Skip to main content

V kempe Hawks je päť Slovákov. Najviac žiari Daňo

Autor Michael Langr / NHL.com

V Chicagu sa v priebehu posledných dvesto rokov usadilo veľké množstvo krajanov, ktorí tu vytvorili jednu z najvýznamnejších slovenských menšín z celej Ameriky. Teraz sa v kempe tamojšieho hokejového klubu stretla najväčšia skupina Slovákov z celej NHL.

Obhajcovia Stanley Cupu Chicago Blackhawks otvorili brány hneď piatim slovenským hráčom. Vedľa dlhoročnej hviezdy mužstva Mariána Hossu sa v príprave pred sezónou 2015-16 snažia zaujať aj dvaja veteráni a dvaja nádejní mladíci. Ostrieľaný obranca Ľubomír Višňovský a center Tomáš Kopecký sú v kempe na skúšku, pokým útočníci Marko Daňo s Radovanom Bondrom sa do kádra hodlajú presadiť z pozície talentov a možných budúcich opôr.

Najlepšie sa zatiaľ darí Daňovi, ktorý v zápase medzi dvomi časťami kádra Blackhawks (tzv. scrimmage) nastrieľal hattrick.

"Bola to len scrimmage. Ale každý gól nám pomôže zlepšiť sebavedomie aj súhru. Či už v scrimmage, alebo v prípravných zápasoch. Je dobré, že dávame góly, musíme ďalej makať a udržať výkonnosť," uviedol Daňo, ktorého Blackhawks získali v letnom hromadnom trejde s Columbus Blue Jackets.

Dvadsaťročný mladík mal prvé kroky v Chicagu uľahčené luxusnými podmienkami. Kouč Joel Quenneville ho zaradil rovno do elitného útoku s kapitánom Jonathanom Toewsom a krajanom Hossom, ktorý Daňo sám prekrstil na 'lajna, ako výhra v lotérii' (Lottery line).

"Som veľmi rád. Obaja sú to skvelí hráči, môžem sa toho od nich veľa naučiť. Som nadšený, že môžem hrať s nimi, je to pre mňa veľká príležitosť," povedal trenčiansky odchovanec, ktorý by do útoku s hviezdnymi spoluhráčmi mal priniesť predovšetkým energiu, rýchlosť a dravosť.

"Má veľký potenciál. Je silný na korčuliach, dokáže si podržať puk, nebojí sa ísť pred bránku a má skvelú strelu. Mám z neho dobrý pocit," uviedol Hossa.

"Dobrý mladý hráč, veľký a silný, má dobrú strelu a veľký potenciál," súhlasil Toews. "Teraz je to o tom, aby sa tu usadil, cítil sa pohodlne a mohol hrať svoju hru. Nesmie príliš premýšľať, čo si dokážem predstaviť, že je v tejto pozícii ťažké, keď príde a hneď nastupuje s hráčmi v prvom útoku. Ja som bol v tej situácii tiež, premýšľal som o tom a snažil som sa stále len posielať puk tým skúsenejším hráčom. Mal by myslieť len na to, aby urobil s pukom to najlepšie, čo môže. Pokiaľ to dokáže, bude v pohode."

Keď sa Daňo svojimi výkonmi priblíži tým z prvého tímového minizápasu a v prípravných dueloch, takmer určite by si mal pozíciu na krídle prvej formácie udržať aj v úvodnom zápase základnej časti, v ktorom Chicago 7. októbra privíta New York Rangers. Teda tím, proti ktorému sa mladému Slovákovi vo svojej prvej sezóne v NHL neobvykle darilo: v troch vzájomných stretnutiach dal tri góly a na dva ďalšie prihral. V minulej sezóne odohral za Blue Jackets 35 zápasov a nazbieral 21 bodov - z toho práve päť dueloch proti Rangers.

"V útoku s Hossom a Johnym je veľmi efektívny," tešilo trénera Quennevillea, ktorý si pochvaľuje Daňovu silu a schopnosť udržať puk. "Všimol som si, aký je vrtký a rýchly. Na svoju postavu disponuje veľkou silou a je dobrý s pukom," menoval výhody svojej novej akvizície.

O dva roky mladší útočník Radovan Bondra zatiaľ nemá ani zďaleka takú pozíciu ako Daňo. Blackhawks ho tento rok draftovali v 5. kole a súčasná príprava s prvým tímom je preňho skôr o zoznámení sa s veľkým hokejom a zbieraní skúseností do budúcich rokov, kedy by sa už mohol v Chicagu presadiť. V novom ročníku ho pravdepodobne čaká angažmán v juniorskej WHL. Aj on však na kempe nováčikov a počas scrimmage kouča zaujal.

"Mal pár zrýchlení, pri ktorých ste si ho mohli všimnúť. Je treba chápať, že je to mladý chlapec, ale je veľký, dobre sa pohybuje a má slušnú strelu. Musí pokračovať v práci na ďalších aspektoch svojej hry a verím, že z neho niečo bude," povedal Quenneville o vzdialenom príbuznom legendárneho kanoniera Petra Bondru.

"Radovan sa narodil v roku 1997, kedy som bol draftovaný. To vypovedá o tom, aký som mladý," usmial sa pred reportérmi v kabíne tridsaťšesťročný Hossa. Stretnutie s mladými krajanmi aj s ďalšími čerstvými talentami, medzi ktoré patrí ruský forvard Artemi Panarin, fínsky obranca Ville Pokka a ďalší, ho napriek tomu veľmi teší: "Máme množstvo talentu. Množstvo skvelých mladých hráčov, ktorí majú entuziazmus a energiu."

Na opačnom póle sa pohybujú dvaja skúsení borci zo Slovenska: tridsaťtriročný útočník Kopecký a obranca Višňovský, ktorý v auguste oslávil 39. narodeniny. Obaja dostali skúšobnú zmluvu a v príprave sa budú snažiť premeniť ju na klasický ročný kontrakt.

Kopecký už v Chicagu hral, v roku 2010 tu spolu s Hossom oslávil zisk Stanley Cupu. Naposledy pôsobil v mužstve Florida Panthers. V základnej časti NHL odohral počas desiatich sezón 578 zápasov s bilanciou 68 gólov a 106 asistencií.

Višnovský strávil posledné tri sezóny v New York Islanders, ktorí mu nepredĺžili zmluvu. V Chicagu sa bude snažiť presvedčiť o tom, že následky otrasu mozgu z poslednej sezóny sa nijako neprejavia na jeho budúcich výkonoch a že by mohol byť rovnako platným hráčom pre presilovku, ako kedysi. Má za sebou 883 štartov a 495 bodov v NHL.

Napriek tomu že obranné rady Chicaga v lete opustil Johnny Oduya (odišiel do Dallas Stars), konkurencia je stále veľká. Blackhawks totiž v lete získali v inom trejde s Dallasom obrancu Trevora Daleyho, na začiatku kempu znovu podpísali českého beka Michala Rozsívala a v kempe majú na skúšku aj jeho krajana Jana Hejdu.

Slovenčina a čeština sa tak v prípravnom kempe šampiónov stali tento rok popri angličtine takmer oficiálnymi jazykmi.

Čítajte viac