Skip to main content

Mladé tímy dominujú, ale aj veteráni sú potrební

Všetko je spôsobené platovými stropmi, myslí si Radim Vrbata

Autor Martin Tomaides / NHL.com/sk

Každú stredu počas sezóny vám v rubrike 'V reči čísel' prinášame pohľad na NHL prostredníctvom analýz, štatistík a zaujímavých cifier. Tentoraz sme sa pozreli na to, ako sú v lige úspešné mladé tímy a ako veľmi sú šikovní nováčikovia pre mužstvo dôležití. Prečo je tento trend v posledných rokoch in nám pomohol rozlúštiť veterán Radim Vrbata, ktorý v NHL odohral šestnásť sezón.

Aktuálna tabuľka bodovania ligy jasne ukazuje, že mladosť má teraz v NHL dvere dokorán. Kto má talent a odhodlanie, dokáže v najlepšej lige sveta veľmi rýchlo uspieť. V top 10 sú len dvaja tridsiatnici (Patrick Kane z Chicago Blackhawks a Blake Wheeler z Winnipeg Jets) a ostatní ôsmi majú 25 rokov a menej.

To je naozaj veľká zmena oproti časom, keď vo farbách Pittsburgh Penguins žiaril Jaromír Jágr. Napríklad sezóna 2000-2001, keď naposledy vyhral Art Ross Trophy, ukazuje diametrálny rozdiel v bodovaní. Tridsať rokov bol bežný vek, ktorý zaručoval pevné miesto v lige a kto mal túto hranicu za sebou, nemusel sa báť, že by stratil prácu.  

S prehľadom najmladší hráč v desiatke bol vtedy dvadsaťpäťročný Patrik Eliáš z New Jersey Devils a minimálne 28 rokov už malo osem hokejistov z výberu tých najlepších.  

Väčšina generálnych manažérov teraz uprednostní zelenáča pred veteránom, aj keď čísla hovoria v prospech starších. Jasným príkladom je napríklad útočník Václav Prospal, ktorý v roku 2013 končil kariéru ako najproduktívnejší hráč Columbus Blue Jackets v sezóne. Do NHL sa valila vlna mladosti a nájsť si poriadnu prácu bolo preňho aj pre mnohých iných ťažké…

V minulosti bola mladá súpiska znakom prestavby mužstva, ale teraz to už nie je pravidlom. Do veľkej miery je to aj o tom, že noví hráči chodia do ligy špičkovo pripravení. Herne, psychicky aj nutrične. Dokážu sa výborne starať o svoje telo a sú profesionáli ešte pred dosiahnutím dvadsiatky. Ale dôležitý je aj ďalší faktor - peniaze!

 

[Viac o téme: Dôležité zmluvy v Toronte]

 

"Všetko je spôsobené platovým stropom. Každý tím má približne 3-4 hráčov s lukratívnou zmluvou a potom sa súpiska dopĺňa mladými, ktorí majú podpísané svoje úplne prvé kontrakty. Tie sú väčšinou na tri roky s platom do milióna dolárov ročne. Čím viac takých hráčov je, tým viac je mužstvo konkurencieschopné. Ďalšia možnosť je zobrať si chlapcov v strednom veku z Európy, ktorí do zámoria prichádzajú za pár dolárov na dvojcestné zmluvy a sú to hotoví hokejisti," hovorí Vrbata, majiteľ 1057 štartov v NHL.

Najmladším tímom je v súčasnosti Colorado Avalanche, ich vekový priemer predstavuje 27,22 roka a na súpiske sú len traja tridsiatnici. Tridsaťročný gólman Semyon Varlamov, rovnako starý obranca Erik Johnson a o tri roky starší švédsky útočník Carl Söderberg.

Hlavnými hviezdami sú dvadsaťdvaročný Mikko Rantanen, ktorý dlho viedol bodovanie súťaže, o rok starší Nathan MacKinnon, ktorý je už majstrom aj vicemajstrom sveta a zahral si aj na Svetovom pohári v roku 2016, a dvadsaťšesťročný kapitán Gabriel Landeskog. Klub sa spolieha aj na dvadsaťročného beka Samuela Girarda a o tri roky staršieho obra Nikitu Zadorova.

