Skip to main content

Toronto pod Keefom šliape. A hviezdy ožívajú

Prítomnosť nového trénera je na Maple Leafs cítiť. Tím letí nahor a Nylander s Barriem konečne žiaria

Autor Marek Burkert @NHLsvk / nezávislý autor NHL.com/sk

Šesť výhier v rade. Osem z posledných deviatich zápasov. A 12 zo 16 pod vedením nového trénera Sheldona Keffea. 

To je úctyhodná bilancia Toronto Maple Leafs, ktorí po vyhadzove Mikea Babcocka výrazne pookriali a ich hviezdy začali predvádzať to, čo sa od nich od začiatku sezóny čakalo. Akoby z nich zrazu opadla veľká nervozita. 

Na pondelkovú divočinu proti Carolina Hurricanes (8:6) nadviazali piatkovou výhrou na ľade New Jersey Devils (5:4 po predĺžení) a predvádzajú nevídané útočné manévre. Posledný zápas rozhodol (aj keď šťastne vďaka vlastnému gólu Damona Seversona) William Nylander, ktorý sa pod minuloročnom podpise lukratívnej zmluvy stále nevedel poriadne uchytiť. 

"Dnes to síce nebolo úplne dobré, ale výhru samozrejme berieme," hodnotil kapitán John Tavares. "V posledných zápasoch sme sa už niekoľkokrát presvedčili, že musíme byť dôslednejší. Síce to vyzerá, že máme hru pod kontrolou, ale občas musíme byť s pukom na hokejkách šikovnejší, aby nás súperi netrestali z protiútokov. Veď na to čakajú."

Kanadský center má na mysli lacné straty, ktoré predchádzajú inkasovaným gólom. Naposledy jednu takú predviedol útočník Kasperi Kapanen, o zápas skôr to bol napríklad obranca Justin Holl. Vždy sa niekto nájde. 

Na druhej strane je to (takmer) jediné, čo teraz Maple Leafs brzdí. Veď hráči, ktorí v úvode sezóny nespĺňali očakávania, zrazu hrajú úplne inak. 

Spomínaný Nylander má osem bodov (4+4) za posledných piatich zápasov. Predtým ich v 34 dueloch nazbieral 23. "Poznám svoje schopnosti a určite sa nemusím ničoho obávať. Ľudia uvidia, ako dokážem hrať," povedal v letnom rozhovore pre NHL.com/sk. "Teraz sa chcem posunúť ďalej a byť pripravený v hre dominovať."

Za dominantné sa dá označiť až jeho posledné predstavenie. 

Ďalším hráčom pokropeným živou vodou je obranca Tyson Barrie, ktorý v lete prišiel z Colorado Avalanche vo veľkom trejde za Nazema Kadriho a rýchlo sa mal stať tým, kto vyrieši problémy Maple Leafs v defenzívnej formácii. Lenže pod Babcockom v 23 dueloch neskóroval.

Hneď po jeho odchode dal gól vo všetkých troch dueloch v rade. Potom sa síce na určitý čas odmlčal, ale v posledných zápasoch je zase tým tvorcom hry, akým bol v Colorade.  

"Najlepšie výkony na ľade môžeme predvádzať jedine s obrancami, ktorí dokážu puk efektívne posunúť útočníkom," povedal po Barrieho príchode generálny manažér Maple Leafs Kyle Dubas. Až teraz v tomto smere môže byť spokojný, hoci ani produktívny kanadský bek nie je v hre dozadu neomylný. 

Nemôžeme zabudnúť ani na Mitchella Marnera. Ten si síce až do novembrového zranenia členka udržiaval priemer bod na zápas, ale až pred Vianocami naplno predvádzal svoj obrovský potenciál. Päť bodov (2+3) proti Hurricanes bolo len bonusom a určite mu neprekáža, že prišiel o dlhú sériu. V ôsmich predchádzajúcich zápasoch totiž nazbieral 17 bodov (6+11) a pod Keefeom je pre mužstvo veľkou zbraňou.

"To bol adrenalín a poriadne mi búchalo srdce," nadšene povedal Kanaďan po svojom galapredstavení. "Cítil som taký ten stav, keď idete na vlne a myslíte si, že môžete hrať stále. Bol som ako dieťa."

Z Toronta sa teda znova stáva naozaj rozbehnutý tím. Kvalitnú prácu v útoku plynule odvádzajú Auston Matthews aj kapitán Tavares, Morgan Rielly má pod palcom obranu a dokonca už aj druhý brankár Michael Hutchinson dokázal vychytať výhru. Toto mužstvo je teraz svojou ofenzívnou smršťou schopné skoliť takmer každého. Aj preto sa na druhom mieste Atlantickej divízie výrazne vzďaľuje od svojich prenasledovateľov. 

Otázne je, čo s tým ambiciózny Keefe urobí s blížiacimi sa bojmi o Stanley Cup. V nich by sa výsledková divočina, ktorá sa v poslednom čase odohráva v dueloch modrobieleho tímu, nemusela oplatiť.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.