Skip to main content

Slovenský pešiak Bicek bol priekopníkom

Košický rodák nemal v zostave Devils kľúčovú úlohu, ale bol prvý, kto priviezol Stanley Cup na Slovensko

Autor NHL.com/sk @NHLsvk

Keď Stan Mikita roku 1961 vyhral Stanley Cup v drese Chicago Blackhawks, v jeho rodnej krajine sa to dozvedelo len niekoľko zasvätených a poslucháči rozhlasových staníc Slobodná Európa a Hlas Ameriky.

Slovenskí fanúšikovia mali možnosť obdivovať najslávnejšiu hokejovú trofej sveta na vlastné oči až o 42 rokov neskôr. Domov sa s ňou priletel pochváliť Jiří Bicek, útočník New Jersey Devils.

Až košický rodák dokázal to, o čo sa neúspešne pokúšali bratia Šťastní alebo vlna slovenských hokejistov vstupujúcich do NHL v 90. rokoch reprezentovaná menami ako Peter Bondra, Žigmund Pálffy, Jozef Stümpel alebo Róbert Švehla...

Šťastie sa usmialo na Biceka, ktorého si Devils vybrali v drafte 1997 zo 131. miesta ako svoj štvrtý výber. New Jersey si vtedy v druhom kole vybralo aj ďalšieho Slováka, obrancu Stanislava Grona, ale ten odohral v NHL len jeden zápas.

"Každý mladý hokejista chce hrať v NHL a draft bol pre mňa veľkým zážitkom. Vtedy to bolo iné ako teraz a v našej televízii sme mohli vidieť maximálne pár krátkych šotov zo zámorskej ligy. Hráčov som poznal prakticky len z hokejových kartičiek a tak som po príchode do Ameriky najprv sedel s otvorenými ústami," uviedol Bicek pre hokej.sk.

Na farme v Albany strávil kompletné tri sezóny a potom dostal šancu v prvom tíme Devils, kde sa to na konci deväťdesiatych rokov priam hemžilo veľkými hviezdami. Ale bolo to naozaj po kvapkách.

"Devils predstavujú skvelý klub, ktorý má každoročne najvyššie ciele. Postup do play-off je pre nich samozrejmosťou a berú jedine Stanley Cup. V tom je tento klub výnimočný," vystihol Bicek svoju situáciu.

Pod vedením kouča Larryho Robinsona odohral v sezóne 2000-01 päť zápasov, hneď v tom prvom proti Toronto Maple Leafs dal gól. V ďalšom ročníku si však Bicek pripísal len jeden štart.

"To už je údel hokejistu. Samozrejme, že som chcel hrať v NHL viac, ale v Devils to mali mladí hráči ťažké. V New Jersey pôsobilo veľa starších a skúsených hráčov a nebolo ľahké dostať sa medzi nich. Ja som si robil svoju prácu a aj na farme som sa snažil hrať čo najlepšie. Čakal som na svoju šancu. Tá raz prišla, inokedy nie. Samozrejme, že to bolo dosť ubíjajúce, ale na druhej strane to človeku dalo veľmi veľa," povedal Bicek.

Sezóna 2002-03 však priniesla zlom. Pat Burns si slovenského pešiaka nechal v zostave na 44 zápasov základnej časti, v ktorých mal Bicek bilanciu 5+6. V play off pak dostal šancu v piatich prípadoch. A po dlhej sedemzápasovej finálovej sérii proti Anaheimu bol na strane víťazov.

 

[Viac o téme: Keď finále zmenilo nenápadných hráčov na hrdinov]

 

"Ten pohár je len materiálna vec a možno ho už nikdy v živote neuvidím na vlastné oči. Ja si ho ale vážim skôr preto, čo všetko som preň musel urobiť," povedal Bicek pre hokej.sk.

"Prešiel som naozaj dlhú a ťažkú cestu a to, ako intenzívne som sa nadrel vedia len moji blízki a hlavne moja manželka Lenka, ktorá to v Amerike so mnou všetko prežívala. Ak chcete získať Stanleyho pohár, tak vám musia priať hviezdy. Musíte byť v správny čas na správnom mieste a skladačka udalostí musí byť poskladaná dokonale."

Devils mali vtedy vynikajúci tím, v ktorom žiaril gólman Martin Brodeur, obrancovia Scott Niedermayer, Scott Stevens a Brian Rafalski. V play off sa k nim pridali ofenzívni ťahúni Jamie Langenbrunner, John Madden a Jeff Friesen podporovaní Patrikom Eliášom a Scottom Gomezom.

Bicek rád spomínal najmä na Brodeura so Stevensom.

"Sú to profesionáli, ktorí sa zo seba nesnažia robiť hviezdy. Svoju prácu odvádzajú na sto percent a pritom sa dokážu i zasmiať. Mladým hráčom sa po príchode z farmy snažia veľmi pomáhať," tvrdil Bicek.

 

[Sledujte najhorúcejšie novinky na Twitteri cez @NHLsvk]

 

Ale jeho veľký deň s košickými fanúšikmi sa pred 15 rokmi skomplikoval. Trofej nakoniec dorazila s jednodenným meškaním. 

"Všetci sme vtedy na pohár čakali a na námestí boli tisícky ľudí. Nebola to ale naša chyba. Letecká spoločnosť vtedy poslala vzácnu zásielku ako normálnu batožinu. Mrzelo nás to, ale také veci sa jednoducho stávajú...

Podiel na Stanley Cupe však Bicekovi stále miesto v NHL nezaručil. Celkovo v nej odohral len 62 zápasov...

Po výluke v sezóne 2004-05 odišiel do Švédska. Neskôr hral vo Fínsku a vo Švajčiarsku, tri roky strávil v českej extralige v Kladne. Kariéru zakončil nedávno, v 39 rokoch v rodných Košiciach. 

V tamojšej klubovej sieni slávy je zarámovaný aj Bicekov dres Devils, ktorý stále pripomína hráča, ktorý ako úplne prvý priviezol Stanley Cup na Slovensko. Tento rok k nemu a jeho slávnejším nasledovníkom ako Marián Hossa, Miroslav Šatan, Zdeno Chára a spol. nikto nový nepribudol.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.