Video: Rantanen skóroval druhýkrát v zápase

Avalanche sú síce od začiatku decembra najhorším tímom NHL a z čela Západnej konferencie sa prepadli až pod čiaru postupu do play off, ale ukazujú cestu. Tento klub dáva góly a v lige patrí medzi absolútne najzábavnejšie. Keď zvládne predvádzať konzistentné výkony, bude ešte väčším postrachom.  

Vyrovnané výkony už predvádza druhý najmladší tím súťaže (27,38) Winnipeg Jets. Kanadský súbor je mnohými už nejaký čas pasovaný za víťaza Stanley Cupu a tento rok je to podobné. Je to výborne zostavené mužstvo, ktoré má špičkových mladých hráčov, silné jadro v strednom veku a niekoľko elitných tridsiatnikov.

"V tíme musia byť aj skúsení hráči, ktorých potom potrebujete v play off. Každý mladý hráč potrebuje vedenie, či už hráčske alebo trénerské. Všetci potrebujú ukázať, čo to znamená byť profesionál," pokračuje Vrbata, ktorý si v NHL obliekal dresy siedmich tímov.

V tíme Jets rozdávajú rady druhý najlepší nahrávač v lige a kapitán Blake Wheeler, ľudská delová guľa Dustin Byfuglien a spoľahlivý center Bryan Little, ktorý pred Winnipegom odohral ešte štyri ročníky za Atlanta Thrashers. Kľúčová je však pre klub skupina mladšej a strednej generácie.

Dvadsaťpäťročný Mark Scheifele je lídrom v bodovaní, hviezdou a ťahúňom, na ktorého sa klub bude podľa zmluvy spoliehať až do roku 2024. Rovnako starý je aj elitný gólman Connor Hellebuyck, ktorý už bol nominovaný na Vezina Trophy a v play off ukazuje, že sa naňho dá spoľahnúť. Jeho chladná povaha dokáže mužstvo herne posunúť na vyšší level.

Video: Connor po Littleovej prihrávke rozhodol

Keď budete listovať v kalendári ešte ďalej, objavíte ďalšie poklady. Dvadsaťročný Patrik Laine má v 205 zápasoch 107 gólov! Síce má ešte výkyvy a superformu dokáže vystriedať aj mesiacom bez gólu, ale má strelu ako Alexander Ovechkin a až z neho bude kompletný hokejista, môže byť pravidelným adeptom na Hart Trophy.

Len o dva roky starší je šikovný Dán Nikolaj Ehlers, ktorý už ukázal potenciál a menej ako 25 rokov má aj Jacob Trouba, mladý americký bek, ktorý je už dôležitým mužom obrany. Hoci títo hráči len nedávno vyrástli z teenagerského veku, sú oporami. To je ďalší bod pre mladosť.

Teraz sa pozrieme na opačnú stranu tabuľky. Z desiatich najstarších tímov ich je v tejto chvíli na postupových pozíciách len päť. Boston Bruins, Minnesota Wild, Pittsburgh Penguins, San Jose Sharks a Toronto Maple Leafs.

V ich zostavách sú mladí aj starší hráči. Jake Guentzel sa učí od Sidneyho Crosbyho a Evgeniho Malkina. Tomáš Hertl sleduje schopnosti Joea Pavelskiho či Joea Thorntona. David Pastrňák zase zbiera múdrosti od Patricea Bergerona či Zdena Cháru. Takže cesta je asi niekde uprostred.  

 

[Sledujte najhorúcejšie novinky na Twitteri cez @NHLsvk]

 

Ale nezabúdajme na vplyv staršej generácie, ktorú tá mladosť potrebuje k životu. Aj keď herné trendy sa teraz tvoria vďaka mladíkom.

"Ide to ruka v ruke. Mladí do toho priniesli tú tému ohľadne peňazí, o ktorej som hovoril. A pretože je ich v kluboch stále viac, mení sa celý štýl hokeja. Posúva sa smerom k rýchlosti. Preto majú v posledných rokoch problémy napríklad Brent Seabrook alebo Milan Lucic," vysvetlil Vrbata.

Takže treba mať talentovaných mladých hráčov, ale nejde to ani bez poriadnych hokejistov strednej generácie a niekoľkých skúsených veteránov.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.