Skip to main content

Šampióni s novým trénerom, to sú vzory Toronta

Traja víťazi Stanley Cupu za posledných osem rokov v úspešnej sezóne zmenili trénera. Maple Leafs s Keefom túžia po podobnom úspechu

Autor Lukáš Vrkoč @NHLsvk / nezávislý autor NHL.com/sk

V tábore Toronto Maple Leafs veľmi dobre vedia, že ak chcú neslávne rozbehnutý ročník 2019-20 zachrániť, čaká ich ešte množstvo poctivo odvedenej práce. Sú si vedomí, že len samotná výmena trénera ich nespasí, nech už boli vzťahy s vyhodeným Mikom Babcockom akékoľvek.

Nový muž na lavičke Sheldon Keefe nedokáže bleskovo napraviť každý problém, ale pozitívne je, že tím vyhral hneď prvý zápas pod jeho vedením, keď zvíťazil na ľade Arizona Coyotes 3:1.

V tomto zápase sa okrem iného ukázalo, ktorým smerom môže viesť cesta.

 

[Viac o téme: Jasná úloha pre Keefeho: okamžitý úspech]

 

"Štýl, ktorý ste videli dnes, uvidíte oveľa častejšie," povedal obranca Tyson Barrie, ktorý sa pod novým trénerom presadil úplne prvýkrát v sezóne.

Ale nemyslite si, nebola to prehliadka ofenzívnych manévrov, krásnych akcií a hokejových parádičiek v podaní Austona Matthewsa, Williama Nylandera či kapitána Johna Tavaresa. Naopak, bol to poctivý boj o každý centimeter ľadu.

Práve od toho sa budú chcieť Maple Leafs odraziť - podobne ako to urobili mužstvá, ktorým trénerská rošáda v minulosti pomohla. Nebolo ich málo: len za posledných deväť rokov sa štyrikrát stalo, že výmena trénera pomohla okamžite.

Rozprávať by o tom mohli v New Jersey Devils (2010-11), kde sa vlády nad tímom ujal Jacques Lemaire, v Los Angeles Kings (2011-12) po náhlom príchode Darryla Suttera, v Pittsburgh Penguins (2015-16) po angažovaní Mikea Sullivana a minulý rok St. Louis Blues, ktorých k zisku pohára priviedol Craig Berube.

S výnimkou Lemaira, ktorý tím neuveriteľne vzkriesil, títo všetci veľmi rýchlo uspeli a okamžite vyhrali Stanley Cup. Traja za osem rokov. To je viac ako tretina! Sullivan navyše s Crosbym a spol. pridal trofej aj v roku 2017...

Pre Toronto sú títo všetci vzormi. Alebo minimálne nádejné svetlo na konci momentálne veľmi tmavého tunela.

Maple Leafs sa neškriabu z úplného dna ako Blues pred rokom, výsledkovo stále patria aspoň do priemeru ligy. Lenže to je pre vedenie na čele s mladým generálnym manažérom Kylom Dubasom málo - cieľom je úspech. Keď nie priamo so ziskom trofeje, tak minimálne účasť v druhom kole play off, kam sa im trikrát po sebe pod odvolaným Babcockom nepodarilo postúpiť.

Nech už sezóna dopadne akokoľvek, Keefeho nová partia vstúpila do jej druhej štvrtiny výborne. Coyotes sú v širšej špičke Západnej konferencie a predovšetkým ich defenzíva na čele s brankárom Darcym Kuemperom patrí k tomu najlepšiemu, čo liga ponúka. Štvrtkový skalp môže byť pre Toronto pravým povzbudením.

"Bol to pre nás veľmi zvláštny večer a samozrejme sme nadšení zo zisku dvoch bodov," priznal Matthews, ktorého gól na 3:0 v úvode záverečnej časti dodal mužstvu potrebnú pohodu. "Po tom všetkom, čo sa za posledných 36 hodín a za niekoľko posledných týždňov v našom tíme stalo, je to veľké víťazstvo."

Podarilo sa im ukončiť šesťzápasovú sériu bez víťazstva a z myslí hráčov odstrániť depresiu.

"Celý tím bol naraz oveľa agresívnejší, rýchlejší v strednom pásme a užil si množstvo zábavy," pokračoval obranca Barrie. "Je to pre nás čerstvý štart, sme naozaj nadšení."

Zo slov amerického útočníka aj kanadského obrancu je zrejmé, že Maple Leafs boli v posledných týždňoch v ťažkej nepohode, že si hokej nevychutnávali. Práve to sa po impulze so zmenou trénera zvyčajne rýchlo zmení k lepšiemu. Kľúčovou otázkou je samozrejme to, ako dlho taký odraz smerom k lepšej budúcnosti vydrží.

Keefeho teórie, ako má hra v podaní Maple Leafs vyzerať, pritom vôbec nepôsobia zložito.

 

[Exkluzívny obsah a všetko podstatné o NHL: sledujte náš Facebook a Twitter!]

 

"S hráčmi sme sa veľa rozprávali, pýtali sme sa ich," prezradil nový tréner. "Čaká ich veľa noviniek, tak sme sa zatiaľ snažili, aby bolo na ľade všetko čo najjednoduchšie. Nakoniec sme sa prezentovali veľmi dobrým výkonom," spokojne pokračoval.

"Stál som za niekoľkými zmenami v zostave, takže som mohol niečo urýchliť. Ale boli to hráči, ktorí sa ku všetkému výborne postavili a to veľmi oceňujem."

Vyzerá to tak, že vyslanci z Toronta to v arizonskej púšti zobrali za správny koniec. Teraz len nepoľaviť.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.