NHLsvk]

 

K Sidneymu Crosbymu a Jakeovi Guentzelovi poslal Patrica Hornqvista, Phila Kessela dal po opäť k Evgenimu Malkinovi. Bryan Rust z ničoho nič padol až do útoku číslo tri.  

"Až taký hazard to zase nebol, chlapci spolu takto hrali už predtým," oponoval Sullivan a asi dobre vedel, že v skutočnosti riskoval dosť.

Ťah sa mu každopádne vyplatil: Penguins vyhrali 5:1 a po predchádzajúcom debakli s rovnakým skóre sa dostali do trháku.

"Vždy hovorím, že nič tu nie je naveky. A platí to aj o zložení formácií. Ak bude ich podoba prinášať výsledky, tak fajn. Ak nie, skrátka sa do nich musí siahnuť," vysvetľoval Sullivan.

Je ťažké s ním polemizovať, ale niečo by sa predsa len patrilo dodať. A síce že k takýmto zemetraseniam často dochádza predovšetkým počas play off. Nie je to náhoda - ak to hráčovi (či celej formácii) nefunguje v základnej časti, niekedy je najlepším liekom trpezlivosť. Lenže vo vyraďovacích bojoch nie je na čo čakať, času na nápravu je málo.

Flyers to nakoniec potvrdili po spomínanom treťom zápase. Ako na výprask zareagoval kouč Dave Hakstol? Tri formácie hneď zamiešal ako barman koktejl. 

Niekedy sa takýmto krokom rozboria herné putá, ktoré sa budovali celú sezónu. Inokedy sa skúša oživiť dávna chémia medzi bývalými parťákmi. Ale nezriedka sa k sebe dávajú hráči naozaj len intuitívne. 

Keď to v play off začína vyzerať zle, musí sa skrátka urobiť čokoľvek.

"Pristúpte k akémukoľvek riešeniu, aby ste v správnom čase dostali na ľad tých správnych hráčov," tvrdil už pred mnohými rokmi slávny kouč Scotty Bowman.

On určite nepatril k žiadnym usadlým konzervatívcom. V kariére názorne ukázal, že kouč by sa nemal báť dramatických zmien ani v už rozohranom zápase. Jednou takou napríklad rozhodol semifinálovú sériu v roku 1979.

Ako kouč Montreal Canadiens si totiž všimol, že súperi z Bostonu na jeho eso Guya Lafleura permanentne nasadzujú osobku v podobe Dona Marcotteho. Tak vymyslel trik: začal Lafleura posielať do dvoch rôznych formácií a do hry Bruins to vnieslo šialený zmätok.

 

[Viac o téme: Resuscitátori. Neuvirth a Hammond predĺžili série]

 

Stalo sa to, čo sa skrátka stať muselo: v jednej chvíli naskočila do hry pôvodne určená bostonská lajna aj Marcotte s očami snaživo prišpendlenými na Lafleurovi. Nasledoval trest za príliš veľa hráčov Bruins na ľade a zásadný Lafleurov gól v presilovke. Bol to jeden z kľúčových okamihov, ktoré vtedy nasmerovali Canadiens k Stanley Cupu.

Pre také výrazné zásahy do chodu mužstva však musíte mať zvláštny cit. Bowman ho mal a podľa všetkého si ho osvojil aj Babcock. Keď sa mu v noci na nedeľu po trojzápasovom treste vrátil do hry Nazem Kadri, vymyslel takú rošádu, že Torontu to pomohlo minimálne oddialiť zdanlivo neodvrátiteľné vyradenie.

Že v play off vyhrávajú len hráči? Obrovský omyl.

Dosť často je za slávnymi triumfami aj muž v obleku, ktorý na ľad ani nevkročí.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.