Skip to main content

Neprejdete. Trotz s Islanders postavili múr

Kouč šampiónov svoj nový tím naučil, ako nedostávať góly. V New Yorku vďaka tomu padajú rekordy

Autor Lukáš Vrkoč / NHL.com/sk

Chvíľu to vyzeralo, že svet sa tesne pred play off zbláznil. New York Islanders, tento rok veľmi dôrazní obranárski psi, dostali v dvoch zápasoch po sebe spolu deväť gólov. Ale následný víkendový dvojboj presne ukázal, prečo sa dlho prehliadaný tím škriabe k veľkému úspechu.

Islanders najskôr v sobotu porazili mužstvo Philadelphia Flyers 4:2 a o deň neskôr v pomere 2:0 vyučili tím Arizona Coyotes. Prekonali dvoch súperov, ktorí sa ženú za play off - a oni si pozíciu medzi elitou Východnej konferencie udržali.  

Ak je na tých výsledkoch niečo symbolické, tak je to počet inkasovaných gólov. Islanders ich počas sezóny dostali len 179 a v celej NHL v tomto smere nemajú konkurenciu. Nula proti Arizone bola za celý ročník už desiata, čo tiež nikto iný v lige nedokázal.

Toto mužstvo skrátka postavilo pred svojou bránkou pevný múr. A zdolať ho je takmer nemožné.

"V posledných dvoch zápasoch sme už zase hrali tak, ako máme," pochvaľoval si kouč Barry Trotz. "Keď na to ideme z toho správneho konca, nemusím sa veľmi strachovať o výsledok. Dokážeme sa súperom dostať pod kožu, otráviť ich pozorným bránením. Potom sa výsledky nejako dostavia."

Video: Lehner chytil šance Grabnera a Richardsona

Je to totiž hlavne jeho zásluha.

Trotz minulý rok priviedol Washington Capitals k Stanley Cupu a ako svoju ďalšiu misiu si vybral Islanders. Vedel, že to nebude ľahká práca. Tím sa od výluky v sezóne 2003-04 dostal do play off len štyrikrát a bolo z toho maximálne 2. kolo v ročníku 2015-16. Slávne časy neprišli ani po drafte zázračného dieťaťa Johna Tavaresa v roku 2009.

Tavares navyše v lete odišiel. A prísny generálny manažér Lou Lamoriello si na prestavbu mužstva bez veľkých hviezd vybral práve známeho trénerského pedanta Trotza.

Základná časť sa síce ešte neskončila, ale zdá sa, že to bol nepochybne správny krok. Dlhé roky trápiaci sa Islanders, ktorí v minulom ročníku nazbierali 80 bodov, sú momentálne s 95 bodmi na druhom mieste v Metropolitnej divízii. Zo všetkých mužstiev na postupových priečkach vo Východnej konferencii majú najmenej strelených gólov, ale k víťazstvám ich posúva to, že ich ani veľa nedostávajú.

Video: Eberle otvoril skóre z dorážky

"Sú veľkým prekvapením tejto sezóny," uznal v rozhovore pre nhl.com/sk brankár Jaroslav Halák, ktorý v lete odišiel z Islanders do Boston Bruins. "Minulý rok sme dostali najviac gólov, tento rok ich má ten istý tím najmenej. Jasné, ešte nie je koniec sezóny, ale už teraz sa ich výsledky dajú označiť za veľmi nečakané. Najmä po odchode Tavaresa. Rukopis Lamoriella a Trotza je cítiť - hlavne čo sa týka defenzívy. Vidieť, že ten tím sa zomkol a hrá výborne."

 

 [Viac o téme: Islanders to ide aj bez Tavaresa]

 

Premena Islanders je naozaj pozoruhodná. Minulý rok malo mužstvo dvoch hráčov v prvej šestnástke produktivity - okrem štrnásteho Mathewa Barzala (22+63) aj šestnásteho Tavaresa (37+47). Tento rok je najlepší Barzal s 59 bodmi zatiaľ až na 68. mieste v lige.

Lenže aj v brankárskych štatistikách je veľa rozdielov. V minulej sezóne bol Halák s úspešnosťou 90,8 percenta až štyridsiaty z celej NHL a ďalšiemu zástupcovi Islanders, Thomasovi Greissovi, patrilo s 89,2 percentami dokonca až 53. miesto.

Tento rok? Greiss aj Robin Lehner sú v úspešnosti zákrokov v prvej pätici súťaže: prvý spomínaný je s úspešnosťou 92,6 percenta piaty, druhý s 92,8 percenta štvrtý. Obaja si v sezóne pripísali päť čistých kont, vďaka čomu z pohľadu brankárskych dvojíc vyrovnali historický rekord Islanders; doteraz patril Glennovi Reschovi a Billymu Smithovi zo sezóny 1975-76, z ktorej si odniesli pôsobivú shut-outovú bilanciu 7:3.

"Práve títo dvaja sú dôvodom, prečo sme tento rok tak vysoko," ocenil ich spoluhráč Jordan Eberle. "Pomáhajú nám neuveriteľnými zákrokmi. Samozrejme, je to tak, že v defenzíve sa snažíme hrať čo najzodpovednejšie. Náš štýl je založený na tom, aby sme súperov čo najmenej púšťali do vyslovených príležitostí a eliminovali prečíslenia. Ale ak nejaké predsa len nastanú, potom je to na Robinovi a Thomasovi."

 

[Sledujte najhorúcejšie novinky na Twitteri cez @NHLsvk]

 

Aj preto fanúšikov tak vystrašilo, keď mužstvo minulý týždeň najskôr vyfasovalo prídel od Boston Bruins (0:5) a potom aj od Montreal Canadiens (0:4). Okamžite sa však vrátilo na správnu vlnu v súbojoch s Philadelphiou a Arizonou, teda s dvoma adeptmi na postup.

"Už zase sa môžeme hokejom aj trochu baviť, príliš o tom nerozmýšľať a skrátka len hrať svoju hru," vydýchol si Lehner. "Ak sme hrali svojím štýlom, v priebehu celého ročníka to prinášalo výsledky. Je úplne jedno, ak vyhráte aj 1:0. Hlavné sú samotné víťazstvá."

Islanders určite nemusia ukončiť sezónu tým, že by zdvíhali nad hlavu Stanley Cup. Dokonca sa môže pokojne stať, že z bojov o pohár vyletia už v 1. kole nadstavbovej časti. Ale ich cesta je aj tak nepochybne skvelým vzorom pre každého, kto sa z fackovacieho panáka chce zmeniť na obávaného protivníka. Komu chýbajú veľké mená, nie však veľké plány.

Aj keď tých gólov bude zrazu padať trochu menej...

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.